L’équipe canadienne sur courte piste s’initie à la glace des Jeux olympiques de 2018 à la Coupe du monde de l’ISU à Gangneung, en Corée du Sud

Gangneung, Corée du Sud, le 14 décembre 2016 – Les membres de l’équipe canadienne de patinage de vitesse sur courte piste auront un avant-goût des Jeux olympiques de 2018 cette fin de semaine pendant la quatrième Coupe du monde de l’ISU de la saison alors qu’ils patineront sur la glace officielle à Gangneung, en Corée du Sud. Le Canada visera alors une récolte de huit médailles individuelles.
 
Gagnante de cinq médailles individuelles en six épreuves au cours des trois premières Coupes du monde de la saison, Marianne St-Gelais de Saint-Félicien, QC, tentera de répéter ses performances de la fin de semaine dernière à Shanghaï, en Chine, et visera deux autres médailles dans les épreuves du 1500m, dans laquelle elle est la championne du monde en titre, et du 500m.
 
St-Gelais et ses coéquipiers ont vécu leur initiation au « Gangneung Ice Arena » en prenant déjà part à quelques entraînements dans ce nouvel amphithéâtre.
 
« On a eu de bons premiers entraînements et la glace est très belle et similaire à celle de Montréal. J’ai retrouvé mes repères assez rapidement », a dit Marianne St-Gelais, triple médaillée olympique à Vancouver et à Sotchi.
 
« C’est toujours excitant de se retrouver dans les lieux où se dérouleront les Jeux olympiques, a poursuivi St-Gelais. Pour l’avoir vécu à deux reprises, c’est vraiment un moment spécial. Il y a un peu de fébrilité. Ça nous remet dans une belle zone et j’ai aimé comment j’étais hier. J’ai hâte que ça commence. Le chemin vers les Jeux olympiques est vraiment amorcé avec cette compétition qui aura lieu cette fin de semaine. »
 
« C’est le premier événement qui aura lieu dans cet aréna. Donc pour nous, c’est quelque chose d’amusant et d’inspirant », a ajouté Charles Hamelin de Sainte-Julie, QC, vétéran de l’équipe canadienne avec quatre médailles aux Jeux olympiques de 2006, 2010 et 2014 et qui participera cette fin de semaine à l'épreuve du 1500m et à la deuxième de 1000m à l’horaire. « Tout le monde est excité d’aller patiner à l’aréna. On a tous pris des photos et des vidéos. Et la glace est relativement belle, donc c’est encourageant. »
 
Cet arrêt est quelque peu différent pour Kim Boutin de Sherbrooke, QC, et Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau, QC, qui rêvent tous deux de participer à leurs premiers Jeux olympiques.
 
« Je suis pas mal contente d’être ici », s’est exprimée Kim Boutin, qui aura 22 ans vendredi et qui tentera de se qualifier dans les rondes finales au 1500m et au 1000m (2). « Les installations sont super belles et grandes. J’ai remarqué qu’ici, tout est bleu, comme à Sotchi, et je suis tout excitée! C’est une glace similaire à ce qu’on a au Canada. Ce ne sont pas des sensations trop étranges. J’ai hâte à ma première compétition test. »
 
« La grandeur de l’aréna est bien pour l’ambiance d’une compétition et la glace semble être de bonne qualité pour faire des courses rapides », a pour sa part commenté Samuel Girard, 20 ans, et qui sera de la ligne de départ du 1500m et du 500m.
 
Objectif : huit médailles individuelles
Tout comme St-Gelais, Charles Hamelin, Samuel Girard ainsi que Charle Cournoyer de Boucherville, QC, visent tous de remporter une médaille dans chacune de leurs deux épreuves. Cournoyer, médaillé de bronze au 500m aux Jeux olympiques de 2014, prendra part au 1500m et au 1000m (2).
 
