Gregg et l’équipe de poursuite féminine gagnent l’argent

Jamie Gregg et l’équipe de poursuite par équipe féminine gagnent des médailles d’argent dans la finale de la Coupe du monde aux Pays-Bas
Patin Laval recevra 1000$ du Relais des médaillés de la Coupe du monde Intact Assurance

HEERENVEEN, Pays-Bas
– Ce fut une journée avec deux médailles d’argent pour le Canada dans la finale de la Coupe du monde Essent de l’ISU qui a lieu à Heerenveen, aux Pays-Bas, alors que Jamie Gregg a remporté la médaille d’argent dans le premier 500 mètres de la fin de semaine et que Kali Christ, Christine Nesbitt et Brittany Schussler ont combiné leurs efforts pour décrocher la médaille d’argent dans la poursuite par équipe féminine.

Patinant dans la septième des 10 paires au 500 mètres, Gregg, d’Edmonton, a dû regarder six autres patineurs tenter de battre son meilleur temps de 34,96 secondes. Ce n’est que dans le dernier duo que Jan Smeekens, des Pays-Bas, a battu Gregg par 12 centièmes de seconde, arrêtant le chronomètre à 35,84 secondes pour terminer premier. Le compatriote de Smeekens, Ronald Mulder, a obtenu la médaille de bronze en 35,04 secondes. C’est la première médaille d’argent de Gregg dans la Coupe du monde cette saison et la cinquième de sa carrière (une d’or, deux d’argent et deux de bronze).

Gilmore Junio, de Calgary, a mérité son septième résultat parmi les 10 premiers dans la Coupe du monde 2012-13 au 500 mètres en terminant 10e en 35,23 secondes. Laurent Dubreuil, de Lévis, au Québec, appelé à la dernière minute en remplacement d’un patineur d’un autre pays qui s’est retiré, a terminé 19e en 35,60 secondes.

Avec un autre 500 mètres au programme dimanche dans la saison de la Coupe du monde, Gregg est au cinquième rang dans le classement avec 448 points, tandis que Junio est sixième avec 412 points.

Dans la poursuite par équipe féminine, uniquement les quatre premières équipes dans le classement de la Coupe du monde ont concouru aujourd’hui. Le Canada et les Pays-Bas ont patiné dans la deuxième paire et les Néerlandaises ont gagné la course et le titre de la saison en 3:0,50 minutes. Les Canadiennes ont eu un temps de 3:03,50. La Pologne a obtenu la médaille de bronze en 3:04,19 et l’Allemagne a terminé quatrième en 3:09,47.

Le Canada et les Pays-Bas étaient à égalité en tête avec 250 points avant la course d’aujourd’hui. Avec 150 points pour la victoire d’aujourd’hui et 120 pour la deuxième place, les Pays-Bas on gagné le titre de la saison avec 400 points contre les 370 du Canada.

Au 500 mètres féminin, Nesbitt, de London, en Ontario, a terminé 10e en 38,36 secondes. Anastasia Bucsis, de Calgary, a pris le 18e rang en 38,94 secondes. L’Allemande Jenny Wolf a gagné la médaille d’or en 37,77 secondes, suivie par la Chinoise Beixing Wang en 37,81 et la Coréenne Sang-Hwa Lee en 37,82.

Dans les courses de samedi, les femmes participeront aux 1000 et 3000 mètres et les hommes aux 1000 et 5000 mètres. La saison de la Coupe du monde se terminera dimanche avec les deuxièmes 500 mètres, le 1500 mètres et le départ de groupe masculins et féminins.

Avec la médaille individuelle de Gregg, le bilan du Relais des médaillés de la Coupe du monde par Intact Assurance est à 40 000$ (10 médailles d’or, 18 d’argent; 12 de bronze). Intact Assurance remettra 1000$ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. Patin Laval, l'association régionale de patinage de vitesse de Laval, recevra le chèque de 1000$ du programme.