Les patineurs juniors canadiens raflent les honneurs des Championnats nord-américains

6 février 2009, Calgary, Alberta – La patineuse Ivanie Blondin (Ottawa, Ontario) a réalisé un record personnel sur 1500m pour remporter l’épreuve junior des Championnats nord-américains de patinage de vitesse longue piste, disputés à Calgary. Son compatriote Richard MacLennan (Sault Ste Marie, Ontario) a pour sa part été le meilleur Canadien aux 500 et 1000 mètres des épreuves juniors.

« Je suis vraiment satisfaite de ma course. Je sens que j’assimile de plus en plus la technique », a indiqué Blondin qui n’en est qu’à sa deuxième compétition sur longue piste en près de six ans, elle qui est une spécialiste de la courte piste.

« Lorsque j’ai vu que Guillaume Blais-Dufour – également un patineur courte piste – allait patiner à la Coupe Canada # 2 la fin de semaine dernière, je me suis dit que je pouvais aussi m’essayer. Et là, je ne peux pas le croire : je me suis qualifiée à la fois pour les Championnats du monde juniors longue piste et courte piste », a commenté Blondin, 18 ans et membre de l’équipe talent 2014. « C’est sans contredit l’exploit le plus brillant de ma carrière. »

Le mois dernier, Blondin a pris part aux Championnats du monde juniors courte piste présentés à Sherbrooke (QC) où elle a remporté la médaille d’argent au relais en plus de terminer huitième au classement général. Vendredi, elle a retranché plus de sept secondes à son meilleur temps pour enlever le 1500m junior en 1 :59.58. Sarah Gregg, également qualifiée pour les Championnats du monde juniors, a terminé deuxième grâce à un chrono de 2:00,71, tandis que l’Américaine Mia Manganello (2:01,47) a pris le troisième rang.

Au 500m junior, Gregg (40,13) s’est faufilée entre Kaylin Irvine (40,09) et Marsha Hudey (40,14) pour finir au deuxième rang, tandis que Blondin a terminé au pied du podium réalisant un temps de 40,25 s.

Chez les juniors hommes, MacLennan a été le meilleur Canadien aux 500 et 1000 mètres. L’Ontarien de 17 ans a terminé deuxième derrière l’Américain Mitchell

Richard MacLennan, Photo: Arno Hoogveld
Whitmore aux deux épreuves. La fin de semaine dernière, l’athlète a remporté le Championnat canadien junior et il s’était, par le fait même, qualifié pour les Championnats du monde juniors qui seront disputés en Pologne les 20, 21 et 22 février prochains.

« C’est la dernière fois que je patine à l’Ovale de Calgary cette saison et j’espère y réaliser mes meilleurs temps », a dit MacLennan qui ratera la Finale ING de l’Ovale olympique en mars en raison d’un voyage scolaire. Il est passé près d’inscrire de nouvelles marques vendredi, mais tentera de se reprendre dimanche alors qu’il voudra passer sous la barre des 35,79 secondes au 500m et de 1:10,89 au 1000m.

Également qualifiés au sein de l’équipe des Championnats du monde juniors, William Dutton a fini troisième au 1000m (1:11,04), tandis que Guillaume Blais-Dufour a obtenu le même résultat au 500m (36,24).

À la dernière épreuve de la journée, le 3000m juniors hommes, le Québécois Antoine Gélinas-Beaulieu (3:50,59) a pris le premier rang suivi dans l’ordre de l’Américain Laurence Drucker (3:56,13) et de l’Ontarien Leo Landry (3:56,34).

Plus de 240 patineurs prennent part aux Championnats nord-américains 2009. L’objectif est d’amasser des points afin de se tailler une place au sein de l’équipe nationale ou de développement l’an prochain.

« J’espère connaître une bonne compétition en fin de semaine et aux Championnats du monde juniors afin d’être retenu au sein de l’équipe de développement », a précisé MacLennan à propos de ses objectifs de fin de saison.

Miron et Riopel en vedette chez les seniors

Du côté des épreuves seniors, Philippe Riopel, membre de l’équipe de développement, a remporté le 1000m (1:09,11) en devançant l’Olympien Brock Miron (1:09,42) de 31 centièmes de seconde. Alexandre Garant a pointé un centième de seconde après Miron pour terminer au troisième rang. Au 500m, Miron (35,41) a été le plus rapide, suivi de Jeong-Hyun Lee (35,54) et de Riopel (35,55).

Chez les dames, Danielle Wotherspoon (équipe nationale canadienne), Kelsey Duffield (équipe nationale de développement) et Anastasia Bucsis ont respectivement pris les première, deuxième et troisième places du 500m seniors, tandis que les trois premières du 1500m sont Nicole Garrido (équipe nationale canadienne), Duffield et Jilleanne Rookard, des États-Unis.

La compétition se poursuit samedi avec la présentation des épreuves féminines de 1000m et 3000m ainsi que les 500 et 1500m masculins.

Les résultats complets sont disponibles au http://oval.ucalgary.ca/results/long_track

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