Morrison et Junio, meilleurs patineurs du Canada dans une Coupe du monde

Denny Morrison et Gilmore Junio sont les meilleurs patineurs du Canada dans une Coupe du monde en Chine

HARBIN, Chine
– Lors de la dernière journée des Coupes du monde sur longue piste de l’automne, Denny Morrison et Gilmore Junio ont été les meilleurs patineurs du Canada, aujourd’hui, terminant tous deux cinquième dans leur course de 1000 et 500 mètres respectivement à l’Anneau de patinage de vitesse provincial Heilongjiang d’Harbin, en Chine.

Le circuit de la Coupe du monde Essent de l’ISU reprendra à l’Anneau olympique de Calgary les 19 et 20 janvier (site Internet du comité organisateur). Cette compétition présentera de nouveau les distances de sprint de 500 et 1000 mètres. Les billets sont disponibles en ligne à http://www.speedsk8.ca/tickets.html.

Pour la deuxième journée et deuxième course de suite, Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a terminé cinquième au 1000 mètres masculin même si cette fois il a patiné en 1:10,17, 11 centièmes de seconde plus vite que dans sa première course. Les trois mêmes patineurs sont retournés sur le podium aujourd’hui, mais sur des marches différentes. Samuel Schwarz, d’Allemagne, est passé de la médaille de bronze à la médaille d’or, aujourd’hui, en 1:09,69. L’Américain Shani Davis a reculé de l’or à l’argent en 1:09,87 et Hein Otterspeer, des Pays-Bas, a obtenu la médaille de bronze en 1:09,92 – un quart de seconde plus vite que Morrison.

Patinant également dans la catégorie A du 1000 mètres, Jamie Gregg, d’Edmonton, a terminé 14e en 1:11,41 et Philippe Riopel, de Lachenaie, au Québec, 19e en 1:12,37. Dans la catégorie B du 1000 mètres masculin, Gilmore Junio, de Calgary, a obtenu la médaille de bronze en terminant troisième en 1:12,37.

Dans la catégorie A du 500 mètres masculin, Junio a raté par 12 centièmes de seconde la médaille de bronze quand il a arrêté le chronomètre à 35,39 secondes. C’était son quatrième classement parmi les 10 premiers cette saison. Le Japonais Joji Kato a gagné la médaille d’or en 34,94 secondes, suivi des patineurs néerlandais Ronald Mulder (35,21) et Jan Smeekens (35,27) pour les médailles d’argent et de bronze. Gregg a terminé 14e en 35,72 secondes et Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, au Québec, 19e (35,90).

Dans la catégorie A du 1000 mètres féminin, Anastasia Bucsis, de Calgary, a terminé 14e en 1:19,37 et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, 24e en 1:21,72. Les médaillées d’or et d’argent d’hier ont changé de positions aujourd’hui. Hong Zhang, de Chine, a terminé première en 1:16,717 minute et Karolina Erbanova, de la République Tchèque, deuxième en 1:16,718, dans une photo-finish, un millième de seconde derrière Zhang. La patineuse russe Olga Fatkulina a obtenu la médaille de bronze en 1:17,12.

Dans la catégorie A du 500 mètres féminin, Bucsis a terminé 19e en 39,63 secondes, tandis que dans la catégorie B, Wotherspoon a franchi la ligne d’arrivée en 40,04 secondes pour se classer quatrième.

Dans la catégorie B du 500 mètres masculin, William Dutton, d’Humboldt, en Saskatchewan, a terminé neuvième en 36,14 secondes et Morrison 15e en 36,67 secondes.

Les meilleurs patineurs sur longue piste du Canada retourneront à l’oeuvre du jeudi 3 janvier au dimanche 6 janvier à l’Anneau olympique de Calgary pour les championnats canadiens des distances individuelles et la Coupe Canada no 2. Les championnats sont la compétition de sélection pour les quatre Coupes du monde d’hiver et les championnats du monde de sprint 2013.

Le Relais des médaillés de la Coupe du monde par Intact Assurance est à 30 000$ (8 médailles d’or, 14 d’argent; 8 de bronze). Intact Assurance remettra 1000$ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. La 30e médaille de cette année a été remportée par Denny Morrison (argent au 1000 mètres dans la Coupe du monde de Nagano, au Japon). Le Regina Speed Skating Club recevra 1000$ du programme.