Journée parfaite pour cinq Canadiens aux qualifications de la Coupe du monde de Dresden, en Allemagne

Dresden, Allemagne, le 5 février 2016 – Charles et François Hamelin, Marianne St-Gelais, Valérie Maltais et Namasthée Harris-Gauthier ont tous remporté leurs courses, vendredi, pour se qualifier en vue des rondes finales de leurs épreuves respectives cette fin de semaine à la cinquième Coupe du monde de la saison, qui se déroulera jusqu'à dimanche à Dresden, en Allemagne.

Chez les hommes, Charles Hamelin de Sainte-Julie, QC, a terminé premier dans les quatre courses auxquelles il a pris part et il participera aux demi-finales du 1000m, samedi, ainsi qu'aux quarts de finale du 500m dimanche.

« C’est une journée qui s'est très bien déroulée, notamment au 500m où j’ai réalisé un temps assez rapide qui me donnera la première place sur la ligne de départ dimanche, a expliqué Charles Hamelin. J’ai vraiment hâte à cette fin de semaine; la forme physique est là et j’ai hâte de voir ce que je pourrai faire. »

François Hamelin, qui participe aux deux épreuves de 1500m au programme, a lui aussi dominé ses vagues en ronde éliminatoire pour se tailler une place dans les demi-finales. Hamelin a remporté sa première médaille au 1500m en carrière, le bronze, lors de la Coupe du monde disputée à Toronto au mois de novembre dernier.

« Je suis resté calme toute la journée et je continue mon bon travail amorcé depuis le début de la saison, a souligné François Hamelin. Ça va bien et je me sens en contrôle, mais un peu plus fatigué que normalement. On va bâtir sur mes performances d’aujourd’hui pour la suite de la compétition. »

Le jeune Sasha Fathoullin, un patineur de 20 ans de Calgary qui prend part à sa troisième Coupe du monde en carrière, s’est lui aussi qualifié pour les quarts de finales au 1000m en remportant ses deux courses de qualification, ainsi que pour les demi-finales au 1500m (2) après avoir terminé deuxième en ronde éliminatoire.

« Je suis définitivement content de m’être qualifié et, surtout, de la façon dont j’ai patiné, c'est-à-dire avec une attitude détendue, a commenté Fathoullin. Il y a encore des choses que je veux améliorer, mais c’est toujours bien de pouvoir dormir le lendemain sans se préoccuper du repêchage; de pouvoir seulement se concentrer sur la récupération en vue de la prochaine qualification. »

Charle Cournoyer de Boucherville, QC, s’est pour sa part qualifié pour les quarts de finale au 1000m, alors que Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau, QC, sera des demi-finales du 1500m (1). Les deux devront toutefois participer aux rondes de repêchage dans l’épreuve du 500m, présentée dimanche, après avoir pris les troisième et quatrième positions dans leur ronde éliminatoire.

Quant à William Preudhomme de Toronto, ON, il a été impliqué dans une chute au 1500m (1) avec le patineur hongrois Viktor Knoch, ce qui lui a occasionné des maux de tête, si bien qu’il n’a pas pris le départ du 1500m (2). Preudhomme doit participer au repêchage du 1500m (1) samedi matin, mais prendra une décision avant le début de la compétition.

« J’ai un peu mal à la tête présentement mais nous ne savons pas si c’est une commotion cérébrale ou non. Je vais voir comment ça va demain », a-t-il indiqué.

Quatre Canadiennes presque parfaites
Du côté féminin, Marianne St-Gelais, Valérie Maltais et Namasthée Harris-Gauthier ont également été parfaites en remportant toutes leurs courses de la journée et en se qualifiant ainsi pour les rondes finales.

St-Gelais de Saint-Félicien, QC, gagnante de sept médailles en huit courses individuelles en quatre Coupes du monde jusqu’ici cette saison, est sur la bonne voie pour se retrouver à nouveau sur le podium cette fin de semaine à Dresden. Vendredi, elle a remporté ses trois courses de qualification pour s’assurer une place dans les quarts de finale du 1000m, samedi, et du 500m, dimanche.

