Le Canada rafle six médailles pour conclure la Coupe du monde sur courte piste de Shanghai

Cinq patineurs canadiens obtiennent une 1ère médaille en carrière en Coupe du monde

Shanghai, le 14 décembre 2014 – L'équipe canadienne a remporté une médaille dans chacune des six épreuves disputées dimanche à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l'ISU, alors que Charles Hamelin a notamment remporté une médaille d'or et que cinq de ses coéquipiers ont décroché la première médaille de leur carrière en Coupe du monde.

Hamelin a décroché l'or au 1000m masculin, tandis que Marianne St-Gelais a obtenu le bronze au 1000m féminin; William Preudhomme, de Toronto, ON, chez les hommes, et Kasandra Bradette, de Saint-Félicien, QC, chez les femmes, ont tous deux récolté le bronze au 500m; et les deux relais canadiens ont mérité le bronze, dimanche, à Shanghai.

Le Canada a ainsi conclu la troisième étape des Coupes du monde de la saison avec un total de huit médailles, avec sa jeune formation incluant huit athlètes sur un total de 12 qui en étaient à six expériences ou moins en Coupes du monde en carrière, incluant cinq femmes sur six. Il s'agit de la meilleure récolte en trois étapes de la Coupe du monde jusqu'ici cette saison. Ces huit médailles représentent par ailleurs un sommet en Coupe du monde depuis l’étape de Montréal en 2012, alors que le Canada avait mérité 12 médailles, dont huit dans la seule journée de dimanche.

Le Canada a jusqu'ici remporté 14 médailles cette saison en Coupe du monde et se rend maintenant à Séoul, en Corée du Sud, pour la quatrième étape de la saison, qui sera présentée la fin de semaine prochaine, du 19 au 21 décembre.

Hamelin a obtenu sa première médaille d'or de la saison, dimanche, en s'imposant au 1000 mètres masculin en vertu d'un temps d'une minute et 23,537 secondes, ce qui lui a permis de devancer le Néerlandais Sjinkic Knegti (1:23,595) et le Hongrois Shaolin Sandor Liu (1:23,788).

Le vétéran patineur de Sainte-Julie en était à sa troisième médaille individuelle de la saison, et son deuxième du week-end après avoir récolté l'argent dans le 1500m disputé samedi.

«J'ai réussi à patiner de façon intelligente, à bien faire mes dépassements dans les bons moments, et j'avais l'énergie pour être capable d'attaquer jusqu'à la fin, a déclaré Hamelin. Tout a vraiment bien fonctionné.»

Marianne St-Gelais, de Saint-Félicien, QC, a pour sa part remporté sa cinquième médaille individuelle en Coupe du monde cette année, et sa deuxième du week-end, en gagnant le bronze au 1000m avec un temps de 1:30,196, tout juste devant la Chinoise Han Yutong, quatrième en 1:30,511. La course a été serrée, alors que les Sud-Coréennes Hoi Minjeong et Shim Suk Hee ont fini respectivement première et deuxième en 1:29,959 et 1:30,461.                                                                                   

St-Gelais a également remporté l'argent à l'occasion du premier 500m féminin de la fin de semaine à Shanghai, samedi.

«J'ai fait l'erreur de rentrer en troisième place à la suite d'un dépassement et je me suis retrouvée quatrième pendant la majorité de la course, mais je me disais que j'allais préparer quelque chose pour la fin, a dit St-Gelais de sa course au 1000m, dimanche. Et j'ai effectivement fait un dépassement à l'intérieur dans le dernier virage, c'était serré entre moi et Yutong - il y a eu des bras, des mains et plein de choses! -, mais finalement j'ai pu me hisser en troisième place.»

De premières médailles individuelles en carrière en Coupes du monde pour Bradette et Preudhomme
Kasandra Bradette et William Preudhomme ont tous deux décroché la première médaille individuelle de leur carrière en Coupe du monde.

Bradette, une patineuse de 25 ans de Saint-Félicien, a terminé troisième du 500m féminin en 44,602, à la suite d'une course serrée, alors que les Chinoises Li Hongshuang et Lin Yue ont respectivement fini première (44,247) et deuxième (44,323).

Bradette était passée près d'obtenir un premier podium en 2012, alors qu'elle avait terminé quatrième au 500m. Elle ne s'était pas alignée avec l'équipe canadienne depuis la saison 2011-12, jusqu'à cet automne, en raison de blessures.

