Blondin & Nesbitt win medals at World Cup

Ivanie Blondin gagne une médaille d’argent et Christine Nesbitt une de bronze dans une Coupe du monde en Russie

KOLOMNA, Russie – La Canadienne Ivanie Blondin a gagné sa première médaille individuelle dans une Coupe du monde, aujourd’hui, celle d’argent dans le départ de groupe féminin dans la Coupe du monde Essent de l’ISU à Kolomna, en Russie. Sa coéquipière Christine Nesbitt est retournée sur le podium pour une médaille de bronze au 1500 mètres. Sept Canadiennes et trois Canadiens ont participé à cinq courses aujourd’hui. Les courses de dimanche sont le 3000 mètres féminin et le 1500 mètres et le départ de masse masculins. (Photo à la droite: Ivanie Blondin à la selection nationale en novembre – crédit Stephen Maunder)

Blondin, d’Ottawa, qui a gagné une médaille de bronze dans la poursuite par équipe la fin de semaine dernière à Heerenveen, aux Pays-Bas, a obtenu 19 points dans le départ de groupe d’aujourd’hui pour terminer deuxième. Bo-Reum Kim, de Corée, a remporté la médaille d’or avec 31 points. Brianne Tutt, de Calgary, et Kali Christ, de Regina, ont travaillé avec Blondin pendant la course et ont terminé 15e et 18e respectivement. Le classement du départ degroupe, une course de 15 tours pour 20 kilomètres, est déterminé par les points de course accumulés gagnés dans les sprints intermédiaires et le sprint final.

«Je n’aurais définitivement pas pu obtenir la médaille d’argent sans mes fantastiques coéquipières Brianne Tutt et Kali Christ, a dit Blondin. Elles ont été là avec moi tout le temps et ont fait tout ce qu’elles pouvaient pour me protéger.

«C’était une course très excitante dès le départ et jusqu’à la fin, a ajouté Blondin. Vous devez être très agressive sur la glace puisqu’il y a beaucoup de contact physique. C’est une bonne chose que je sache me défendre sur cette patinoire.»

Nesbitt, de London, en Ontario, a patiné dans la dernière paire du 1500 mètres avec la médaillée d’or Marrit Leenstra, des Pays-Bas, qui a gagné en 1:55,03 minute. Le temps de Nesbitt de 1:56,16 a été 0,19 de seconde plus rapide que la fin de semaine dernière quand elle a gagné la médaille d’or à Heerenveen, aux Pays-Bas. Patinant dans la première paire et devant sa foule locale, Yekaterina Shikhova, de Russie, a établi un rythme effréné pour remporter la médaille d’argent en 1:55,52.

«Je me sentais comme si je n’avais pas de glisse et j’ai dû trop me battre dans les premiers 700 mètres, a dit Nesbitt. Je n’avais plus d’énergie pour les deux derniers tours.» Nesbitt, entraînée par Xiuli Wang et Mark Wild, participe à sa 50e Coupe du monde en carrière. Sa médaille de bronze d’aujourd’hui porte son total de médailles individuelles à 60 – 29 d’or, 16 d’argent et 15 de bronze.

Trois autres Canadiennes étaient dans le groupe A du 1500 mètres. Brittany Schussler, de Winnipeg, a terminé 14e en 1:58,67. Patinant dans la deuxième paire l’une contre l’autre, Kali Christ, de Regina, a terminé 17e en 1:58,81, suivie de Cindy Klassen, de Winnipeg, 18e (1:59,05).

«J’ai eu une bonne course et j’ai terminé près de mon RP (record personnel) en patinant sur un anneau européen, donc je suis satisfaite de ma course», a dit Christ, qui a participé à son deuxième 1500 mètres en carrière dans le groupe A.

Dans le groupe B du 1500 mètres, Kaylin Irvine, de Calgary, a terminé 17e en 2:03,31.

Le Torontois Jordan Belchos a gagné la médaille d’argent dans le groupe B du 5000 mètres avec un record personnel de 6:24,44 minutes. Lucas Makowsky, de Regina, a terminé 11e (6:30,74) et Mathieu Giroux, de Pointe-aux-Trembles, au Québec, 28e (6:40,70).

«J’avais une concentration plus technique pour cette course et j’ai essayé d’attaquer chaque tour, a dit Belchos. C’était bon de réussir un RP (record personnel) en Europe.» Son meilleur temps antérieur au 5000 mètres était 6:25,27 établi à l’Anneau olympique de Calgary en janvier 2009.

Avec les médailles d’aujourd’hui, le Relais des médaillés de la Coupe du monde par Intact Assurance est à 20 000$ (5 d’or, 10 d’argent, 5 de bronze). Intact Assurance remettra 1000$ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. Lors des deux dernières saisons, Intact Assurance a remis plus de 50 000$ en argent et en prix.

La Coupe du monde Essent de l’ISU no 6, avec les sprints de 500 et 1000 mètres, aura lieu à l’Anneau olympique de Calgary les 19 et 20 janvier. L’information sur les billets et les détails de la compétition seront bientôt disponibles.