Gregg gagne une médaille d’or

Gregg gagne une médaille d’or dans la finale de la Coupe du monde à Berlin

BERLIN, Allemagne
– Jamie Gregg, d’Edmonton, a gagné sa première médaille d’or en carrière dans la Coupe du monde, aujourd’hui, en remportant le 500 mètres en 35,06 secondes dans la finale de la Coupe du monde de l’UIP à Berlin, en Allemagne. Christine Nesbitt, de London, en Ontario, a été la meilleure patineuse canadienne en terminant quatrième du 500 mètres en 38,39 secondes, mais à seulement deux centièmes de seconde de la médaille de bronze.

Gregg, qui aura 27 ans le 18 mars, a devancé Pekka Koskela, de Finlande, par 0,01 de seconde (35,07) et Tae-Bum Mo, de Corée du Sud, par 0,11 de seconde (35,17). Le meneur de la Coupe du monde du 500 mètres avec 610 points, l’Américain Tucker Fredricks, a terminé 14e en 35,43 secondes. Koskela est deuxième (584), Mo troisième (582) et Gregg septième (436). Une autre course de 500 mètres aura lieu demain pour déterminer le champion global.

«Je suis heureux de ma course. Je pense que j’avais deux points techniques sur lesquels j’étais concentré: essayer de patiner détendu et patiner avec mes épaules hautes, a dit Gregg - extraits sonores MP3. J’ai réussi à faire les deux et cela a donné un temps rapide. J’en étais heureux.

«Je savais que c’était une bonne course quand je l’ai terminée. Mais je savais que Berlin a habituellement une glace plus rapide et donc je ne pensais pas que ce temps résisterait pour être le vainqueur. J’espérais obtenir une médaille. Puis j’ai été pas mal heureux quand j’ai vu que finalement c’était une médaille d’or.

«J’ai pu me détendre avant la course. C’était une belle journée ensoleillée à Berlin. Je suis allé dans un champ avant ma course et je me suis étendu. C’est ce qui m’a aidé – le soleil à Berlin.»

Gilmore Junio, de Calgary, a terminé 20e (35,76) du 500 mètres, William Dutton, d’Humbolt, en Saskatchewan, 21e (35,77) et Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, au Québec, 23e (35,97).

Dans le 500 mètres féminin, Nesbitt a terminé à 0,45 de seconde du temps vainqueur de 37,94 de Jing Yu, de Chine, mais à seulement 0,02 de seconde de la médaille de bronze gagnée par l’Allemande Jenny Wolf (38,37). Sang-Hwa Lee, de Corée du Sud, a terminé deuxième (38,00). Anastasia Bucsis, de Calgary, et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, ont terminé 15e (38,88) et 22e (39,51) respectivement dans le premier 500 mètres de la fin de semaine.

Avec une course de 500 mètres encore au programme, Yu est en tête du classement de l’épreuve avec 810 points suivie de Wolf (779) et Lee (770). Nesbitt est la meilleure canadienne en 10e place avec 307 points.

Au 3000 mètres féminin, Brittany Schussler et Cindy Klassen, toutes deux de Winnipeg, se sont classées 11e et 17e respectivement. Schussler a terminé en 4:12,95 et Klassen en 4:14,97. Marina Sablikova, de la République Tchèque, a franchi la ligne d’arrivée en 4:03,14 pour remporter la médaille d’or. Sablikova a aussi été la championne de la saison du 3000 mètres avec 650 points, tandis que Klassen a terminé septième (225 points) et Schussler 20e (84 points).

Au 1500 mètres masculin, Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a inscrit un temps de 1:48,37 minute pour terminer neuvième. Lucas Makowsky, de Regina, a présenté un temps de 1:49,68 dans sa paire pour se classer 20e. Havard Bokko, de Norvège, a gagné en 1:47,49. Les patineurs des Pays-Bas Kjeld Nuis (1:47,69) et Koen Verweij (1:47,72) ont terminé deuxième et troisième respectivement. Dans le classement final de la saison, Morrison a terminé quatrième avec 312 points. Bokko a gagné le titre avec 472 points, tandis que Nuis a terminé deuxième (430) et l’Américain Shani Davis troisième (425).

L’UIP a ajouté un nouveau prix cette saison, les gagnants des Grandes Coupes du monde masculine et féminine, qui rapportent une bourse de 20 000$US de la part d’Essent. Pour chaque compétition dans les distances individuelles, les cinq premiers obtenaient des points pour la «Grande Coupe du monde». Après les courses d’aujourd’hui, Stefan Groothuis, des Pays-Bas, est en tête chez les hommes avec 72,5 points. Le Canadien Morrison est cinquième avec 43,0 points. Ireen Wust, des Pays-Bas, a 85,0 points au premier rang chez les femmes, suivie de Nesbitt avec 79,5.

La Coupe du monde se poursuivra samedi avec les deuxièmes 500 mètres ainsi que le 1500 mètres féminin et le 5000 mètres masculin. La saison de la Coupe du monde se terminera dimanche avec les 1000 mètres masculin et féminin, le départ de masse et la poursuite par équipe.

La saison sur longue piste se terminera à Heerenveen, aux Pays-Bas, avec les championnats du monde des distances individuelles qui auront lieu du 22 au 25 mars.

Le Relais des médaillés d’Intact Assurance est à 44 000$ (22 médailles d’or, 15 d’argent et sept de bronze). Intact Assurance remettra 1000$ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. La saison dernière, Intact Assurance a remis plus de 50 000 en argent et en prix.