Morrison et Nesbitt gagnent des médailles d’or

Denny Morrison et Christine Nesbitt gagnent des médailles d’or dans une Coupe du monde aux Pays-Bas
Quatre autres patineurs individuels se classent parmi les 10 premiers

HEERENVEEN, Pays-Bas
– Denny Morrison a gagné la première médaille de la saison Canada sur longue piste dans la course de 1000 mètres, aujourd’hui, dans la Coupe du monde Essent de l’ISU au Thialf Ice Stadium d’Heerenveen, au Pays-Bas, et Christine Nesbitt a aussi gagné une médaille d’or au 1500 mètres moins d’une heure plus tard.

Les autres Canadiens qui ont terminé parmi les 10 premiers sont Ivanie Blondin, cinquième dans le départ de groupe, Alex Boisvert-Lacroix et Gilmore Junio neuvièmes à égalité au 500 mètres, Brittany Schussler 10e au 1500 mètres et l’équipe de poursuite masculine du Canada, quatrième. Dix Canadiennes et huit Canadiens ont participé à un total de 10 courses lors de la deuxième journée de compétition. (Site Internet des résultats de l’ISU). La Coupe du monde no 1 se terminera dimanche avec les 1000 mètres et la poursuite par équipe chez les femmes et le deuxième 500 mètres, le 1500 mètres et le départ de groupe chez les hommes.

En un temps de 1:09,43 minute, Morrison a devancé le médaillé d’argent Pekka Koskela, de Finlande, par 0,08 de seconde (1:09,51) et Kjeld Nuis, des Pays-Bas, par 0,10 de seconde (1:09,53) pour décrocher le premier rang du 1000 mètres. Son coéquipier Philippe Riopel, de Lachenaie, au Québec, a perdu pied dans le dernier virage et a perdu un temps précieux pour terminer 19e en 1:12,25.

«C’est toujours bon de gagner, a dit Morrison, qui n’a pas perdu cette course depuis la Coupe du monde no 6 à Kolomna, en Russie, en janvier 2009. Aujourd’hui, tout s’est très bien passé et peut-être que la glace était un peu plus lente et que cela a joué en ma faveur.

«La glace a paru simplement un peu plus lente toute la semaine, mais tout ce que vous avez à faire est patiner votre meilleure course, a ajouté le patineur originaire de Fort St. John, en C.-B. Cela me rend vraiment fier parce qu’il y a beaucoup de gars ici qui étaient vraiment rapides. C’est une bonne sensation d’être en haut du podium.»

Nesbitt, gagnante de trois médailles d’or et de deux d’argent et championne des points de la Coupe du monde au 1500 mètres en 2011-12, a gagné la première course de la saison en 1:56,35 minute. Patinant dans l’avant-dernière paire avec la médaillée d’argent, la patineuse originaire de London, en Ontario, a battu Marrit Leenstra, des Pays-Bas, par sept millièmes de seconde (1:56,42). La coéquipière de Leenstra, Lotte van Beek, a gagné la médaille de bronze en 1:57,42. Brittany Schussler et Cindy Klassen, toutes deux de Winnipeg, ont terminé respectivement 10e (1:59,85) et 16e (2:00,70).

Dans la catégorie B du 1500 mètres féminin, Kali Christ, de Regina, a terminé quatrième en 2:0,55 minutes, tandis que Kaylin Irvine, de Calgary, a pris le 21e rang (2:05,54).

Blondin a poussé spécialement fort dans les 15 derniers tours du départ de groupe pour demeurer parmi les meneuses et a terminé au cinquième rang du classement général. Mariska Huisman, des Pays-Bas, a récolté le plus de points pour obtenir la médaille d’or et sa coéquipière Jorien Ter Mors a obtenu la médaille d’argent. L’Allemande Claudia Pechstein s’est classée troisième. Brianne Tutt, de Calgary, a terminé 13e. Le classement du départ de groupe est déterminé par les points accumulés dans la course grâce à trois sprints intermédiaires et le sprint final.

