Kali Christ et Denny Morrison s'imposent au 1500m pour amorcer les Championnats canadiens par distances individuelles de patinage de vitesse sur longue piste

Kali Christ, de Regina en Saskatchewan, et Denny Morrison, de Fort St. John en Colombie-Britannique, ont enregistré leurs meilleurs temps de la saison, vendredi, pour remporter les épreuves féminine et masculine du 1500m disputées aux Championnats canadiens par distances individuelles.

Christ a complété la course en une minute et 56,00 secondes, tandis que Morrison a obtenu un temps de 1:46,02, pour tous deux s'emparer de la médaille d'or lors de la première journée des compétitions d'une durée de quatre jours à l'Ovale olympique de Calgary.

Ivanie Blondin, d'Ottawa, a décroché la médaille d'argent chez les femmes en 1:57,59 et Kate Hanly, de Calgary, le bronze en 2:00,25. Chez les hommes, l'argent est allé à Vincent de Haître, de Cumberland, en Ontario (1:46,54) et le bronze à Ted-Jan Bloemen, de Calgary (1:47,55).

«Je suis vraiment satisfaite de ma course, a commenté Christ. Ç'a été une de mes courses les mieux exécutées jusqu'ici en termes de plan de course et des éléments techniques que je voulais peaufiner et mettre en pratique.»

Morrison a eu une réaction plus réservée en ce qui regarde son résultat de la journée.

«Si ç'avait été une course de la Coupe du monde, mon chrono ne m'aurait donné que de minces chances de me retrouver sur le podium, alors je suis un peu déçu à cet égard parce que je voulais tout donner aujourd'hui, a indiqué le médaillé de bronze au 1500m aux Jeux olympiques de 2014. Les temps de tout le monde étaient un peu plus lents, aujourd'hui, qu'ils ne l'étaient aux essais d'automne. La glace était vraiment difficile à négocier.»

Morrison visait de s'approcher davantage de son record personnel de 1:42,01 qu'il a réalisé le 14 mars 2008 à Calgary. Avant vendredi, son meilleur chrono au 1500m cette saison avait été 1:47,05 à l'occasion de la première étape de la Coupe du monde à Obihiro, au Japon, le 16 novembre. Il avait alors pris le quatrième rang.

Morrison s'est dit heureux, par contre, de partager le podium avec ses partenaires d'entraînement de Haître et Bloemen. Ce dernier a réédité le record canadien du 10 000m, en octobre, aux essais canadiens en vue des Coupes du monde d'automne.

«Nous avons tous Bart (Schouten) comme entraîneur et nous composons un fort groupe d'entraînement, alors nous devrions réussir à former une très bonne unité en poursuite par équipe aux Championnats du monde, ainsi qu'un très fort groupe aux Championnats du monde par distances individuelles», a fait remarquer Morrison.

Chez les femmes, Christ n'a pas affiché les résultats qu'elle désirait à ses quatre premières Coupe du monde de la saison, obtenant un seul résultat parmi les 10 premières, survenu à l'occasion de la dernière course avant Noël, le 14 décembre, à Heerenveen, aux Pays-Bas.

«Je n'ai pas réussi à rassembler tous les éléments voulus dans mes courses, a-t-elle reconnu. Petit à petit, j'ai commencé à mettre les morceaux ensemble, mais je pense que la marche reste encore haute pour moi en ce moment.»

Plus tôt vendredi, Jess Neufeld de Winnipeg a remporté le 1500m masculin disputé à l'occasion de la Coupe Canada #2, avec un temps de 1:51,50. Alexandre Déry de Saint-Jean-Chrysostome, Québec, et Braden Clouthier, de Dawson Creek, en Colombie-Britannique, ont pris les deuxième et troisième rangs, respectivement.

Le 1500m féminin a donné lieu à un balayage québécois, qui a été l'oeuvre de Meryem Labidi, première en 2:05,83, suivie de Geanne Blais-Dufour et Béatrice Lamarche, deuxième et troisième, respectivement. Les trois athlètes sont de Québec.

Les épreuves, tant aux Championnats canadiens par distances individuelles qu'à la Coupe Canada #2, se poursuivront samedi, alors qu'auront lieu le 3000m féminin et le 5000m masculin. Les courses de la Coupe Canada commenceront à 9h00, heure locale à Calgary, et celles des Championnats canadiens, à 13h15.

Les 47 athlètes qui prennent part aux Championnats canadiens par distances individuelles en fin de semaine visent une place pour les deux Coupes du monde de cet hiver les 31 janvier et 1er février à Hamar, en Norvège, et les 7 et 8 février à Heerenveen, aux Pays-Bas, les Championnats mondiaux de distances individuelles du 12 au 15 février à Heerenveen, les Championnats mondiaux de sprint les 28 février et 1er mars à Astana, au Kazakhstan, et les Championnats mondiaux toutes distances les 7 et 8 mars à Calgary. Ceux et celles qui prendront part à la Coupe Canada #2 auront comme objectif d’améliorer leur classement canadien.

Pour les deux Coupes du monde d’hiver, les patineurs qui sont parmi les six meilleurs dans les classements mondiaux des Coupes du monde 2014-2015, pour un maximum de deux par distance, sont déjà préqualifiés. À la suite des quatre premières Coupes du monde cette saison, Laurent Dubreuil (deuxième au classement général du 500m), Morrison (sixième au 1500m) et Blondin (première en départ de masse et quatrième au 3000m) se sont déjà qualifiés pour les deux Coupes du monde d’hiver.

Des informations supplémentaires, incluant l’horaire détaillé et un lien aux résultats, sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.speedskating.ca.

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