Groves et Nesbitt réussissent le doublé au 1500m

Les patineuses de vitesse canadiennes sur longue longue piste ont réussi un doublé au 1500m, samedi, à la Coupe du monde de Calgary, grâce à Kristina Groves (Ottawa, ON, 1:54,35) et Christine Nesbitt (London, ON, 1:54,43. Britanny Schussler (Winnipeg, MB, 1:54,85) est passée bien près elle aussi de monter sur le podium en prenant le quatrième rang et en terminant à 0,30 s de la troisième place, méritée par la Néerlandaise Elma de Vries (1:54,55).

Cindy Klassen (Winnipeg, MB, 1:55,82) et Shannon Rempel (Winnipeg, MB, 1:56,31) ont respectivement terminé 11e et 14e.

Christine Nesbitt en action sur 1500m, Photo: Arno Hoogveld
« C’est une petite surprise de signer une victoire aujourd’hui (samedi) », a reconnu Groves en entrevue. « Les autres filles patinent très vite et je suis heureuse d’avoir réalisé ce temps. C’est un très bon résultat pour le Canada de finir en première, deuxième et quatrième places. Ça démontre à quel point notre équipe est forte. Pour ma part, c’est presque ma meilleure course cette saison et je sais qu’il y a encore de la place à de l’amélioration. »

Exclue du podium au 3000m la veille par seulement 4 centièmes de seconde, Groves ne voit toutefois pas sa victoire de samedi comme un tremplin pour les prochains Jeux olympiques.

« Je sais que j’ai le potentiel de faire de bonnes courses et que si je suis bien préparée et bien concentrée, tout est possible. Plusieurs choses peuvent arriver (d’ici les Jeux) et je dois garder les deux pieds sur terre », a ajouté celle qui est préqualifiée pour le 3000m de Vancouver et qui visera un billet olympique pour les épreuves de 1000m, 1500m et 5000m lors des sélections olympiques qui auront lieu à Calgary à la fin du mois.

Au 500m masculin, Kyle Parrott (Minnedosa, AB) a été le meilleur canadien en finissant 13e en un temps de 35,02, tandis que Mike Ireland (Winnipeg, MB, 35,06) a terminé 16e, après avoir passé une nuit mouvementée qui s’est terminée ce matin avec la naissance de sa petite fille, Mila. Toujours sur cette distance, mais chez les femmes cette fois, Christine Nesbitt (38,32) a fini 15e.

À l’épreuve masculine de 5000m qui a été remportée par Sven Kramer (6:11,11) des Pays-Bas, Lucas Makowsky (Regina, SK, 6:24,72) a conclu en 17e place, alors que Mathieu Giroux (Montréal, QC, 6 :31,80) suit au 19e rang.

L’étape de la Coupe du monde de Calgary se termine dimanche avec les épreuves de 1000m et des poursuites par équipe, tant chez les femmes que du côté des hommes.

Autres résultats canadiens

500m masculin groupe B
1er Jeremy Wotherspoon (Red Deer, AB) 34,65
3e Vincent Labrie (Saint-Romuald, QC) 34,95
8e Muncef Ouardi (Charlesbourg, QC) 35,24

500m féminin groupe B
12e Shannon Rempel (Winnipeg, MB) 38,88
13e Tamara Oudenaarden (St-Albert, AB) 38,92
14e Anastasia Bucsis (Calgary, AB) 38,95
27e Justine L'Heureux (Saint-Tite, QC) 40,00

5000m masculin groupe B
14e Steven Elm (Red Deer, AB), 6:29,76
20e Jordan Belchos (Toronto, ON), 6:33,71
28e Jay Morrison (Fort St. John, C.-B.), 6:37,55