Junio, Dubreuil et McLean à des poussières du podium du 500m à la Coupe du monde sur longue piste de l’ISU en Norvège

STAVANGER, Norvège, le 29 janvier 2016 – Gilmore Junio de Calgary et Laurent Dubreuil de Lévis, QC, ont pris les quatrième et cinquième positions dans la première épreuve de 500m de la fin de semaine, à un centième de seconde de la médaille de bronze, alors qu’Heather McLean de Winnipeg, MB, a fini cinquième au 500m féminin, à sept centièmes de seconde d’un podium, vendredi, lors de la première journée de la Coupe du monde sur longue piste de l’ISU présentée à Stavanger, en Norvège.

Chez les hommes, Junio et Dubreuil ont enregistré des temps respectifs de 34,88 (6) et 34,88 (7) alors que le médaillé de bronze, Kai Verbij des Pays-Bas, a arrêté le chronomètre à 34,87. Pavel Kulizhnikov (34,71) a devancé son compatriote russe Ruslan Murashov (34,74), alors que ces deux patineurs se sont emparés des deux premières positions.

Pour la première fois de la saison, aucun Canadien n’a pu monter sur le podium d’une épreuve de 500m chez les hommes.

Junio et Dubreuil, ainsi qu’Alex St-Jean de Québec, QC, qui a pris le 14e rang vendredi avec un temps de 35,11, se battent pour la troisième et dernière position disponible au 500m en vue des Championnats mondiaux de distances individuelles qui seront présentés du 11 au 14 février à Kolomna, en Russie. Le patineur le plus rapide au temps combiné des deux épreuves de 500m, outre Alex Boisvert-Lacroix de Sherbrooke, QC, et William Dutton d’Humboldt, SK, qui sont déjà qualifiés en raison de leurs performances lors des Coupes du monde d’automne, se verra attribuer la troisième place disponible.

« C’était une belle course, mais c’est dommage de voir la série de podiums canadiens au 500m masculin s’arrêter ici », a dit Junio. « Évidemment, c'est un honneur de représenter le Canada aux Championnats mondiaux de distances individuelles, ce qui amplifie l'importance de notre quasi-égalité. C'est très compétitif et nous voulons tous gagner. Mais, en bout de ligne, je ne m'en ferai pas en sachant que la personne la plus rapide y ira. Notre équipe a tellement bien fait à l'échelle internationale que, peu importe qui nous représentera à Kolomna, ce patineur a une chance d'être sur le podium et c'est tout ce qui compte. »

« D'être si près du podium encore une fois cette saison fait mal, a avoué Laurent Dubreuil. Mais je me suis donné de bonnes chances de participer aux Championnats du monde de distances individuelles dans deux semaines. Ça va se jouer dimanche! J'ai hâte de me mesurer à Gilmore, et que le meilleur gagne! »

Vendredi, Dutton a terminé 10e (35,02)  tandis que Boisvert-Lacroix, meilleur Canadien au classement des Coupes du monde sur cette distance jusqu’ici cette saison, a pris le 19e rang avec un temps de 35,30.

« C’était une très mauvaise course, le genre qu’on veut oublier immédiatement et regarder en avant, a confessé Alex Boisvert-Lacroix. Je ne patinais pas bien techniquement et mon niveau d’énergie était bas. Je vais tenter de me reprendre au prochain 500m dimanche. »

Dans l’épreuve du 500m féminin, Heather McLean a pris le cinquième rang avec un temps de 38,06 dans la course de la division A. Sa coéquipière Marsha Hudey de White City, SK, a pris le 12e rang (38,58). Les Chinoises Hong Zhang (37,82) et Jing Yu (37,93) ont enlevé les deux premières positions, suivies de Jorien ter Mors (37,99) des Pays-Bas.

McLean et Hudey sont déjà qualifiées dans cette épreuve aux Championnats mondiaux de distances individuelles en raison de leurs performances aux Coupes du monde l’automne dernier.

« Je suis contente de ma cinquième position mais, surtout, de revenir dans cet environnement de compétition et ce niveau d'intensité, a affirmé Heather McLean. Je crois toutefois qu’il y a encore des choses que je peux améliorer dans mes courses. »

Dans la division B, la médaillée olympique Shannon Rempel de Winnipeg a pris une longueur d’avance pour la troisième et dernière place dans cette épreuve aux Championnats mondiaux de distances individuelles en enregistrant le temps le plus rapide de la première course de la fin de semaine avec un temps de 38,99, bon pour la cinquième position de l’épreuve B.

Ici aussi, la patineuse la plus rapide se verra attribuer la troisième place disponible aux Championnats mondiaux de distances individuelles. Outre Rempel, les Olympiennes Anastasia Bucsis et Kaylin Irvine de Calgary visent également cette troisième position.

Ben Donnelly qualifié pour Kolomna
Au 1500m, Ben Donnelly d’Oshawa a pris le quatrième rang de l’épreuve B avec un temps de 1:48,35.
En étant le meilleur Canadien sur cette distance cette fin de semaine, outre Vincent de Haître de Cumberland, ON, 14e en 1:48.76 dans l’épreuve A vendredi et déjà qualifié pour les Championnats mondiaux de distances individuelles, Donnelly a ainsi obtenu son billet pour cette épreuve en Russie.
« Je suis très content. C’est quelque chose dont je suis très heureux », a dit le jeune patineur de 19 ans, tout souriant.

« Je suis aussi très content de ma course d’aujourd’hui. J’ai mis beaucoup l’emphase sur mon départ puisque c’était l’un de mes points faibles au début de la saison. J’ai beaucoup travaillé sur ces aspect afin d’avoir plus de vitesse, et j’ai pu avoir une bonne ouverture aujourd’hui. »

Au 1000m féminin, Kaylin Irvine de Calgary a pris le 18e rang avec un temps de 1:18,36 réalisé dans l’épreuve A. Dans celle de la catégorie B, Brianne Tutt d’Airdrie, AB, a terminé 10e avec un temps de 1:18,35. Kali Christ de Regina, SK, et Bucsis ont respectivement terminé 14e (1:18,97) et 16e (1:19,36).

Samedi, les épreuves de 500m et 1500m féminin, et de 1000m et 5000m masculin sont à l’horaire.
La composition des équipes nationales pour les trois Championnats du monde sera annoncée à la suite des compétitions à la Coupe du monde #5.

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au  www.speedskating.ca.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI
500m (1) H – A
4 : Gilmore Junio – 34.886
5 : Laurent Dubreuil – 34.887
10 : William Dutton – 35.02
14 : Alexandre St-Jean – 35.11
19 : Alex Boisvert-Lacroix – 35.30

500m (1) F – A
5 : Heather McLean – 38.06
12 : Marsha Hudey – 38.58

1500m H - A
14 : Vincent de Haître : 1:48.76

1000m (1) F - A
18 : Kaylin Irvine : 1:18.36

500m (1) F - B
5 : Shannon Rempel – 38.99
8 : Kaylin Irvine – 39.13
12 : Anastasia Bucsis – 39.34

1000m (1) F – B
10 : Brianne Tutt – 1:18.35
14 : Kali Christ – 1:18.97
16 : Anastasia Bucsis – 1:19.36

1500m H – B
4 : Ben Donnelly – 1:48.35
12 : Ted-Jan Bloemen – 1:49.02
21 : Olivier Jean – 1:49.75
31 : Nick Goplen – 1:51.44

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