Le Canada remporte trois médailles au 500m à la Coupe du monde sur courte piste à Nagoya, au Japon

Nagoya, Japon, le 5 décembre 2015 – Le Canada est monté à trois reprises sur le podium de l’épreuve du 500m, samedi, à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l’ISU présentée à Nagoya, au Japon. Charles Hamelin et François Hamelin ont respectivement gagné l’or et le bronze chez les hommes, alors que Marianne St-Gelais a mérité le bronze chez les femmes, remportant ainsi une cinquième médaille en cinq épreuves individuelles jusqu’ici cette saison en Coupe du monde.

Charles Hamelin (41,016) de Sainte-Julie, QC, a devancé d’un millième de seconde le Sud-Coréen Kwak Yoon-Gy (41,017) pour remporter sa deuxième médaille d’or consécutive au 500m. Il était également monté sur la plus haute marche du podium dans cette épreuve à Toronto.

« J’ai eu un petit moment de panique à la fin lorsque le Coréen s’est pointé à l’intérieur et j’ai eu besoin d’un 'photo finish' pour confirmer que je l'avais emporté. Ce n’est pas tous les jours qu’on gagne une course par un millième de seconde, mais on le prend quand ça passe! Surtout que j’étais en finale avec mon frère et j’étais content », a dit Charles, l’aîné des deux frères.

Quant à François Hamelin, il a complété la course en 41,889 secondes pour mériter la médaille de bronze. Il s'agit d'une deuxième médaille de cette couleur en autant de Coupes du monde pour le patineur de Sainte-Julie, QC. À Toronto, il avait gagné le bronze au 1500m.

« Après avoir connu une de mes meilleures courses de 500m plus tôt dans la journée, disons que ça n’a pas été une de mes meilleures en finale, mais ç'a fini en un podium, a-t-il souligné. Je me suis encore prouvé que je suis de retour dans le top mondial. Deux podiums en cinq distances pour moi, c’est probablement ma meilleure séquence en carrière. C’est super encourageant et super le fun! »

Charles et François Hamelin avaient partagé un podium d’une distance individuelle pour la dernière fois à la deuxième Coupe du monde de la saison 2008-2009, à Vancouver. Comme aujourd’hui, Charles avait remporté l’or et François, le bronze, mais au 1000m.

Cinq en cinq pour Marianne St-Gelais
Du côté féminin, Marianne St-Gelais de Saint-Félicien, QC, a vu sa série de podiums se poursuivre avec une médaille de bronze au 500m (44,579). Il s'agit d'une cinquième médaille en cinq épreuves individuelles jusqu’ici cette saison en Coupe du monde, incluant trois au 500m.
 
La Chinoise Fan Kexin (44,078) et la Britannique Elise Christie (44,224) l’ont devancée au fil d’arrivée pour respectivement remporter l’or et l’argent.
 
« Déjà, en quarts de finale, je savais que j’aurais une bonne journée. J’avais une finale relevée, notamment avec Elise Christie, et je savais que ce serait rapide, a expliqué St-Gelais. Mais en finale, la Polonaise Natalia Maliszewska a tenté un dépassement qui m’a fait faire un virage extrêmement large. La seule chose à quoi je pensais à ce moment était de ne pas tomber. J’ai même accroché Elise (Christie) et j’avais peur que nous chutions toutes les deux. Ça m’a amené en quatrième position. Avec deux tours à faire, j’ai réussi à redépasser la Polonaise mais ma course était finie. »
 
« C’est très décevant car je m’entraîne pour rivaliser contre les meilleures et je n’ai pu le faire en finale aujourd’hui. Je suis quand même contente du résultat, mais déçue de n’avoir pu rivaliser et savourer pleinement cette course-là aujourd’hui. Il y aura toutefois d’autres occasions. »
 
Maltais et Girard en finale A
Au 1500m féminin, Valérie Maltais de La Baie, QC, a terminé au pied du podium, en quatrième position. Elle a été devancée par trois Sud-Coréennes.
 
« J’ai patiné pour essayer de gagner cette course-là comme j’ai l’habitude de le faire, soit en me positionnant pour bien réagir aux mouvements. Il m’a manqué un peu de vitesse à la fin, mais je suis quand même contente », a fait savoir Maltais.
 
Chez les hommes, Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau, QC, a été le seul Canadien en finale A du 1500m et il a pris le cinquième rang.
 
Les équipes de relais canadiennes se sont qualifiées pour les finales A qui seront présentées dimanche, en prenant chacun le deuxième rang de leur vague de demi-finales.
 
Charles Hamelin, Samuel Girard, Charle Cournoyer de Boucherville, QC, et Patrick Duffy d’Oakville, ON, étaient en action chez les hommes, alors que Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Kim Boutin de Sherbrooke, QC, et Kasandra Bradette de Saint-Félicien, QC, l’étaient chez les femmes.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI :

500m (1) H
-Charles Hamelin : médaille d’or (classement final : 1)
-François Hamelin : médaille de bronze (classement final : 3)
-Pascal Dion : 4e en quarts de finale et éliminé (classement final : 13)

500m (1) F
-Marianne St-Gelais : médaille de bronze (classement final : 3)
-Kasandra Bradette : 2e dans la finale B (classement final : 6)
-Audrey Phaneuf : 4e dans la finale B (classement final : 8)

1500m H
-Samuel Girard : 5e en finale A (classement final : 5)
-Charle Cournoyer : 2e en finale B (classement final : 9)
-Patrick Duffy : pénalité en finale B (classement final : 14)

1500m F
-Valérie Maltais : 4e en finale A (classement final : 4)
-Kim Boutin : 1ère en finale B (classement final : 7)
-Namasthée Harris-Gauthier : 3e en finale B (classement final : 9)

Relais H
-Canada : 2e en demi-finale et sera dans la finale A dimanche
(Charles Hamelin, Charle Cournoyer, Samuel Girard, Patrick Duffy)

Relais F
-Canada : 2e en demi-finale et sera dans la finale A dimanche
(Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Kim Boutin, Kasandra Bradette)

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