Médailles pour Nesbitt, Morrison et Junio

Nesbitt gagne une médaille d’or et Junio et Morrison des médailles d’argent dans une Coupe du monde au Japon
Cinq clubs recevront 1000$ du Relais des médaillés de la Coupe du monde par Intact Assurance

NAGANO, Japon
– Les membres de l’équipe canadienne sur longue piste sont montés quatre fois sur le podium, aujourd’hui, dans la Coupe du monde no 4 Essent de l’ISU au Nagano Olympic Memorial Arena de Nagano, au Japon. Christine Nesbitt a gagné sa quatrième médaille d’or individuelle de la saison en terminant première au 1000 mètres. Gilmore Junio a gagné sa première médaille en carrière dans la Coupe du monde en terminant deuxième au 500 mètres et Denny Morrison en a aussi gagné une d’argent au 1000 mètres. La quatrième médaille de la journée en a été une d’or quand Junio, Tyler Derraugh et William Dutton ont terminé premiers dans la course en démonstration de sprint par équipe. (Site Internet des résultats de l’ISU)

Nesbitt, de London, en Ontario, a porté son total de médailles pour la saison à six (quatre d’or, une d’argent et une de bronze) et en carrière à 63. Alors qu’elle a terminé deuxième du 1000 mètres d’hier, Nesbitt est montée sur la plus haute marche du podium, aujourd’hui, en 1:15,13 minute. L’Américaine Heather Richardson a obtenu la médaille d’argent en 1:15,26 et Lotte van Beek, des Pays-Bas, a terminé troisième en 1:15,87. Brittany Schussler, de Winnipeg, a terminé 15e (1:17,89) et Anastasia Bucsis, de Calgary, 19e (1:18,78).

«J’étais dans la dernière paire avec Heather Richardson, qui a gagné les deux précédents 1000 m de la saison. Donc je savais qu’elle serait rapide et qu’elle patine bien, a dit Nesbitt. Mais j’ai senti cette semaine que les choses se plaçaient de plus en plus dans mon propre coup de patin. Donc, j’étais en quelque sorte excitée. Elle (Richardson) était pas mal en avance avec un tour à faire, mais j’ai puisé creux au fond de moi dans la dernière ligne droite arrière et je ne ne l’ai pas perdue de vue. Je sentais que j’étais en chasse et je l’ai battue à la ligne, ce qui est toute une sensation.»

Nesbitt et Bucsis ont aussi participé au 500 mètres, se classant respectivement neuvième (38,55 secondes) et 18e (39,08). Dans la catégorie B du 500 mètres féminin, Shannon Rempel, de Winnipeg, a terminé sixième (39,45) et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, neuvième (39,71).

Au 1000 mètres masculin, Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a gagné sa deuxième médaille de la saison, celle d’argent en 1:09,64 minute. Le patineur néerlandais Hein Otterspeer a gagné la médaille d’or en 1:09,20 et son coéquipier Kjeld Nuis celle de bronze (1:09,72). Tyler Derraugh, de Winnipeg, a terminé neuvième (1:10,49) et Jamie Gregg, d’Edmonton, 10e (1:10,63). Philippe Riopel, de Lachenaie, au Québec, a terminé 19e en 1:11,63.

«La course elle-même s’est bien passée. J’ai été bien meilleur qu’hier – simplement beaucoup plus en douceur et faisant les choses que je voulais faire dans la course a dit Morrison. Il y a encore beaucoup de choses qui peuvent être améliorées, mais j’ai été assez chanceux pour gagner.»

Dans le 500 mètres masculin d’aujourd’hui, Gilmore Junio, de Calgary, a gagné sa première médaille en carrière dans la Coupe du monde, celle d’argent en 35,16 secondes. Keiichiro Nagashima, du Japon, a gagné la médaille d’or en 35,14 secondes et Jan Smeekens, des Pays-Bas, celle de bronze en 35,18. Gregg a terminé 16e en 35,48 secondes et Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, au Québec, 20e (36,22).

«Je suis pas mal excité par ma première médaille dans une Coupe du monde et cela prépare vraiment bien la saison, a dit Junio, et je suis vraiment excité pour Harbin (la prochaine Coupe du monde en Chine, 15-16 décembre) et pour le restant de la saison.»

Dans la catégorie B du 1000 mètres féminin, Kaylin Irvine, de Calgary, a gagné la course en 1:18,55. Rempel a terminé sixième en 1:19,57. La course n’était pas parfaite, c’est certain. Je me sentais désordonnée, a dit Irvine. La technique n’a pas été aussi facile aujourd’hui, donc j’ai gardé mon agressivité élevée et j’ai essayé de continuer de faire bouger mes jambes dans le dernier tour.»

Le Relais des médaillés de la Coupe du monde par Intact Assurance est à 30 000$ (8 médailles d’or, 14 d’argent; 8 de bronze). Intact Assurance remettra 1000$ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. La 26e médaille de cette saison a été gagnée par Marianne St-Gelais (bronze au 500 m); la 27e par Charles Hamelin (or au 500 m); la 28e par Gilmore Junio (argent au 500 m); la 29e par Christine Nesbitt (or au 1000 m); et la 30e par Denny Morrison (argent au 1000 m). Les clubs suivants recevront 1000$ chacun du programme: le Milton Speed Skating Club, le Club de patinage de vitesse de Portneuf, le Eastman Speed Skating Club, le Club de patinage de vitesse de Montréal-Gadbois et le Regina Speed Skating Club.

La Coupe du monde no 6 Essent de l’ISU (site Internet du comité organisateur), qui présentera les distances de sprint de 500 et de 1000 mètres, aura lieu à l’Anneau olympique de Calgary les 19 et 20 janvier. Les billets sont disponibles en ligne à http://www.speedsk8.ca/tickets.html.