Canada remporte deux médailles au Championnat du monde junior de patinage de vitesse

(Zakopane, Pologne, 21 février 2009) –- Les chutes de neige se sont arrêtées sur l’anneau extérieur de Zakopane juste à temps pour permettre à Richard MacLennan (Sault Ste-Marie, ON) de réussir le plus rapide temps de la journée et remporter sa toute première médaille internationale en patinage de vitesse, l’argent sur 500m. Guillaume Blais-Dufour (Québec, QC) a suivi, trois paires plus tard, pour remporter le bronze, offrant ainsi au Canada ses deux premières médailles de l’événement.

« C’est assez irréel », a expliqué MacLennan, le Champion junior canadien, au sujet de sa première médaille lors d’une compétition internationale. « Hier, j’étais un peu nerveux, et aujourd’hui je me suis réveillé et je me sentais très bien. Avec seulement un Américain devant moi (Whitmore), je savais que je pourrais faire un top cinq. »

MacLennan, 17 ans, a pris la première place de la course de 500m d’aujourd’hui en 36.63 secondes, ce qui l’a aidé de passer du 6e rang qu’il occupait hier au 2e rang total avec un temps combiné de 73.780. L’Américain Mitchell Whitmore, qui était premier du 500m d’hier, a remporté l’or avec un temps cumulatif de 73.120. Il se mesurait à Blais-Dufour dans la dernière paire aujourd’hui.

« J’étais là avec le gars le plus rapide dans la dernière paire, et je savais que Richard avait réussi un très bon temps avant nous. Je savais que je devais suivre l’Américain », racontait Blais-Dufour, qui a terminé 4e aujourd’hui et a remporté le bronze avec un temps cumulatif de 73.830. « Après mon 500m d’hier, je savais que je pouvais espérer une médaille. Je ne me suis pas mis de pression et j’ai seulement patiné pour le plaisir, et le résultat est parfait pour moi! »

Blais-Dufour, qui compétitionne à la fois en courte et longue piste, a pris le 7e rang du 1500m et le 26e rang du 5000m. Il est présentement 8e au classement cumulatif de la compétition, le même classement qu’il a obtenu lors du Championnat du monde junior courte piste 2009 en janvier.

Chez les femmes, Ivanie Blondin (Ottawa, ON) a pris le 5e rang du 3000m en 4 :27.44. Yvonne Nauta, des Pays-Bas, a remporté la course en 4 :21.54, suivie de Do-Yeoung Park de la Corée (4 :24.82) et de Roxanne Van Hemert, aussi des Pays-Bas (4 :25.98).

« J’ai utilisé ma course d’hier pour m’améliorer aujourd’hui, et ça s’est bien passé », a raconté Blondin, 19 ans. « Vers le troisième ou quatrième tour, j’ai vu que j’avais ralenti un peu, alors je me suis reprise et j’ai terminé ma course en force. Je suis vraiment satisfaite de mes résultats. »

Blondin était la meilleure Canadienne sur 1000m également, avec la 14e position en 1:23.46. Elle est présentement 7e au cumulatif.

Le reste des Canadiennes ont également bien fait : Sarah Gregg (Edmonton, AB) a pris le 21e rang du 1000m et le 20e sur 3000m, Brianne Tutt (Calgary, AB) est 44e sur 1000m et 19e sur 3000m, et Kate Hanly (Calgary, AB), 33e sur 1000m.

Finalement, MacLennan a terminé 14e sur 1500m, Scott Bickerton (Nelson, CB) 7e sur 5000m et 17e sur 1500m et William Dutton (Humboldt, SK) 7e au cumulatif du 500m et 38e sur 1500m.

Les résultats complets se trouvent sur le site web de l’événement au www.wjssch-zakopane2009.com.

– 30 –