«J'étais stressée parce que je me retrouvais contre trois Chinoises. Il fallait que j'obtienne un bon départ, et c'est ce que j'ai fait pour me retrouver troisième, mais les deux Chinoises devant moi s'entrecroisaient dans la ligne droite pour m'empêcher de les dépasser, a raconté Bradette. J'ai failli perdre la troisième place en prenant un virage trop large, et l'autre Chinoise a tenté de surgir de nulle part, mais elle a chuté et finalement j'ai pu me retrouver sur le podium. Je suis contente de ma médaille, mais j'ai encore des choses à améliorer.»

Quant à Preudhomme, de Toronto, il a décroché le bronze en 41,311, terminant derrière le Russe Dmitry Migunov (40,702) et l'Américain John-Henry Krueger (40,799).

Il participait à sa première Coupe du monde à vie, ce week-end, après avoir été appelé à remplacer Sasha Alexander Fathoullin, blessé. En route vers le bronze, il a amélioré son meilleur temps personnel à deux reprises pendant les rondes de repêchage.

«La journée a été vraiment longue, mais je suis vraiment content de la façon ça s'est déroulé, a dit Preudhomme. Après une journée moyenne, vendredi, je voulais me racheter. Réussir des meilleurs temps personnels m'a donné confiance. La finale a été rapide, mais je me suis cramponné et j'ai pu finir troisième.»

Deux médailles de bronze au relais; de première médailles pour Girard, Harris-Gauthier et Phaneuf
Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau, a quant à lui aidé le relais canadien masculin à décrocher le bronze. Le quatuor, qui était également composé de Charles et François Hamelin ainsi que de Patrick Duffy, d'Oakville en Ontario, a réussi à décrocher sa première médaille dans cette épreuve depuis le 21 décembre 2013. Le Canada avait alors remporté l'or à l'occasion de la Coupe du monde de Turin, en Italie.

Le relais masculin a complété l'épreuve de 5000m en 6:51,062 pour terminer derrière la Corée du Sud (6:45,305) et les Néerlandais (6:46,102).

Charles Cournoyer de Boucherville, qui a patiné lors des demi-finales du relais, a quant à lui mérité sa première médaille de la saison après avoir raté les deux premières étapes de la Coupe du monde en raison de blessures.

Le relais féminin, incluant St-Gelais, Bradette, Kim Boutin, de Sherbrooke, et Joanie Gervais, de Saguenay, a également monté sur la troisième marche du podium, devançant de justesse les Russes (4:11,734) avec son temps de 4:11,102 à l'issue de la course de 3000m. La Corée du Sud a décroché l'or en 4:08,831 et la Chine, l'argent en 4:08,933.

Audrey Phaneuf de Boucherville, QC, et Namasthée Harris-Gauthier de Montréal, QC, qui ont participé au relais lors de la ronde éliminatoire et/ou des demi-finales, ont remporté leur première médaille de leur carrière en Coupe du monde, elles qui en étaient ce week-end à leur première participation à vie dans cette compétition. Phaneuf a par ailleurs pris le quatrième rang dans la finale B du 500m féminin, bon pour le 8e rang au classement général.

Résultats canadiens d’aujourd’hui :
500m (2) H
-William Preudhomme : médaille de bronze
-Charle Cournoyer : 4e dans les quarts de finale et éliminé (classement général : 14)
-Patrick Duffy : 4e dans les quarts de finale et éliminé (classement général : 15)

1000m H
-Charles Hamelin : médaille d’or
-Samuel Girard : 5e dans les quarts de finale et éliminé (classement général : 18)
-François Hamelin : 4e dans sa vague de quarts de finale de repêchage et éliminé  (classement général : 28)

Relais masculin
Médaille de bronze (Patrick Duffy, Samuel Girard, Charles Hamelin, François Hamelin)

500m (2) F
-Kasandra Bradette : médaille de bronze
-Audrey Phaneuf : 4e dans la finale B  (classement général : 8)
-Joanie Gervais : pénalité dans sa vague de quarts de finale de repêchage et éliminée  (classement général : 26)

1000m F
-Marianne St-Gelais : médaille de bronze
-Kim Boutin : 3e dans la finale B (pénalité) (classement général : 7)
-Namasthée Harris-Gauthier : 3e dans les quarts de finale et éliminée  (classement général : 11)

Relais féminin
Médaille de bronze (Marianne St-Gelais, Kim Boutin, Joanie Gervais, Kasandra Bradette)

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