L’équipe canadienne à la conquête de huit médailles individuelles à la première Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l’ISU de la saison présentée à Calgary

Calgary, le 2 novembre 2016 – Les membres de l’équipe canadienne de patinage de vitesse sur courte piste se sont donnés comme mission de remporter un minimum de huit médailles individuelles, soit quatre chez les hommes et quatre chez les femmes, lors de la Coupe du monde inaugurale de la saison 2016-2017 présentée à la maison, à l’Anneau olympique de Calgary, du 4 au 6 novembre.

Le Canada amorcera ainsi cette nouvelle saison en voulant peaufiner sa préparation avant l’année olympique et en tentant d’améliorer ses performances de la saison dernière. En 2015-2016, l’équipe nationale sur courte piste a remporté 54 médailles, soit neuf aux Championnats du monde, une aux Championnats mondiaux juniors et 44 en Coupes du monde. La récolte totale de 54 médailles de la saison dernière ainsi que les neuf aux Championnats du monde représentent des sommets inégalés depuis au moins 1999-2000. Les 44 médailles en Coupes du monde sont quant à elles un sommet depuis 2001-2002.

À Calgary, l’équipe féminine canadienne est composée des médaillées olympiques Marianne St-Gelais (Saint-Félicien, QC), Marie-Ève Drolet (Saguenay, QC) et Valérie Maltais (La Baie, QC), ainsi que de Kasandra Bradette (Saint-Félicien, QC), Kim Boutin (Sherbrooke, QC) et Jamie Macdonald (Fort St. James, C.-B.).

Marianne St-Gelais tentera de reprendre là où elle a laissé la saison dernière alors qu'en fin de semaine, elle visera non seulement de monter sur le podium dans les épreuves du 500m et du 1000m, mais elle cherchera plus particulièrement à remporter l’or dans la première épreuve. La saison dernière, l’athlète de 26 ans a été couronnée championne du monde au 1500m en plus de remporter l’argent au 500m des Championnats du monde. La triple médaillée d’argent olympique est par ailleurs montée sur le podium à 11 reprises à l'issue des 12 épreuves qui ont été disputées lors des six Coupes du monde de la saison dernière, incluant quatre médailles d’or.

Kim Boutin visera pour sa part de remporter une médaille au 1000m et au 1500m à Calgary. La patineuse de 22 ans a terminé au deuxième rang des Sélections des Coupes du monde d’automne, présentées en septembre dernier à Montréal. La membre de l’équipe nationale senior depuis la saison 2014-2015 y avait remporté une course de 1000m en plus de terminer au deuxième rang à trois reprises.

Marie-Ève Drolet effectuera quant à elle à un retour sur la scène internationale après avoir donné naissance à son premier enfant au mois de janvier 2015. À Calgary, elle vise de prendre part à la grande finale du 1500m et de terminer parmi les huit premières au deuxième 500m. La médaillée de bronze au relais des Jeux olympiques de 2002 et médaillée d’argent aux Jeux de 2014 a pris le troisième rang au classement général des Sélections des Coupes du monde d’automne, terminant dans le top-5 lors de chacune des six courses au programme.

Kasandra Bradette, médaillée de bronze au 1000m aux Championnats du monde 2016, participera au deux épreuves de 500m prévues cette fin de semaine et visera de terminer dans le top-8 dans les deux courses.

La médaillée d’argent au relais féminin des Jeux olympiques de 2014, Valérie Maltais, aura quant à elle comme objectif de finir parmi les huit premières dans la première épreuve de 500m ainsi qu'au 1000m.

Quant à Jamie Macdonald, qui a quitté la Colombie-Britannique afin de s'installer à Calgary en 2011 pour s’entraîner à l’Anneau olympique, elle aura pour objectif une présence en grande finale du 1500m ainsi qu’un top-8 dans la deuxième épreuve de 500m. La patineuse de 21 ans, gagnante d’une médaille de bronze en Coupe du monde l’an dernier, a pris le sixième rang aux Sélections des Coupes du monde d’automne.

Objectif : quatre médailles du côté masculin
Chez les hommes, les médaillés olympiques Charles Hamelin (Sainte-Julie, QC), Charle Cournoyer (Boucherville, QC) et François Hamelin (Sainte-Julie, QC) mèneront la charge en compagnie de Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau, QC), William Preudhomme (Toronto, ON) et Pascal Dion (Montréal, QC).

Charles Hamelin, le champion du monde en titre au 1000m, participera au premier 500m ainsi qu’au 1000m.

Quant à Samuel Girard, médaillé d’argent au 1000m aux derniers Championnats du monde, il sera, tout comme Charles Hamelin, à la ligne de départ du premier 500m et du 1000m.

Hamelin et Girard visent tous deux une participation à deux grandes finales et de remporter au moins une médaille – une d’or dans le cas de Girard, qui a remporté deux des six courses au programme lors des Sélections des Coupes du monde d’automne.

Charle Cournoyer, médaillé de bronze au 500m des Jeux olympiques de 2014, participera au 1000m et au 1500m et vise de remporter deux médailles.

François Hamelin, qui a remporté sa toute première médaille individuelle en carrière au 1500m en Coupe du monde la saison dernière, aura la chance d’ajouter un autre podium dans cette épreuve alors qu’il y participera cette fin de semaine, tout comme au deuxième 500m. Son objectif est de se qualifier pour les deux grandes finales, tout comme Pascal Dion, qui est également inscrit au deuxième 500m et au 1500m.

William Preudhomme sera quant à lui en action dans les deux 500m au programme et il vise deux top-8.

À noter que la composition des équipes du relais sera décidée le jour-même de la compétition.

Les membres de l’équipe nationale canadienne pour la Coupe du monde sur courte piste de l’ISU #1 à Calgary

FEMMES
-BOUTIN, Kim (Sherbrooke, QC) – 1000m, 1500m
-BRADETTE, Kasandra (Saint-Félicien, QC) – 500m (1), 500m (2)
-DROLET, Marie-Ève (Saguenay, arrondissement Chicoutimi, QC) – 500 (2), 1500m
-MACDONALD, Jamie (Fort St. James, C.-B.) – 1500m – 500m (2)
-MALTAIS, Valérie (Saguenay, arrondissement La Baie, QC) – 500m (1), 1000m
-ST-GELAIS, Marianne (Saint-Félicien, QC) – 500m (1), 1000m
 
HOMMES
-COURNOYER, Charle (Boucherville, QC) – 1000m, 1500m
-DION, Pascal (Montréal, arrondissement Rivière-des-Prairies - Pointe-aux-Trembles, QC), 500m (2), 1500m
-GIRARD, Samuel (Ferland-et-Boilleau, QC) – 500m (1), 1000m

-HAMELIN, Charles (Sainte-Julie, QC) – 500m (1), 1000m
-HAMELIN, François (Sainte-Julie, QC) – 500m (2), 1500m
-PREUDHOMME, William (Toronto, ON) – 500m (1), 500m (2)

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au  www.speedskating.ca.

À propos de Patinage de vitesse Canada
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