Valérie Maltais de La Baie, QC, a elle aussi mérité la victoire dans ses deux courses au programme, se qualifiant pour les quarts de finale du 1000m, samedi, et les demi-finales du 1500m (2), dimanche.

À sa cinquième Coupe du monde en carrière, Namasthée Harris-Gauthier de Montréal (arrondissement Rosemont – La Petite-Patrie), QC, a remporté ses courses en ronde éliminatoire des deux épreuves de 1500m et sera sur la ligne de départ des demi-finales sur cette distance samedi et dimanche.

« Je suis contente de ne pas passer par le repêchage pour l’une des premières fois, a reconnu Harris-Gauthier. Mais je suis surtout contente parce que j’ai fait de belles courses. L’expérience commence à entrer : j’ai pris de meilleures décisions, j’ai été plus patiente et ç'a porté fruits. »

Kasandra Bradette de Saint-Félicien, QC, s’est qualifiée pour les demi-finales du 1500m (1) et les quarts de finale du 500m cette fin de semaine, alors qu’Audrey Phaneuf de Saint-Hyacinthe, QC, sera également des quarts de finale du 500m, mais devra passer par le repêchage au 1500m (1).

Jamie MacDonald de Fort St. James, C.-B., n’a pu se tailler une place directement dans les rondes finales du 1000m et 1500m (2) et devra passer par le repêchage samedi et dimanche.

En quarts de finale des épreuves du relais, l’équipe canadienne féminine a devancé la Corée du Sud, meneuse au classement général des Coupes du monde, pour se qualifier pour les demi-finales de samedi.

Chez les hommes, le Canada a également remporté sa vague des quarts de finale pour passer à la phase suivante, devançant la Russie et la Hongrie. Meneur au classement des Coupes du monde, la Chine a été éliminée dans sa vague en quarts de finale.

Samedi, les épreuves finales au 1000m et au 1500m (1) sont au programme, tout comme les demi-finales des épreuves de relais.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI

500m F
Marianne St-Gelais : première en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales dimanche
Kasandra Bradette : deuxième en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales dimanche
Audrey Phaneuf : deuxième en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales dimanche

500m H
Charles Hamelin : premier en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales dimanche
Charle Cournoyer : troisième en ronde éliminatoire et participera au repêchage dimanche matin
Samuel Girard : quatrième en ronde éliminatoire et participera au repêchage dimanche matin

1000m F
Marianne St-Gelais : première en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales samedi
Valérie Maltais : première en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales samedi
Jamie MacDonald : quatrième en ronde éliminatoire et participera au repêchage samedi matin

1000m H
Charles Hamelin : premier en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales samedi
Charles Cournoyer : premier en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales samedi
Sasha Fathoullin : premier en ronde éliminatoire et participera aux quarts de finales samedi

1500m (1) F
Namasthée Harris-Gauthier : première en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales samedi
Kasandra Bradette : deuxième en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales samedi
Audrey Phaneuf : cinquième en ronde éliminatoire et participera au repêchage samedi matin

1500m (1) F
François Hamelin : premier en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales samedi
Samuel Girard : premier en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales samedi
William Preudhomme : sixième en ronde éliminatoire et participera au repêchage samedi matin

1500m (2) F
Valérie Maltais : première en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales dimanche
Namasthée Harris-Gauthier : première en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales dimanche
Jamie MacDonald : troisième en ronde éliminatoire et participera au repêchage dimanche matin

1500m (2) H
François Hamelin : premier en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales dimanche
Sasha Fathoullin : deuxième en ronde éliminatoire et participera aux demi-finales dimanche
William Preudhomme : n’a pas participé à la ronde éliminatoire et éliminé

Relais F
Canada : première en quarts de finale et participera aux demi-finales samedi
(Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Namasthée Harris-Gauthier, Audrey Phaneuf, Jamie MacDonald)

Relais H
Canada :
(François Hamelin, Samuel Girard, Charles Hamelin, Charle Cournoyer)

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