Guillaume Blais-Dufour et Sarah Gregg s’emparent chacun de deux médailles d’or au Championnat canadien junior longue piste

Les meilleurs patineurs de vitesse longue piste junior au pays sont tous à l’Anneau Olympique de Richmond cette fin de semaine pour le Championnat canadien junior. La compétition sert de sélection pour l’équipe qui représentera le Canada au Championnat du monde junior 2009 qui se tiendra plus tard en février à Zakopane, en Pologne. La Coupe Canada #2 se tient conjointement afin de permettre aux patineurs d’amasser des points pour leur Classement canadien, leur permettant d’être choisis pour l’équipe nationale ou de développement l’année prochaine.

Du côté des junior, Guillaume Blais-Dufour (Québec, QC), qui a pris part au Championnat du monde junior courte piste à Sherbrooke, QC, il y a quelques semaines, a remporté les courses de 500m et 1000m. L’objectif de l’athlète cette saison était de prendre part aux deux Championnats du monde junior, et il est sur la bonne voie. Il a remporté l’or sur 500m grâce à un temps de 36.87 secondes. L’Ontarien Richard MacLennan a remporté l’argent en 36.90 et William Dutton, de la Saskatchewan, était troisième en 37.01.

« Mon 500m s’est très bien passé. En longue piste, on vise des temps, et je pensais que le mien n’était pas assez bon pour gagner. J’ai vite réalisé que j’ai plutôt bien fait. Avant le 3000m, une de mes lames a cassé, donc j’ai dû en emprunter une et j’ai fini par utiliser deux lames différentes, mais même avec ça, j’ai fini 4e, » a expliqué Blais-Dufour à la fin de la journée. « Je suis plus un patineur courte piste. J’ai fait l’équipe des mondiaux juniors deux fois en courte piste. J’espère faire de même avec l’équipe longue piste cette fois. »

Le jeune patineur ne ménage pas ses efforts pour se qualifier pour le Championnat du monde. Il a remporté le 1000m en 1 :12.12, soit plus de quatre secondes plus rapide que le médaillé d’argent, Laurent Dubreuil (Québec, QC), qui a franchi l’arrivée en 1:16.34. La médaille de bronze est allée à l’Albertain Kevin Plante (1 :16.73).

Le titre sur 3000m est allé à Scott Bickerton, de la Colombie-Britannique, qui a complété la distance en 3:58.44. L’Ontarien Leo Landry a suivi en 4 :00.29, et Ellis Jordan, aussi de la C-B, a pris le troisième rang (4 :01.75).

Chez les femmes, Sarah Gregg (Edmonton, AB) a elle aussi remporté deux médailles d’or, sur 500m et 1500m. Sur 500m, Gregg a franchi la distance en 41.04 secondes, et Marsha Hudey de la Saskatchewan a fait de même. La troisième place est allée à Kate Hanly de l’Alberta (41.36).

« Le 500m était super. J’ai eu une ouverture rapide. Sur 1500m, j’ai fait exactement ce que je voulais. J’ai donné tout ce que j’avais. Je pense que j’étais très relaxe et que je me suis concentrée sur ce que j’avais à faire. J’ai simplement eu du plaisir à patiner, et j’ai hâte à mes prochaines courses, » a expliqué Gregg, qui est sur les traces de deux autres membres de sa famille. Son frère Jamie était 7e aujourd’hui sur 500m à la Coupe du monde d’Erfurt, et sa sœur Jessica est en route vers la prochaine étape du Circuit de la Coupe du monde courte piste le weekend prochain. Sarah Gregg est l’une des deux patineuses qui étaient au Championnat du monde junior l’année dernière et qui sont toujours admissibles cette année.

Sur 1500m, elle a remporté l’or grâce à un temps de 2:06.27. C’est Ivanie Blondin (Ottawa, ON), qui était elle aussi au Championnat du monde junior courte piste plus tôt ce mois-ci, qui a décroché l’argent en 2 :07.29. Brianne Tutt était troisième, deux secondes derrière Blondin (2 :09.09).

Pour la Coupe Canada #2, le podium féminin sur 500m a été rempli par trois Albertaines. Anastasia Bucsis (40.51) a remporté l’or, suivie de Kelsey Duffield (40.54) et Tobey Berriault (41.05).

Duffield a ensuite mis la main sur l’or du 1500m grâce à un temps de 2:04.03. Nicole Garrido (Edmonton, AB) était deuxième tout juste derrière en 2 :04.11, et la troisième place est allée à Justine L’Heureux (Ste-Tite, QC), qui était 0.19 secondes plus lente que Garrido.

Chez les hommes, Jeong-Hyun Lee de l’Alberta a terminé premier sur 500m. Lee a complété la distance en 36.43. Brock Miron (Cornwall, ON) était deuxième en 36.45 et Philippe Riopel (Lachenaie, QC) a terminé le podium avec un 36.69.

Alexandre Garant (Québec, QC) a obtenu l’or sur 1000m en 1 :11.95. Il était suivi de Riopel, 0.05 secondes plus lent, et de Miron (1 :12.33).

La compétition se poursuit demain, les femmes patineront le 1000m et 3000m et les hommes le 1500m et 5000m.