L’équipe canadienne vise 10 médailles individuelles à la première Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l’ISU de la saison présentée à Montréal

Les membres de l’équipe canadienne de patinage de vitesse sur courte piste se sont donnés comme mission de remporter 10 médailles individuelles à la Coupe du monde inaugurale de la saison 2015-2016 présentée à la maison, à l’aréna Maurice-Richard de Montréal, du 30 octobre au 1er novembre.

La formation féminine a établi comme objectif une récolte de cinq médailles. L’équipe est composée des médaillées olympiques Marianne St-Gelais (Saint-Félicien, QC) et Valérie Maltais (La Baie, QC), ainsi que de Kim Boutin (Sherbrooke, QC), meilleure Canadienne au classement général des Championnats mondiaux 2015 avec une septième position, et de Kasandra Bradette (Saint-Félicien, QC). Les jeunes Audrey Phaneuf (Saint-Hyacinthe, QC), médaillée d’argent au 500m des Championnats mondiaux juniors 2015, et Jamie MacDonald (Fort St. James, C.-B.), qui en sera à sa première Coupe du monde en carrière, complètent l’équipe canadienne du côté des femmes.

Marianne St-Gelais tentera de poursuivre là où elle a laissé la saison dernière alors qu’elle vise de monter sur le podium dans les épreuves du 500m et du 1000m. Durant la saison 2014-2015, l’athlète de 25 ans a remporté un total de 12 médailles en six Coupes du monde. De plus, lors des Sélections des Coupes du monde d’automne, présentées en septembre, St-Gelais a raflé les honneurs des six courses individuelles au programme.

À l’image de St-Gelais, Kim Boutin, qui en était à une première saison sur le circuit international des Coupes du monde l’an dernier, vise des podiums dans deux épreuves, soit au 1000m et 1500m. Nommée Étoile montante de l’année 2015 par Patinage de vitesse Canada, Boutin a mérité ses premières médailles individuelles seniors en carrière à la Coupe du monde présentée à Erzurum, en Turquie, en février dernier, en plus de prendre le quatrième rang du 1000m féminin aux Championnats du monde 2015.

La médaillée d’argent au relais des Jeux olympiques de 2014, Valérie Maltais, tentera quant à elle de remporter une médaille au 1500m tout en terminant parmi les huit premières au 1000m.

Kasandra Bradette vise quant à elle de terminer parmi les cinq premières au 500m et les huit premières au 1000m, tandis qu’Audrey Phaneuf aspire à un top-6 dans les deux épreuves de 1000m auxquelles elle prendra part à Montréal. Quant à Jamie MacDonald, à sa première expérience en Coupe du monde, elle est à la recherche d’une participation aux demi-finales du 500m et du 1500m.

Objectif : cinq médailles du côté masculin
Chez les hommes, les médaillés olympiques Charles Hamelin (Sainte-Julie, QC), Charle Cournoyer (Boucherville, QC) et François Hamelin (Sainte-Julie, QC) mèneront la charge en compagnie de Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau, QC), Patrick Duffy (Oakville, ON) et Sasha (Alexander) Fathoullin (Calgary, AB).

Après avoir décroché la médaille d’or au 1500m des Jeux olympiques de 2014, Charles Hamelin a remporté six médailles individuelles en Coupes du monde l’an dernier, en plus de mériter l’argent au 1000m et le bronze au 1500m à l'occasion des Championnats du monde 2015. Pour débuter la nouvelle saison, le triple médaillé d’or olympique vise des podiums dans les épreuves du 1000m et du 1500m.

Médaillé de bronze au 500m à ses premiers Jeux olympiques en 2014, Charle Cournoyer vise quant à lui un retour en force après avoir été ralenti par des opérations aux épaules et par une fracture à un pied l’hiver dernier. Son objectif est de de remporter une médaille au 500m ainsi que de participer à la grande finale de l’épreuve du 1000m.

François Hamelin, médaillé d’or au relais des Jeux olympiques de 2010, a pour sa part établi un objectif personnel réparti sur les deux premières Coupes du monde, soit de réaliser deux top-5 et deux top-8 à l'occasion des quatre épreuves individuelles auxquelles il prendra part à Montréal et à Toronto. François Hamelin a remporté sa première médaille individuelle en Coupe du monde depuis la saison 2010-2011 en méritant l’argent au 500m à Dresden, en Allemagne, la saison dernière.

Samuel Girard, qui en était lui aussi à une première saison sur le circuit des Coupes du monde l’hiver dernier, cherchera à monter sur le podium d’une épreuve senior pour la première fois de sa carrière. Girard débutera cette nouvelle saison avec beaucoup de confiance, lui qui a remporté les deux épreuves du 1000m des récentes Sélections des Coupes du monde d’automne. À Montréal, il visera des médailles au 1000m et au 1500m.

Patrick Duffy, qui a mérité sa première médaille individuelle en Coupe du monde la saison dernière, tentera de prendre part aux finales A du 1000m et du 1500m, tandis que Sasha (Alexander) Fathoullin, champion canadien junior en titre, tentera de se tailler une place parmi les 12 premiers au 500m et au 1000m à sa première Coupe du monde en carrière.

À noter que la composition des équipes du relais sera décidée le jour-même de la compétition.
Membres de l’équipe nationale canadienne pour la Coupe du monde sur courte piste de l’ISU #1 à Montréal

FEMMES
-BOUTIN, Kim (Sherbrooke, QC) – 1000m, 1500m
-BRADETTE, Kasandra (Saint-Félicien, QC) – 500m, 1000m
-MACDONALD, Jamie (Fort St. James, C.-B.) – 500m, 1500m
-MALTAIS, Valérie (La Baie, QC) – 1000m, 1500m
-PHANEUF, Audrey (Boucherville, QC) –, 1000m (1), 1000m (2)
-ST-GELAIS, Marianne (Saint-Félicien, QC) – 500m, 1000m

HOMMES
-COURNOYER, Charle (Boucherville, QC) – 500m, 1000m
-DUFFY, Patrick (Oakville, ON) – 1000m, 1500m
-FATHOULLIN, Sasha (Alexander) (Calgary, AB) – 500m, 1000m
-GIRARD, Samuel (Ferland-et-Boilleau, QC) – 1000m, 1500m
-HAMELIN, Charles (Sainte-Julie, QC) – 1000m, 1500m
-HAMELIN, François (Sainte-Julie, QC) – 500m, 1000m

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au  www.speedskating.ca.

À propos de Patinage de vitesse Canada
Patinage de vitesse Canada (PVC) est l’organisme régissant le patinage de vitesse longue piste et courte piste de compétition au Canada. Fondé en 1887, il se compose aujourd’hui de 13 associations provinciales et territoriales, ce qui représente plus de 14 000 membres. Depuis 1932, 63 médailles olympiques ont été récoltées par les patineurs de vitesse canadiens. PVC les salue, ainsi que les entraîneurs, officiels et intervenants qui ont permis à ces athlètes de marquer l’histoire du sport. L’organisme croit que le sport est un apprentissage pour la vie et prône le respect des autres, l’intégrité, l’excellence dans l’effort ainsi qu’un environnement sain et sécuritaire. PVC reconnaît et valorise ses généreux bénévoles qui consacrent leur temps et leur expertise à la bonne pratique du sport.

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