Les trois membres de l’équipe masculine canadienne voudront racheter leur fin de semaine difficile à Shanghaï alors qu’ils n’ont pu atteindre leurs objectifs qui étaient également de monter sur le podium dans leurs deux épreuves individuelles.
 
Au 1000m (1), Jamie Macdonald de Fort St. James, C.-B., voudra participer à la grande finale, alors que Kasandra Bradette de Saint-Félicien, QC, et Marie-Ève Drolet de Saguenay, arrondissement Chicoutimi, QC, auront comme objectif de terminer parmi les huit premières. Chez les hommes, François Hamelin de Sainte-Julie, QC, et Patrick Duffy d’Oakville, ON, viseront une participation dans la finale B. Duffy voudra ainsi répéter ses performances réalisées à Shanghaï lui qui, à sa première Coupe du monde de la saison, avait été le meilleur Canadien au 1000m en terminant deuxième dans la finale B.
 
Pascal Dion de Montréal, QC, sera également en action au 1000m (1), tout comme au 500m. Le patineur de 22 ans désire participer à une finale A et une finale B.
 
Dans la deuxième épreuve de 1000m, outre Boutin, Cournoyer et Charles Hamelin, Valérie Maltais de Saguenay, arrondissement La Baie, QC, veut terminer parmi les cinq premières, elle qui a terminé au pied du podium sur cette distance la fin de semaine dernière. Marie-Ève Drolet visera un top huit alors que Duffy cherchera une fois de plus à se qualifier pour la finale B.
 
Au 1500m, Valérie Maltais, à la recherche d’un autre top cinq, ainsi que St-Gelais et Boutin chez les femmes, et Charles Hamelin, Girard et Cournoyer chez les hommes, seront les représentants canadiens.
 
Finalement, au 500m, outre St-Gelais, Kasandra Bradette tentera de se qualifier pour la finale A, et Jamie Macdonald patinera en vue d’un top 8. Chez les hommes, Girard, Dion et François Hamelin seront en action, ce dernier visant une finale B.

Les qualifications pour toutes les épreuves présentées à Gangneung seront disputées le vendredi 16 décembre. Puis, les rondes de repêchage et finales dans la première épreuve de 1000m et au 1500m ainsi que les demi-finales des relais se dérouleront le samedi 17 décembre. Les rondes de repêchage et finales de la deuxième épreuve de 1000m et du 500m ainsi que les finales du relais auront lieu le dimanche 18 décembre.
 
À noter que la composition des équipes du relais sera décidée le jour-même de la compétition.

Membres de l’équipe nationale canadienne pour la Coupe du monde sur courte piste de l’ISU #4 à Gangneung, en Corée du Sud

FEMMES
-BOUTIN, Kim (Sherbrooke, QC) – 1500m, 1000m (2)
-BRADETTE, Kasandra (Saint-Félicien, QC) – 1000m (1), 500m
-DROLET, Marie-Ève (Saguenay, arrondissement Chicoutimi, QC) – 1000m (1), 1000m (2)
-MACDONALD, Jamie (Fort St. James, C.-B.) – 1000m (1), 500m
-MALTAIS, Valérie (Saguenay, arrondissement La Baie, QC) – 1500m, 1000m (2)
-ST-GELAIS, Marianne (Saint-Félicien, QC) – 1500m, 500m

HOMMES
-COURNOYER, Charle (Boucherville, QC) – 1500m, 1000m (2)
-DION, Pascal (Montréal, arrondissement Rivière-des-Prairies - Pointe-aux-Trembles, QC) – 1000m (1), 500m
-DUFFY, Patrick (Oakville, ON) – 1000m (1), 1000m (2)
-GIRARD, Samuel (Ferland-et-Boilleau, QC) – 1500m, 500m
-HAMELIN, Charles (Sainte-Julie, QC) – 1500m, 1000m (2)
-HAMELIN, François (Sainte-Julie, QC) – 1000m (1), 500m

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au  www.speedskating.ca.

À propos de Patinage de vitesse Canada
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