Hamelin et St-Gelais raflent chacun une médaille d'argent à la Coupe du monde sur courte piste de Shanghai

Charles Hamelin et Marianne St-Gelais ont chacun ajouté une médaille d'argent à leur collection, samedi, lors de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l'ISU, alors que le vétéran patineur de Sainte-Julie a fini deuxième du 1500 mètres masculin et que l'athlète de Saint-Félicien a fait de même dans le premier 500 mètres féminin du week-end.

Hamelin en est à sa deuxième médaille de la saison 2014-15, après avoir mérité l'argent dans le 1500m disputé à Salt Lake City, à l'occasion de la première étape de la campagne en Coupe du monde. St-Gelais a quant à elle décroché sa quatrième médaille individuelle, sa troisième au 500m en autant de week-ends de la Coupe du monde jusqu'ici. Elle a obtenu le bronze sur cette distance à Salt Lake City, puis l'argent à Montréal. Elle a par ailleurs remporté la médaille d'or au 1000m à Salt Lake City.

Samedi à Shanghai, St-Gelais a fini deuxième derrière la Chinoise Fan Kexin, qui l'a emporté avec un temps de 43,272 secondes, devant la patineuse canadienne (43,361). La Sud-Coréenne Kim Alang a pris le troisième rang en 43,458.

«J'ai voulu essayer quelque chose pour tenter de dépasser la Chinoise, mais il me manque encore l'interrupteur, on dirait, qui me permettrait de bien réagir au bon moment, a commenté St-Gelais. J'y ai pensé, j'ai vu les ouvertures et j'ai adapté mon tracé en conséquence, mais en bout de ligne, je n'ai rien pu faire.»

«Au moins, je suis là, je l'ai bien suivie. Il faut juste que je trouve le moyen de pousser la machine un peu plus.»

Hamelin a terminé deuxième derrière le Sud-Coréen Sin Da Woon, qui l'a emporté en deux minutes et 16,943 secondes, comparé à 2:17,041 pour le patineur canadien. L'Américain John-Henry Krueger a fini troisième en 2:17,169.

«J'ai fait une bonne finale, j'ai bien géré mon énergie, a indiqué Hamelin. Le patineur coréen était devant avec quatre tours à faire et il a fait une bonne fin de course. Moi, j'étais juste assez en jambes pour réussir à le suivre, alors j'ai surtout cherché à protéger ma position.»

«En demi-finale, avant, il y a eu pas mal d'action et j'ai été au coeur de tout ça, a par ailleurs déclaré Hamelin. J'ai réussi plusieurs dépassements et réussi à me retrouver en tête pour l'emporter.»

Hamelin s'est aussi retrouvé au milieu d'une course mouvementée en demi-finale du relais masculin, en compagnie de Charle Cournoyer, Patrick Duffy et Samuel Girard. Le quatuor canadien a fini premier de sa vague pour obtenir sa place en finale A, dimanche, mais sans temps officiel, alors qu'il y a eu accrochage entre les Hongrois et les Chinois.

«On était en contrôle de la course et quand il y a eu l'accrochage, des patineurs ont chuté et il y a eu un blessé, a décrit Hamelin. On se préparait à reprendre la course quand quelqu'un a constaté qu'il y avait un fil de métal qui dépassait de la glace (au fil d'arrivée). On nous a donné la place en finale A sans refaire la course, mais les gars auraient été en jambes pour bien patiner s'il avait fallu recommencer.»

«On va quand même prendre la place en finale A, étant donné que ça faisait un moment qu'on ne s'y était pas retrouvé.»

Le Canada en sera à sa première finale A au relais masculin lors d'une compétition internationale de l'ISU depuis la Coupe du monde de Turin, en Italie, le 21 décembre 2013. La formation canadienne avait alors décroché l'or.

De son côté, le relais féminin a aussi accédé à la finale A de dimanche à Shanghai, en terminant deuxième de sa vague en demi-finale, samedi. L'équipe était composée de St-Gelais, Kim Boutin, Joanie Gervais et Namasthée Harris-Gauthier.

Outre Hamelin et St-Gelais, aucun autre patineur canadien n'a réussi à se qualifier pour une finale A au sein d'une équipe nationale composée d'une majorité de patineurs ayant peu d'expérience. Ceux-ci en sont à leur première saison en Coupe du monde, voire à leur première étape de la Coupe du monde à vie.

Chez hommes, Patrick Duffy, d'Oakville en Ontario, a fini deuxième de la finale B du 1500m masculin pour terminer 8e au classement final, tandis que Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau, a suivi un rang plus loin dans cette épreuve.

Charle Cournoyer a quant à lui été éliminé en quarts de finale du premier 500m masculin de la fin de semaine. Le patineur de Boucherville en est à sa première Coupe du monde de la saison, ayant dû prendre le temps de se remettre d'une intervention chirurgicale aux épaules et d'une fracture au pied.

Chez les femmes, Kasandra Bradette, de Saint-Félicien, a fini 5e de la finale B du 1500m féminin pour une 11e place au total, tandis que Joanie Gervais, de Saguenay, a terminé un rang plus loin. Au 500m, Kim Boutin, de Sherbrooke, a été éliminée en quarts de finale pour une 9e place, tandis qu'Audrey Phaneuf, de Boucherville, n'a pas réussi à atteindre les quarts de finale après s'être rendue en demi-finale du repêchage. Phaneuf en est à sa première Coupe du monde en carrière.

Dimanche, les épreuves féminine et masculine du 1000m seront à l'horaire ainsi que deux autres courses du 500m, en plus des finales du relais.
Hamelin et Girard seront de la partie au 1000m masculin à partir des quarts de finale, tandis que St-Gelais et Boutin feront de même au 1000m féminin. La Montréalaise Namasthée Harris-Gauthier et l’Olympien François Hamelin participeront quant à eux aux repêchages du 1000m en matinée.

Cournoyer et Duffy prendront part aux quarts de finale du 500m, dimanche après-midi, à l'instar de Bradette chez les femmes. William Preudhomme, Gervais et Phaneuf tenteront de les rejoindre en passant par le repêchage.

Résultats canadiens d’aujourd’hui :
500m (1) H
-Charle Cournoyer : 3e en quarts de finale et éliminé (classement final : 11)

1500m H
-Charles Hamelin : médaille d’argent
-Patrick Duffy : 2e de la finale B (classement final : 8)
-Samuel Girard : 3e de la finale B (classement final : 9)

Relais masculin
1er dans sa ronde de demi-finales et qualifié pour la finale A de dimanche (Charles Hamelin, Charle Cournoyer, Patrick Duffy, Samuel Girard)

500m (1) F
-Marianne St-Gelais : médaille d’argent
-Kim Boutin : 3e en quarts de finale et éliminée (classement final : 9)
-Audrey Phaneuf : 2e de sa vague de demi-finale du repêchage et éliminée (classement final : 17)

1500m F
-Kasandra Bradette : 5e dans la finale B (classement final : 11)
-Joanie Gervais : 6e dans la finale B (classement final : 12)

Relais féminin
2e dans sa ronde de demi-finales et qualifié pour la finale A de dimanche (Marianne St-Gelais, Kim Boutin, Joanie Gervais, Namasthée Harris-Gauthier)

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