Les Canadiens parmi les Top 20 au championnat du monde

Les Canadiens parmi les 20 premiers au championnat du monde de patinage de vitesse des distances individuelles

SOTCHI, Russie
– Avec moins de 323 jours avant les Jeux de Sotchi de 2014, 15 des athlètes de longue piste du Canada acquièrent une précieuse expérience en patinant à l’installation olympique de l’Adler Arena pendant le championnat du monde de patinage de vitesse des distances individuelles qui a lieu à Sotchi, en Russie, et qui a débuté aujourd’hui avec le 1500 mètres masculin et le 3000 mètres féminin.

Quatre Canadiens ont participé aux deux courses en ce premier jour du championnat du monde.

Ivanie Blondin, d’Ottawa, a obtenu le meilleur classement en terminant 15e en 4:15,06 minutes. Brittany Schussler et Cindy Klassen, de Winnipeg, ont terminé tout près derrière aux 16e et 19e rangs respectivement. Le temps de Schussler a été de 4:15,72 et celui de Klassen de 4:16,87. Klassen avait terminé sixième et Schussler huitième l’an dernier, tandis que Blondin avait pris la 14e place en 2011.

La médaillée de bronze de l’an dernier, Ireen Wust, des Pays-Bas, a gagné la médaille d’or du 3000 mètres en 4:02,43, devançant la championne en titre Martina Sablikova, de la République Tchèque, par 2,37 secondes. Sablikova a réussi un temps de 4:04,80 pour obtenir la médaille d’argent et l’Allemande Claudia Pechstein a obtenu celle de bronze en 4:07,75.

Lucas Makowsky, de Regina, a été le seul Canadien au 1500 mètres. Le patineur de 25 ans a inscrit un temps de 1:49,15 minute pour se classer 19e. Makowsky avait gagné la médaille de bronze en 2011. Le champion en titre Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., n’a pas participé à la course, mais il patinera dans le 1000 mètres, vendredi. Il revient tout juste à la compétition cette semaine après s’être fracturé le péroné de la jambe gauche en décembre dernier.

Les amateurs locaux ont eu droit à leur hymne national quand le Russe Denis Yuskov a gagné la médaille d’or du 1500 mètres en 1:46,32 et que son coéquipier Ivan Skobrev a mérité la médaille de bronze en 1:46,97. L’Américain Shani Davis a décroché la médaille d’argent en franchissant la ligne d’arrivée en 1:46,83.

Vendredi, les hommes patineront les 1000 et 5000 mètres et les femmes le 1500 mètres. Les femmes auront deux courses samedi, les 1000 et 5000 mètres et les hommes une, le 10 000 mètres. La saison se terminera dimanche avec les deux 500 mètres et la poursuite par équipe.