Kristina Groves et Brittany Schussler sont les meilleures canadiennes aux qualifications continentales à Salt Lake City

La médaillé olympique de 2006, Kristina Groves (Ottawa, ON), a remporté le 500m et le 3000m féminin des qualifications continentales tenues à l’Anneau olympique de Utah. Sa coéquipière Brittany Schussler (Winnipeg, MB) a offert la deuxième meilleure performance sur 500m avec un temps de 39.79 secondes.

« C’est une compétition assez exigeante surtout après les Championnats canadiens. Au 500m, j’ai eu une bonne course. Je suis restée concentrée sur des éléments techniques comme par exemple garder les épaules baissées. Sur 3000m, j’ai tenté de maximiser ma vitesse lors des virages, » a commenté Kristina Groves après sa course. «Je vois ce week-end comme une préparation et de la pratique pour les Championnat du monde sprint. »

Toujours sur 500m, Justine L’Heureux (St-Tite, QC) est arrivée 4e seulement trois dixième de seconde derrière l’Américaine Kelly Gunther qui a pris le troisième rang. Kirsti Lay (Medicine Hat, AB) a terminé 8e avec un temps de 41.35 secondes tandis que Nicole Garrido (Edmonton, AB) s’est classée 11e.

Sur 3000m, Kristina Groves s’est classée au sommet du podium avec un temps de
4:10.06. Brittany Schussler a pris la troisième place pour son deuxième top trois de la journée. Nicole Garrido a terminé en 4e position, patinant la distance en 4:18.39. Les patineuses canadiennes Kirsti Lay et Justine L’Heureux se sont classées 6e et 9e.

La compétition était féroce chez les hommes. Sur 500m, Steven Elm (Red Deer, AB) a terminé 4e avec moins de 0.3 secondes de retard sur le meneur, l’Américain Brian Hansen. Jeff Kitura (Langley, BC) est arrivé 6e, alors que Lucas Makowsky (Regina, SK) s’est classé à égalité avec l’Américain Jonathan Kuck. Jay Morrison (Fort St. John, BC) et Mathieu Giroux (Montréal, QC) ont terminé 9e et 10e avec des temps de 37.23 secondes et 37.60 secondes respectivement. Peter Martel (Calgary, AB) s’est classé 11e.

Sur 5000m, Lucas Makowsky a pris le 4e rang, manquant le podium par seulement 0.8 seconde. Jay Morrison est arrivé 5e, alors que son coéquipier Steven Elm était 6e et Mathieu Giroux a pris le 7e rang. Jeff Kitura a terminé 10e et Peter Martel a pour sa part été disqualifié.

« Les courses étaient bonnes. Mathieu Giroux et Jay Morrison ont tous les deux patinés leurs meilleurs temps personnels aujourd’hui. Considérant que la glace n’était pas aussi rapide qu’anticipé, nos athlètes ont eu de très bonnes performances, » a mentionné Marcel Lacroix, entraîneur de l’équipe nationale.

Les hommes vont patiner demain le 1500m et le 10000m. Les dames vont pour leur part courir le 1500m et le 5000m.