Marie-Ève Drolet et Charles Hamelin deviennent Champions canadiens courte piste sur 1500m

Les meilleurs patineurs au Canada sont tous en excellente forme cette fin de semaine alors qu’ils participe au Championnat canadien ouvert 2011 à l’Aréna Maurice-Richard de Montréal. Marie-Ève Drolet (Laterrière, QC) et Charles Hamelin (Ste-Julie, QC) ont été les premiers à s’illustrer aujourd’hui, eux qui ont capturé les titres canadiens sur 1500m.

Au cours du weekend, les athlètes se disputeront les titres du 1500m, 500m, 1000m et 3000m, accumulant de précieux points dans chaque distance. Le classement cumulatif à la fin de la compétition permettra de sélectionner les athlètes qui prendront part aux deux dernières étapes de la Coupe du monde de la saison, aux Championnats du monde et aux Jeux FISU.

Drolet est devenue la première à remporter un titre canadien en remportant la finale du 1500m. La finale, qui mettait également de l’avant Marianne St-Gelais (St-Félicien, QC), Jessica Hewitt (Kamloops, BC), Laurie Marceau (Dolbeau-Mistassini, QC), Caroline Truchon (Chicoutimi, QC) et Ann-Véronique Michaud (Amqui, QC), a débuté très lentement alors que toutes les patineuses tentaient de bien se positionner sans dépenser trop d’énergie.

Avec un peu plus de six tours à faire, Truchon a pris les commandes, mais St-Gelais est restée juste derrière, passant première 2 tours et demi avant la fin de la course. Drolet et Hewitt sont allées devant peu après, et St-Gelais a réussi à se faufiler deuxième avec un dépassement intérieur dans le dernier tour, laissant la victoire à Drolet en 2 :30.434. St-Gelais termine tout juste derrière (2:30.497) et Hewitt doit se contenter de la troisième place (2:30.595). Elles ont été suivies à la ligne d’arrivée par Truchon (2:31.216), Michaud (2:31.640) et Marceau (2:32.176) respectivement.

Chez les hommes, Charles Hamelin s’est emparé du titre après une finale très mouvementée. Son frère François (Ste-Julie, QC) était également sur la ligne de départ, aux côtés de Guillaume Bastille (Rivière-du-Loup, QC), Michael Gilday (Yellowknife, NT) Olivier Jean (Lachenaie, QC), Rémi Beaulieu (Alma, QC) et Maxime Fortin (Rivière-du-Loup, QC).

Contrairement à la finale féminine, tout le monde voulait prendre les commandes dès le départ. Les patineurs ont effectué beaucoup de dépassements pendant plusieurs tours, avant que Charles Hamelin prenne la tête pour de bon grâce à un dépassement intérieur à deux tours de la fin. Il a franchi l’arrivée en 2:16.808. François Hamelin, qui était devant avant le dépassement de son frère, a protégé sa deuxième place (2:16.862). Gilday s’est emparé de la troisième position dans le dernier tour (2:16.961) en dépassant Jean, qui termine quatrième en 2:17.073. Bastille (2:17.202), Beaulieu (2:17.679) et Fortin (2:27.339) ont suivi dans cet ordre.

Demain, les athlètes se disputeront le titre du 500m, avant de prendre part au 1000m et 3000m dimanche. Les courses débuteront à 13h à l’Aréna Maurice-Richard. L’entrée est gratuite pour le public.