Laurent Dubreuil, Denny Morrison et Kali Christ dans le top-10 à la Coupe du monde sur longue piste aux Pays-Bas

Trois patineurs canadiens ont terminé parmi les 10 premiers à la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste de l'ISU tenue à Heereveen, aux Pays-Bas, samedi, alors que Denny Morrison a terminé 5e dans le 1000m masculin, Laurent Dubreuil a fini 6e au 500m masculin et Kali Christ a obtenu la 7e place dans le 1000m féminin.

Christ, de Regina, a affiché son meilleur temps de la saison dans un 1000m, complétant l'épreuve de samedi en une minute et 16,90 secondes. Son meilleur rang en carrière est une 4e place, qu'elle a décrochée lors d'un 1500m à Heerenveen, le 4 mars 2013.

«Je suis vraiment contente de mon 1000m aujourd'hui, a souligné Christ. J'ai encore beaucoup de travail à faire sur mes départs, mais je fais de bons progrès au chapitre de ma vitesse, que je parviens à mieux maintenir maintenant, du moins beaucoup mieux qu'à l'automne.»

Christ a réussi cette belle prestation, samedi, moins d'une semaine après que le Canada eut échappé une occasion d'obtenir une place aux prochains Championnats du monde toutes distances de l'ISU.


«Évidemment, je n'allais pas me laisser abattre par cette place ratée, a dit Christ. J'ai gagné en rythme ces derniers temps, et je vais continuer de faire de mon mieux.»

Morrison, de Fort St. John en Colombie-Britannique, a complété le 1000m masculin en 1:09.35. Il s'agit de son meilleur temps sur cette distance cette saison en Coupe du monde. Il a remporté sa première médaille de l'hiver en Coupe du monde – et la 40e de sa carrière – quand il a raflé le bronze au 1500m, le 1er février dernier à Hamar, en Norvège.

Dubreuil a pour sa part enregistré un temps de 35,21, samedi, alors qu'il a été jumelé au Russe Pavel Kulizhnikov, le meneur du classement cumulatif du 500m et celui qui devance le patineur de Lévis aux points. Kulizhnikov a remporté l'or en 34,93, devant le Polonais Artur Was (34,97) et l'Allemand Nico Ihle (35,11).

«Ce n'était pas ma meilleure course. J'étais très rouillé», a noté Dubreuil, qui n'avait pas pris part à une Coupe du monde depuis la mi-décembre puisqu'aucun 500m n'a été disputé le week-end dernier à l'occasion de l'étape de Hamar, en Norvège. «Cependant, terminer sixième reste malgré tout un excellent point de départ pour ce voyage d'un mois. J'ai hâte de peaufiner certains aspects et de m'améliorer en vue des Championnats du monde, la semaine prochaine.»

Dubreuil a terminé parmi les 10 premiers à chacune de ses neuf courses sur le circuit de la Coupe du monde jusqu'ici cette saison. Il a décroché une médaille d'argent et trois de bronze en cours de route.
Le Sherbrookois Alex Boisvert-Lacroix, qui effectue ce week-end ses débuts en Coupe du monde, a de son côté remporté le 500m du groupe B en 35,37 secondes.

«Je suis très satisfait du résultat et de ma course, a-t-il indiqué. J'ai connu mon meilleur départ de la saison (toutes compétitions confondues). J'ai quelques points techniques à améliorer mais en général c'est très encourageant comme résultat. Je vais pouvoir patiner dans le groupe A (dimanche), où mon temps d'aujourd'hui me situe en milieu de peloton, alors c'est encourageant! »

La Coupe du monde de Heerenveen se terminera dimanche avec d'autres épreuves de 500 et 1000m, tant chez les hommes que chez les femmes. Les Championnats du monde de distances individuelles de l'ISU se dérouleront du 14 au 16 février.

Les patineurs de l'équipe canadienne masculine rivaliseront par ailleurs entre eux, en fin de semaine, afin de décrocher la place disponible en vue des Championnats mondiaux de distances individuelles de la semaine prochaine. Celui qui affichera le temps le plus rapide au 1000m masculin aux Pays-Bas décrochera une troisième place pour le Canada sur cette distance.

De plus, une deuxième place dans le 1000m féminin sera attribuée dimanche à Heerenven. Cette place a été décrochée au profit du Canada par Ivanie Blondin, mais l'athlète d'Ottawa ne patinera pas sur cette distance aux Championnats du monde.

La webdiffusion en direct des courses du groupe A est disponible au http://livemanager.eurovision.edgesuite.net/isu/index.html.

RÉSULTATS CANADIENS D'AUJOURD'HUI :
500m A - F
17. Marsha Hudey (39.46)

500m A - H
6. Laurent Dubreuil (35.21)
15. Gilmore Junio (35.43)

1000m A - F
7. Kali Christ (1:16.90)

1000m A - H
5. Denny Morrison (1:09.35)
15 Vincent de Haître (1:10.24)
18. Richard MacLennan (1:10.84)

500m B - F
6. Heather McLean (39.73)
7. Jessica Gregg (39.79)
12. Alexandra Ianculescu (40.16)
22. Tamara Oudenaarden (41.12)

500m B - H
1. Alex Boisvert-Lacroix (35.37)
2. Jamie Gregg (35.57)
28. Vincent de Haître (36.69)

1000m B - F
15. Jessica Gregg (1:20.56)
17. Tamara Oudenaarden (1:21.15)
19. Heather McLean (1:21.69)
20. Alexandra Ianculescu (1:21.89)

1000m B - H
3. Tyler Derraugh (1:10.77)
8. Jamie Gregg (1:11.20)

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