La course aux places olympiques en patinage de vitesse sur longue piste débute cette fin de semaine aux Pays-Bas

Heerenveen, Pays-Bas, le 8 novembre 2017 – Les patineurs de vitesse sur longue piste canadiens débuteront leur saison internationale cette fin de semaine lors de la première étape de la Coupe du monde de l’ISU de la saison 2017-2018 qui aura lieu du 10 au 12 novembre à Heerenveen, aux Pays-Bas, avec, notamment en jeu, la qualification de places pour les pays aux différentes épreuves qui seront présentées lors des Jeux olympiques de 2018.
 
Cette fin de semaine, le Canada sera représenté par une équipe de 22 patineurs, incluant les médaillés individuels des Championnats mondiaux de distances individuelles disputés la saison dernière, soit Ivanie Blondin d’Ottawa, Vincent De Haître de Cumberland, ON, et Olivier Jean de Lachenaie, QC.
 
Après être montés sur le podium à cette compétition tenue le printemps dernier à Gangneung, en Corée du Sud, Blondin et De Haître pourraient se préqualifier directement pour les Jeux olympiques en remportant une autre médaille au 5000m pour Blondin ou au 1000m pour De Haître, à l'occasion d’une des quatre Coupes du monde à l’horaire cet automne, à condition que le Canada qualifie au moins une place sur ces distances.
 
« Je suis un peu nerveuse en ce début de saison mais en même temps, je me sens vraiment à mon meilleur, a commenté Ivanie Blondin. J’ai vraiment hâte que ça commence. On a eu deux vraiment bons camps d’entraînement et je me sens plus forte que jamais. En cette année olympique, c’est sûr que je vise le podium! »
 
« Je vois cette première Coupe du monde comme une préparation pour la saison de compétition, a pour sa part déclaré Vincent De Haître. Ce serait bien de me préqualifier à la suite de la première étape, mais ce n’est pas ma priorité. Je suis très détendu et fébrile en vue de ce premier rendez-vous. »
 
La Coupe du monde débutera vendredi avec le premier 500m et la poursuite en équipe. Samedi, la deuxième épreuve de 500m, le 1500m et le départ en groupe sont à l’horaire alors que dimanche, les épreuves de 1000m, de 3000m féminin, de 5000m masculin et de sprint en équipe seront présentées.
 
Les compétitions seront webdiffusées en direct sur les sites Internet de CBC Sports (http://www.cbc.ca/sports) et de Radio-Canada Sports (http://ici.radio-canada.ca/).
 
Départ en groupe
En départ en groupe, le Canada sera représenté par Olivier Jean de Lachenaie, QC, le médaillé de bronze dans cette épreuve aux Championnats mondiaux de distances individuelles 2017, Christopher Fiola de Montréal, QC, Ivanie Blondin et Keri Morrison de Burlington, en Ontario.
 
Les quatre Canadiens tenteront de terminer parmi les 16 premiers au sein du Classement spécial de qualification olympique (CSQO), classement qui sera publié par l’International Skating Union (ISU) à la suite des quatre Coupes du monde d’automne, et qui déterminera les places allouées par pays dans chaque épreuve individuelle, et ce, à la suite des trois épreuves de départ en groupe qui seront présentées lors des quatre Coupes du monde d’automne. Les premières places iraient à Blondin et Jean et les secondes à Fiola et Morrison si les quatre patineurs terminent parmi les 16 premiers au CSQO,
 
Les autres patineurs canadiens pourront également être présélectionnés pour les Jeux olympiques en raison de leurs performances lors des Coupes du monde d’automne. Ainsi, un athlète qui remportera une médaille dans une épreuve individuelle lors d’une Coupe du monde à l’horaire cet automne et qui termine parmi les cinq premiers au CSQO selon les points à l’issue des quatre premières Coupes du monde sera présélectionné pour PyeongChang dans cette épreuve sous certaines conditions, dont celle que le Canada qualifie au moins une place pour cette épreuve.
 
