Kristina Groves continue de dominer les qualifications continentales à Salt Lake City.

Kristina Groves (Ottawa, ON) a patiné vers une autre journée victorieuse lors des qualifications continentales à l’Anneau Olympique de Salt Lake City. Groves a surpassé toutes ses compétitrices pour remporter le 1500m et le 5000m féminin.

Talonnant Groves était Brittany Schussler (Winnipeg, MB) qui a terminé deuxième sur 1500m. Kirsti Lay (Medicine Hat, AB) a pris la 5e place tandis que Nicole Garrido (Edmonton, AB) s’est classée 6e du groupe. Sur 5000m, Schussler est arrivée troisième et Garrido a été 4e, manquant le podium par seulement 0.85 secondes. Pour sa part, Kirsti Lay a terminé en 7e place.

Justine L’Heureux (St-Tite, QC) et Clara Hughes (Winnipeg, MB) n’ont pas patiné aujourd’hui puisqu’elles étaient malades.

Du côté des hommes, Jay Morrison (Fort St. John, BC) est arrivé troisième sur 1500m avec un temps de 1:46.61. Tout juste derrière Morrison se trouvait Steven Elm (Red Deer, AB) avec un temps de 1:46.68. Jeff Kitura (Langley, BC) est arrivé 5e tandis que Lucas Makowsky (Regina, SK) a terminé 6e. Mathieu Giroux (Montreal, QC) était 9e et Peter Martel (Calgary, AB) a pris le 12e rang.

Sur 10000m, Mathieu Giroux a pris le 4e rang, terminant 9.46 secondes derrière le leader, l’Américain Chad Hedrick. Jay Morrison était 5e, patinant la distance avec 6.23 secondes de plus que Giroux. Steven Elm a inscrit un temps de 13:55.51 pour terminer 6e. Lucas Makowsky s’est contenté de la 7e place et Jeff Kitura a terminé en 11e position.

« Ce n’est pas une surprise de voir Groves et Schussler bien faire. Elles ont bien géré leurs courses et elles se sont bien appliquées à la tâche. On a eu un peu de difficulté avec des patineurs malades, » a expliqué Marcel Lacroix, entraineur de l’équipe nationale. « De ce côté, il faut mentionner la performance de Kirsti Lay qui a tout donné aujourd’hui pour maintenir la 4e passe du Canada pour le Championnat du monde toutes distances. C’était vraiment un effort pour l’équipe qu’elle a donné. Jay Morrison a vraiment bien patiné. C’est un nouveau patineur sur le circuit et il nous a bien surpris au côté performance. »

La prochaine compétition internationale sur longue piste à surveiller est le Championnat du monde sprint qui aura lieu à Moscou le week-end prochain.