Ivanie Blondin remporte la première médaille d'or individuelle de sa carrière

La patineuse d'Ottawa Ivanie Blondin a remporté la première médaille d'or de sa carrière à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste de l'ISU, dimanche, quand elle terminé première de l'épreuve féminine en départ de masse disputée à Obihiro, au Japon.

L'athlète de 24 ans a décroché sa première médaille d'or individuelle en cinq années sur le circuit de la Coupe du monde. Jusqu'ici, elle avait récolté deux médailles d'argent et une de bronze en départ de masse, ainsi que des médailles d'or, d'argent et de bronze en poursuite par équipe.

«Je suis extrêmement heureuse du dénouement de la course, a souligné Blondin. Toutes ces années d'expérience en patinage courte piste ont payé, parce qu'en départ de masse, il faut lutter pour trouver un bon corridor. On a poussé et joué du coude, alors c'est une bonne chose que je puisse être combative!»

Blondin a complété la course de 16 tours, réunissant 20 patineuses, en huit minutes et 33,34 secondes. La deuxième place est allée à la Japonaise Nana Takagi (8:33,44) et la troisième à la Néerlandaise Irene Schouten (8:33,54).

Josie Spence de Kamloops, en Colombie-Britannique, a pris la septième place en 8:37,67.

On prévoit inclure les épreuves en départ de masse aux Jeux olympiques d'hiver de 2018, qui auront lieu à PyeongChang, en Corée du Sud.

Denny Morrison a fini quatrième à l'occasion de la première course de 1500m qu'il a disputée cette saison. L'athlète de Fort St. John, en Colombie-Britannique, a conclu l'épreuve à 0,15 seconde d'une médaille de bronze à l'occasion de la 50e course de 1500m de sa carrière en Coupe du monde.

«C'est une belle surprise! », a noté Morrison. « J'ai l'habitude de connaître de lents débuts de saison et de chercher à prendre du rythme en vue des compétitions plus importantes de fin d'année, alors ceci est un excellent point de départ – surtout que ce résultat est un rang de mieux que mon meilleur résultat au 1500m dans les courses qui ont précédé les Jeux, la saison dernière», a ajouté celui qui a obtenu une médaille de bronze au 1500m des Jeux olympiques de Sotchi.

Le Canada a également frôlé le podium à deux occasions à Obihiro, samedi. Vincent de Haître, de Cumberland en Ontario, a fini quatrième au 1000m et l'équipe canadienne féminine de poursuite, composée de Blondin, Spence et Kali Christ, de Regina, a terminé à un rang d'une médaille de bronze.

Laurent Dubreuil, de Lévis au Québec, a terminé parmi les huit premiers au 500m pour la deuxième fois du week-end, alors qu'il a pris la huitième place dimanche en 35,38 secondes. Il avait fini sixième vendredi.

Gilmore Junio, de Calgary, a pris la 13e place dans le 500m en 35,49 et William Dutton, de Humboldt en Saskatchewan, la 15e place en 35,63.

Dans l'épreuve masculine en départ de masse, l'Ontarien de Whitby Robert Watson a terminé 11e en 8:17,63.

L'équipe canadienne se rendra à Séoul, en Corée du Sud, en vue de la deuxième étape de la Coupe du monde, du 21 au 23 novembre.

Également dimanche à Obihiro, Christ a conclu au 14e rang dans la compétition A féminine du 1500m, en 2:01,64. Marsha Hudey, de White City en Saskatchewan, a fini 18e dans la course A du 500m féminin en 39,44.

Une troisième place dans le groupe B du 1500m masculin, dimanche, vaudra à Alec Janssens, de Chilliwack en Colombie-Britannique, une promotion dans le groupe A en vue de la prochaine Coupe du monde. Il a complété la course en 1:49,46. De Haître a fini huitième (1:50,21) et Tyler Derraugh, de Winnipeg, 19e (1:50,21).

Kate Hanly, de Calgary, a été la meilleure Canadienne dans le groupe B du 1500m féminin. Elle a pris la 12e place en 2:06,11. Lauren McGuire, d'Ottawa, a fini 14e (2:08,42) tandis que Spence a chuté et a terminé 16e.

Dans les courses B de 500m, Heather McLean, de Winnipeg, a fini sixième en 39,51, Alexandra Ianculescu, de Toronto, huitième en 39,73 et Tamara Oudenaarden, d'Edmonton, 12e en 40,38 chez les femmes. Richard MacLennan, de Sault-Ste-Marie en Ontario, a terminé septième chez les hommes en 35,86, et de Haître, 10e en 36,00.

Les épreuves qui seront disputées à la Coupe du monde de Séoul sont le 500m, le 1000m, le 1500m, le 5000m féminin, le 10 000m masculin et les départs de masse.

Un autre patineur rejoindra l'équipe canadienne à Séoul, soit Ted-Jan Bloemen, le Néerlandais de naissance qui a maintenant la double citoyenneté. Il fera ses débuts avec le Canada à l'échelle internationale à l'occasion de la seule course de 10 000m qui sera au calendrier de la saison 2014-15 de la Coupe du monde.

Les résultats complets des courses disputées samedi et les listes de départ en vue des épreuves de dimanche se trouvent à http://live.isuresults.eu/2014-2015/obihiro/.

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