Dans la catégorie A du premier 500 mètres masculin, Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, au Québec, et Gilmore Junio, de Calgary, ont patiné des temps identiques de 35,392 secondes pour terminer neuvièmes à égalité. Ils viseront monter au classement dans le deuxième 500 mètres de dimanche.

Jamie Gregg, d’Edmonton, a gagné la 500 mètres de la catégorie B en 35,49 seconds. Patinant dans sa deuxième Coupe du monde en carrière, Laurent Dubreuil, de Lévis, au Québec, a terminé deuxième (35,58). William Dutton, d’Humboldt, en Saskatchewan, a pris le neuvième rang (35,93).

«Dans le 500 mètres (catégorie B) j’espérais gagner et j’avais une chance. Cela n’a pas été la meilleure des courses puisque j’ai commencé en courant un peu, a dit Dubreuil, âgé de 20 ans. Dans le 1000 mètres, il y avait de très bons patineurs dans la catégorie B – des gars qui étaient parmi les 10 premiers l’an dernier. Pouvoir battre des gars comme eux et être au cœur de la lutte est vraiment bon à ce moment-ci de l’année.»

Dans sa deuxième course de la journée, Dubreuil a terminé deuxième du 1000 mètres masculin dans la catégorie B en 1:10,68 minute. Dans sa première course de cette fin de semaine, Tyler Derraugh, de Winnipeg, a terminé sixième (1:11,56).

Dans la première course de Nesbitt plus tôt dans la journée, elle a été 0,26 de seconde plus lente dans la 500 mètres de la catégorie A d’aujourd’hui. Elle a terminé en 38,83 secondes, ratant une place parmi les 10 premières avec une 15e place. Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a amélioré son temps de la course d’hier. Elle a franchi la ligne d’arrivée en 39,21 secondes pour se classer 20e, 0,40 de seconde plus vite que sa première course de 500 mètres, vendredi.

Les deux premières patineuses du 500 mètres féminin d’hier ont retrouvé leur même position sur le podium aujourd’hui. La Coréenne Sang-Hwa Lee a de nouveau gagné la médaille d’or en 37,92 secondes et l’Américaine Heather Richardson a obtenu la médaille d’argent (38,13). L’Allemande Jenny Wolf a été la médaillée d’argent aujourd’hui (38,14).

Au 500 mètres féminin de la catégorie B, Anastasia Bucsis, de Calgary, a fait mieux que la cinquième place d’hier en terminant troisième en 39,07 secondes. Shannon Rempel, de Winnipeg, a terminé10e (39,64).

Dans la poursuite par équipe masculine, Jordan Belchos, Lucas Makowsky et Denny Morrison ont obtenu la quatrième place en 3:44,60 minutes. Ils étaient en position d’obtenir une médaille jusqu’à la dernière paire, quand les Pays-Bas ont obtenu la médaille d’or en 3:39,76 et la Corée celle de bronze en 3:43,57. Les Russes ont gagné la médaille d’argent (3:42,90).

Avec les médailles remportées aujourd’hui par Morrison et Nesbitt, le Relais des médaillés de la Coupe du monde par Intact Assurance est à 18 000$ (5 médailles d’or, 9 d’argent, 4 de bronze). Intact Assurance remettra 1000$ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. Lors des deux dernières saisons, Intact Assurance a remis plus de 50 000$ en argent et en prix.

Lisez les «Notes de l’équipe de longue piste pour la Coupe du monde no 1» pour obtenir la liste complète des athlètes et de l’information à jour.

La Coupe du monde Essent de l’ISU no 6 (site Internet du comité organisateur), avec les sprints de 500 et 1000 mètres, aura lieu à l’Anneau olympique de Calgary les 19 et 20 janvier. L’information sur les billets et les détails de la compétition seront bientôt disponibles.