Gilmore Junio décroche le bronze au 500m et son billet pour Kolomna à la Coupe du monde sur longue piste en Norvège

STAVANGER, Norvège, le 31 janvier 2016 – Gilmore Junio de Calgary a remporté la médaille de bronze au 500m, ce qui lui a valu de se qualifier pour les Championnats mondiaux de distances individuelles, dimanche, à l'occasion de la dernière journée de la cinquième Coupe du monde sur longue piste de la saison présentée à Stavanger, en Norvège.

Lors de la deuxième épreuve de 500m de la fin de semaine, Gilmore Junio a réalisé un temps de 34,86 secondes lui qui, lors de la première course présentée vendredi, avait terminé à seulement un centième de seconde du podium. Les Russes Pavel Kulizhnikov (34,52) et Ruslan Murashov (34,78) ont respectivement mérité l’or et l’argent, comme ils l'avaient fait vendredi.

Outre cette médaille de bronze, sa deuxième de la saison après celle en or qu'il a décrochée au 500m à la Coupe du monde d’Inzell, en Allemagne, Gilmore Junio s’est également qualifié pour les Championnats mondiaux de distances individuelles qui auront lieu du 11 au 14 février à Kolomna, en Russie. Il a réussi le tout en étant le patineur canadien le plus rapide au temps combiné des deux épreuves de 500m du week-end, à l’exception de William Dutton et d'Alex Boisvert-Lacroix, qui étaient déjà qualifiés.

Dimanche, Dutton a pris le septième rang en 34,97, son temps le plus rapide en Coupe du monde depuis sa dernière médaille qu'il a obtenue à Salt Lake City. Laurent Dubreuil (34,98) de Lévis, QC, a terminé huitième, Alex Boisvert-Lacroix (35,014) de Sherbrooke, QC, neuvième, et Alexandre St-Jean (35,15) de Québec, 15e.

« Je savais que pour obtenir mon billet pour la Russie, j'allais avoir besoin d'une très bonne performance pour devancer quelqu'un comme Laurent (Dubreuil), qui a obtenu d'excellents résultats cette saison. Il s'agissait de se concentrer sur le processus. Mais remporter une médaille aujourd'hui est un sentiment aigre-doux, parce que j'ai dû le faire aux dépens de coéquipiers et d'amis.», a dit Gilmore Junio.

« C'est dommage que nous ne puissions pas aller aux Championnats du monde avec toute l'équipe, parce que c'est une excellente formation, qui a beaucoup de profondeur », a-t-il poursuivi.

Kaylin Irvine et Richard Maclennan qualifiés au 1000m
Au 1000m féminin, Kaylin Irvine de Calgary a enregistré le temps le plus rapide dans cette épreuve cette fin de semaine au sein de l’équipe canadienne, obtenant ainsi l’unique place disponible pour le pays à Kolomna.

Dimanche, Irvine a inscrit un temps de 1:17,12, le plus rapide des deux épreuves de 1000m parmi les Canadiennes et bon pour la 18e position dans le groupe A.

« J’ai fait plusieurs changements par rapport à ma première course, samedi, et je suis très heureuse des résultats », a dit Kaylin Irvine, qui en sera à une troisième participation en carrière aux Championnats mondiaux de distances individuelles. « J’étais très nerveuse puisque la meilleure remportait l’unique place pour Kolomna. Avant la course, je me suis dit que, peu importe le résultat, je devais tout donner sur la glace et que j’en sortirais ensuite la tête haute, fière de l’effort que j’aurais donné – et ce, que je me qualifie ou non. »

Chez les hommes, aucun patineur n’a pu battre le temps de 1:10,21 réalisé par Richard Maclennan lors de la première épreuve de 1000m, tenue samedi, si bien que l’athlète de Sault Ste. Marie, ON, rejoindra Vincent De Haître, de Cumberland, ON, et Alexandre St-Jean à titre de représentants canadiens au 1000m aux Championnats mondiaux de distances individuelles.

Dimanche, De Haître a terminé au sixième rang avec un temps de 1:09,03 alors que St-Jean a réalisé sa meilleure performance en carrière avec une septième position (1:09,08). Promu dans le groupe A, Maclennan a terminé 17e (1:10,67).

« Je suis très heureux de m’être qualifié pour les Championnats mondiaux de distances individuelles », a commenté celui qui avait pris le 14e rang au 1000m lors de son unique présence aux Mondiaux, l’année dernière. « J’ai fait ce que j’avais à faire et j’ai vraiment patiné à un haut niveau. Je ne connais pas mes meilleures courses présentement, mais je travaillerai au cours des deux prochaines semaines pour être au sommet de ma forme. »

Isabelle Weidemann obtient son billet pour le 3000m
Après s’être qualifiée pour l’épreuve du 5000m aux Championnats mondiaux de distances individuelles en remportant l’épreuve lors des Championnats canadiens le 4 janvier à Calgary, Isabelle Weidemann d’Ottawa, ON, s’est assurée de participer à une deuxième épreuve à Kolomna en étant la Canadienne la plus rapide à l’épreuve du 3000m à la Coupe du monde présentée en Norvège.

Dimanche, la patineuse de 20 ans a été la Canadienne la plus rapide du 3000m avec un temps de 4:11,00, bon pour la 11e position. Ivanie Blondin, également d’Ottawa, a pris le 12e rang (4:11,19), elle qui était déjà qualifiée dans cette épreuve pour Kolomna en raison de ses performances lors des Coupes du monde d’automne. Josie Spence de Kamloops, C.-B., a terminé 15e (4:15,48).

« Je suis tellement contente d’aller à Kolomna! Je ne suis jamais allée en Russie! », s’est exclamée Weidemann, pour qui il s’agira de ses premiers Championnats mondiaux de distances individuelles. « Je suis prête à y aller, de prendre les choses une à la fois et d’appliquer ce que j’essaie de faire. Là-bas, un top-10 serait vraiment bien! »

La composition finale des équipes nationales pour les Championnats du monde sera annoncée ultérieurement.

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au  www.speedskating.ca.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI

500m (2) H – A
BRONZE : Gilmore Junio – 34.86    
7 : William Dutton – 34.97
8 : Laurent Dubreuil – 34.98
9 : Alex Boisvert-Lacroix – 35.014
15 : Alexandre St-Jean – 35.15

1000m (2) H – A
6 : Vincent De Haître – 1:09.03
7 : Alexandre St-Jean – 1:09.08
17 : Richard Maclennan – 1:10.67

1000m (2) F – A
18 : Kaylin Irvine - 1:17.12

3000m F – A
11 : Isabelle Weidemann – 4:11.00
12 : Ivanie Blondin – 4:11.19
15 : Josie Spence – 4:15.48

1000m (2) F – B
2 : Kali Christ - 1:17.77
8 : Heather McLean - 1:18.40
9 : Anastasia Bucsis - 1:18.47
16 : Shannon Rempel - 1:20.06

1000m (2) H – B
20 : Olivier Jean – 1:10.98
39 : Nick Goplen – 1:13.66

3000m F – B
6 : Brianne Tutt – 4 :12.88

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