L’équipe canadienne sur courte piste vise sept médailles à la Coupe du monde de Dresden, en Allemagne

Dresden, le 3 février 2016 – L’équipe canadienne de patinage de vitesse sur courte piste a établi comme objectif de remporter sept médailles individuelles lors de la cinquième Coupe du monde de l’ISU de la saison présentée cette fin de semaine, du 5 au 7 février, à Dresden, en Allemagne.

Le Canada tentera de poursuivre son excellente saison après avoir mis la main jusqu’ici sur 32 médailles en quatre Coupes du monde. Le Canada est présentement deuxième au classement des pays à une seule médaille de la Corée du Sud, en tête avec 33 médailles.

Chez les femmes, Marianne St-Gelais de Saint-Félicien, QC, désire remporter l’or aux deux épreuves auxquelles elle prendra part cette fin de semaine, soit au 500m et au 1000m. Lors des quatre premières Coupes du monde de la saison, St-Gelais a mis la main sur sept médailles individuelles, soit une d’or, quatre d’argent et deux de bronze. Elle est présentement deuxième au classement des Coupes du monde au 500m, et quatrième au 1000m.

Valérie Maltais de La Baie, QC, désire elle aussi monter sur le podium au 1000m et au 1500m (2). Depuis le début de la saison, Maltais a mis la main sur trois médailles, dont deux lors de la dernière Coupe du monde à Shanghai, en Chine. Elle y avait gagné l’or au 1000m et l’argent au 1500m. Maltais est présentement troisième au classement des Coupes du monde au 1000m et au 1500m.

Leur coéquipière du Saguenay-Lac-Saint-Jean, Kasandra Bradette de Saint-Félicien, QC, désirera quant à elle se qualifier pour les finales du 1500m (1) et du 500m. Sa meilleure performance jusqu’ici cette saison en Coupe du monde a été une victoire en finale B du 500m (1) à Toronto.

En lutte avec Bradette pour la troisième et dernière place canadienne disponible pour les distances individuelles aux Championnats du monde, qui auront lieu du 11 au 13 mars à Séoul, en Corée du Sud, Audrey Phaneuf de Saint-Hyacinthe, QC, prendra part aux épreuves du 1500m (1) et du 500m. Dans les deux cas, elle vise une participation dans la finale B, elle qui, à Nagoya, au Japon, a remporté le bronze au 500m (2).

Namasthée Harris-Gauthier de Montréal (arrondissement Rosemont - La Petite-Patrie) sera de la ligne de départ des deux épreuves de 1500m, épreuve dans laquelle elle a mérité l’argent lors des derniers Championnats canadiens seniors. Dans les deux cas, elle vise de participer à la finale A.

Quant à Jamie MacDonald de Fort St. James, C.-B., elle participera au 1000m et au 1500m (2) et tentera de se qualifier pour au moins la finale B lors des deux épreuves.

Harris-Gauthier et MacDonald se dispute la cinquième et dernière place de l’équipe féminine canadienne pour les relais en vue des Championnats du monde. L’heureuse élue, ainsi que celle pour la dernière place aux distances individuelles pour Séoul, sera sélectionnée suivant une analyse de leurs performances aux deux Coupes du monde d’hiver.

Les hommes visent trois médailles
Du côté masculin, Charles Hamelin de Sainte-Julie, QC, vise deux médailles dans les épreuves de 500m et de 1000m. Le vétéran patineur a remporté une médaille d’or lors des quatre Coupes du monde de cet automne. Hamelin est présentement troisième au classement des Coupes du monde au 500m et cinquième au 1000m.

Charle Cournoyer de Boucherville, QC, tentera de prendre part aux grandes finales du 500m et du 1000m, tout en remportant une médaille dans l’une ou l’autre de ces épreuves. Cournoyer est présentement deuxième au Classement des Coupes du monde au 1000m.

François Hamelin de Sainte-Julie, QC, voudra poursuivre sur ses succès connus en première moitié de saison, lui qui a mis la main sur trois médailles en quatre Coupes du monde, dont l’or et le bronze aux deux épreuves de 500m présentées à Nagoya, au Japon. À Dresden, il participera aux deux épreuves de 1500m et envisage de se qualifier pour les finales A. Il est présentement quatrième au classement des Coupes du monde au 500m.

Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau, QC, gagnant de trois médailles individuelles jusqu’ici cette saison, prendra part aux épreuves du 500m et du 1500m (1). Il vise lui aussi à être des finales A. Girard est présentement deuxième au classement des Coupes du monde au 500m.

Sasha Fathoullin de Calgary, AB, qualifié pour ses premiers Championnats du monde en carrière, sera en action au 1000m et au 1500m à Dresden. Dans les deux épreuves, il vise de terminer parmi les 12 premiers. Plus tôt cette saison, à sa deuxième Coupe du monde en carrière, Fathoullin a mérité sa première médaille en gagnant l’argent au 500m à Toronto. Il avait également participé à la compétition à Montréal la semaine précédente.

Quant à William Preudhomme de Toronto, ON, il sera des deux épreuves de 1500m, épreuve où il avait terminé au cinquième rang lors des Championnats canadiens seniors au mois de janvier. Comme il s’agira d’une troisième Coupe du monde en carrière pour l’athlète de 22 ans, l’objectif sera d’acquérir le maximum d’expérience.

À la suite de la journée de qualifications de toutes les épreuves le vendredi 5 février, les rondes de repêchage et finales dans la première épreuve de 1500m et au 1000m ainsi que les demi-finales des relais se dérouleront le samedi 6 février. Les rondes de repêchage et finales de la deuxième épreuve de 1500m et du 500m ainsi que les finales du relais auront lieu le dimanche 7 février.

Membres de l’équipe canadienne pour la Coupe du monde sur courte piste de l’ISU #5 à Dresden, en Allemagne

FEMMES
-BRADETTE, Kasandra (Saint-Félicien, QC) – 1500m (1), 500m
-HARRIS-GAUTHIER, Namasthée (Montréal, arrondissement Rosemont - La Petite-Patrie, QC) – 1500m (1), 1500m (2)
-MACDONALD, Jamie (Fort St. James, C.-B.) – 1000m, 1500m (2)
-MALTAIS, Valérie (Saguenay, arrondissement La Baie, QC) – 1000m, 1500m (2)
-PHANEUF, Audrey (Boucherville, QC) – 1500m (1), 500m
-ST-GELAIS, Marianne (Saint-Félicien, QC) – 1000m, 500m

HOMMES
-COURNOYER, Charle (Boucherville, QC) – 500m, 1000m
-FATHOULLIN, Sasha (Alexander) (Calgary, AB) – 1000m, 1500m (2)
-GIRARD, Samuel (Ferland-et-Boilleau, QC) – 1500m (1), 500m
-HAMELIN, Charles (Sainte-Julie, QC) – 500m, 1000m
-HAMELIN, François (Sainte-Julie, QC) - 1500m (1), 1500m (2)
-PREUDHOMME, William (Toronto, ON) - 1500m (1), 1500m (2)

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