Qualifier des places olympiques pour le Canada
Mais avant tout, les 22 patineurs en action viseront à qualifier le maximum de places par épreuve aux Jeux olympiques, soit trois au 500m, 1000m, 1500m, 3000m féminin et 5000m masculin, deux au 5000m féminin, 10 000m masculin et en départ en groupe, ainsi qu’une par genre en poursuite en équipe.
 
À la suite des quatre Coupes du monde d’automne, l’ISU publiera le CSQO qui déterminera les places allouées par pays dans chaque épreuve individuelle. La plupart des places seront attribuées en fonction du classement cumulatif de la Coupe du monde et le reste, selon les temps enregistrés.
 
Un maximum de 10 athlètes par genre pourra être sélectionné au sein de l’équipe olympique. Les athlètes seront choisis s’ils réussissent les critères de temps pour l’épreuve et selon les places gagnées aux Coupes du monde.
 
La formation canadienne sera complétée aux Sélections de l’équipe sur longue piste 2018, qui auront lieu du 4 au 9 janvier à l’Anneau olympique de Calgary.
 
Les politiques et procédures complètes de sélection olympique 2018 sont disponibles au http://www.speedskating.ca/fr/jo-2018.  
 
Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.patinagedevitesse.ca.
 
Équipe canadienne pour la Coupe du monde de l’ISU à Heerenveen, aux Pays-Bas :
-BLOEMEN, Ted-Jan (Calgary, AB) - 5000m
-BLONDIN, Ivanie (Ottawa, ON) - 1500m, 3000m, départ en groupe
-BOISVERT-LACROIX, Alex (Sherbrooke, QC) - 500m
-DE HAÎTRE, Vincent (Cumberland, ON) - 1000m, 1500m
-DONNELLY, Ben (Oshawa, ON) - 5000m
-DUBREUIL, Laurent (Lévis, QC) - 500m
-DUTTON, William (Humboldt, SK) - 500m
-FIOLA, Christopher (Montréal, QC) – départ en groupe
-GÉLINAS-BEAULIEU, Antoine (Sherbrooke, QC) - 1500m, 5000m
-HUDEY, Marsha (White City, SK) - 500m, 1000m
-IRVINE, Kaylin (Calgary, AB) - 500m, 1000m
-JEAN, Olivier (Lachenaie, QC) – départ en groupe
-JUNIO, Gilmore (Calgary, AB) – 500m
-LA RUE, David (Saint-Lambert, QC) – 1000m, 1500m
-McLEAN, Heather (Winnipeg, MB) - 500m, 1000m
-MORRISON, Denny (Fort St. John, C.-B.) – 1000m, 1500m
-MORRISON, Josie (Kamloops, C.-B.) – 3000m
-MORRISON, Keri (Burlington, ON) – 1500m, départ en groupe
-ST-JEAN, Alexandre (Québec, QC) – 500m, 1000m
-TUTT, Brianne (Airdrie, AB) - 1000m, 1500m, 3000m
-WEIDEMANN, Isabelle (Ottawa, ON) - 1500m, 3000m

Jordan Belchos (Markham, ON) a également été ajoutés au sein de la formation en tant que membre de l’équipe de poursuite en équipe. Les patineurs canadiens pour les épreuves de poursuite et de sprint en équipe seront décidés lors de la journée de la compétition.

À propos de Patinage de vitesse Canada
Patinage de vitesse Canada (PVC) est l’organisme régissant le patinage de vitesse longue piste et courte piste de compétition au Canada. Fondé en 1887, PVC se compose aujourd’hui de 13 associations provinciales et territoriales. Patinage de vitesse Canada s’engage à inspirer le Canada à se dépasser grâce au pouvoir du patinage de vitesse. PVC reconnaît et valorise ses généreux bénévoles qui consacrent leur temps et leur expertise à la bonne pratique du sport. Depuis 1932, les athlètes canadiens ont récolté 63 médailles olympiques. PVC les salue, ainsi que les entraîneurs, officiels et intervenants qui ont permis à ces athlètes de marquer l’histoire du sport. www.speedskating.ca
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Fournisseur officiel d’équipement technique : Nagano Skate
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