Les patineurs courte piste du Canada talentueux en longue piste aussi – ils affichent les meilleurs résultats au Championnat du monde junior

(Zakopane, Pologne, 20 février 2009) – Les meilleurs résulats canadiens au Championnat du monde junior de patinage de vitesse longue piste en Pologne ont été réalisé par deux des meilleurs patineurs courte piste au pays, soit Guillaume Blais-Dufour (Québec, QC) et Ivanie Blondin (Ottawa, ON), qui ont pris la 2e place sur 500m et la 10e sur 1500m respectivement.

« Je me sens vraiment bien, parce que je ne pensais pas pouvoir aussi bien réussir, je suis très heureux », s’est exclamé Blais-Dufour, 19 ans, qui a complété sa course en 36.82 secondes pour la deuxième place. L’Américain Mitchell Whitmore a été le seul patineur plus rapide en 36.44. « C’est ma première compétition internationale longue piste et je voulais simplement patiner et avoir du plaisir », a poursuivi le jeune patineur qui a terminé 8e au cumulatif du Championnat du monde junior courte piste il y a un peu plus d’un mois.

Trois autre patineurs canadiens prenaient part au 500m : Richard MacLennan (Sault Ste. Marie, ON) et William Dutton (Humboldt, SK) se sont faufilés dans le top 10, MacLennan prenant le 7e rang en 37.15 et Dutton le 10e en 37.26. Scott Bickerton (Nelson, CB) a terminé 52e.

Blondin a complété son 1500m en 2:07.95 pour la 10e place, le meilleur résultat de la journée pour les Canadiennes. Roxanne Van Hemert des Pays-Bas a remporté la course en 2 :02.91, sa coéquipière Yvonne Nauta était 2e en 2 :05.28 et la Russe Olga Fatkulina a pris le 3e rang en 2 :05.54.

« Je suis très contente de ma dixième place, mais pas satisfaite de mon temps », a expliqué Blondin au sujet de sa course. « J’étais très nerveuse et j’ai commencé très rapidement. J’ai utilisé mes deux bras tout au long de la course, ce que je n’aurais pas dû faire. Je voulais vraiment tout donner et dans le dernier tour, j’étais plutôt fatiguée. J’aurais pu faire un peu mieux. »

Blondin a également pris part au Championnat du monde junior courte piste, prenant la 8e position au cumulatif, et aidant son équipe de relais à remporter l’argent.

« C’est une excellente année pour moi chez les junior. Il s’agit d’une grande réussite pour moi », a ajouté Blondin à propos de sa participation à la fois au championnat du monde junior courte et longue piste la même année.

Blondin a également pris part au 500m, où elle a terminé 24e. Sarah Gregg (Edmonton, AB) a été la meilleure Canadienne sur cette distance avec le 16e rang. Elle a obtenu la même position sur 1500m. Brianne Tutt (Calgary, AB) a terminé le 1500m en 31e place et le 500m au 45e rang, et la jeune Kate Hanly (Calgary, AB), 15 ans seulement, a terminé 26e sur 500m et 33e sur 1500m.

Le meilleur résultat canadien au 3000m masculin a été affiché par Bickerton, avec une septième place en 4 :00.23. Blais-Dufour a pris la 14e place et MacLennan la 27e.

La compétition se poursuit demain à Zakopane, où les hommes prendront part à une deuxième course de 500m pour déterminer les gagnants de la distance, ainsi qu’au 1500m et 5000m. Les femmes s’élanceront sur 1000m et 3000m.

Les résultats sont disponibles sur le site web de la compétition au www.wjssch-zakopane2009.com.

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