Nesbitt deuxième du classement final de la Coupe du monde au 1000m

La Finale de la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste aura apporté à Christine Nesbitt (London, ON) un autre titre, cette fois celui de vice-championne au classement cumulatif du 1000m.

Au dernier jour de la compétition, Nesbitt a terminé au quatrième rang du 1000m en enregistrant un temps de 1:16.43 tandis que Shannon Rempel (Winnipeg, MB) a fini 10e en obtenant un chrono de 1:18.11. Non loin derrière, Cindy Klassen (Winnipeg, MB) a patiné la distance en 1:18.27, bon pour la 12e place, et Brittany Schussler (Winnipeg, MB) a pris le 13e rang en 1 :18.32

Le podium a été monopolisé par les Néerlandaises avec Ireen Wust (1:15.76) en tête, suivie de Marrit Leenstra (1 :16.19) et Laurine van Riessen (1 :16.37) respectivement deuxième et troisième.

La constance de Nesbitt, qui s’est mérité six médailles d’or cette saison sur 1000m, lui a permis de s’accrocher à la deuxième place du classement de la Coupe du monde à cette distance, elle qui a pourtant raté deux courses. Elle termine deuxième en accumulant 590 points, derrière l’Américaine Heather Richardson qui a récolté 605 points. On retrouve au troisième rang la Néerlandaise Margot Boer (360 points). Rempel (264 points) termine la saison en septième place, Shussler (202 points) finit 13e alors que Klassen (122 points) est 16e.

« En récoltant des points pour la course d’aujourd’hui, Christine a pu réduire l’écart entre elle et la première, mais elle termine finalement derrière Richardson par seulement quelques points au classement cumulatif », a analysé Sean Ireland, Directeur de programme longue piste de l’équipe canadienne.

« La plupart de nos athlètes sont concentrés à donner leur meilleur la semaine prochaine. Bien sûr, certains d’entre eux sont fatigués, mais en général, ils pensent à patiner le mieux possible afin de donner leur meilleur performance la semaine prochaine », a-t-il soutenu lorsqu’il a été interrogé sur le moral de l’équipe canadienne à une semaine de la fin de la saison.

L’épreuve masculine de 1000m a montré un Denny Morrison (Fort St-John, BC) fort sur ses patins. Son chrono de 1:09.71 lui a fait mériter le sixième rang. Morrison avait déjà remporté une médaille d’argent et une de bronze à cette distance cette saison. Jamie Gregg (Edomonton, AB) a patiné pour la 12e place avec un temps de 1:10.20, alors que Philippe Riopel (Lachenaie, QC) a fini 15e en 1:10.64 et Richard MacLennan (Sault Ste-Marie, ON) a terminé en 19e place en 1:11.90.

La médaille d’or de même que le titre de champion de la Coupe du monde à cette épreuve sont allés au Néerlandais Stephan Groothuis (1:08.66 aujourd’hui, 590 points au total). La médaille d’argent de même que la deuxième place du classement cumulatif ont été méritées par le Coréen Kyou-Hyuk Lee (1:09.00 aujourd’hui, 522 points au total) alors que l’Américain Shani Davis s’est emparé des deux troisièmes places (1:09.21 aujourd’hui, 485 points au total).

Au classement final de la Coupe du monde, Denny Morrison (336 points) a fini cinquième, Jamie Gregg (147 points) a pris le 14e rang ; Philippe Riopel (105 points) a terminé 18e et Richard MacLennan (72 points) 24e.

Rempel 11e et Gregg 8e au 500m

Shannon Rempel a été la meilleure Canadienne de la course de 500m aujourd’hui, en méritant la 11e place en 39.29, elle termine la saison au 10e rang du classement général avec 311 points. Christine Nesbitt finit l’année au 19e rang grâce à une récolte de 136 points.

L’Allemande Jenny Wolf a été la plus rapide de la journée à cette épreuve et s’est emparée du titre de la Coupe du monde (38.37 aujourd’hui et 1190 points au total), suivie les deux fois par la Coréenne Sang-Hwa Lee (38.48 aujourd’hui, 875 points au total). La troisième place de la course est allée à la Néerlandaise Annette Gerristen (38.55). C’est sa compatriote Margot Boer (735 points) qui termine sur la troisième marche du podium du classement final.

Chez les hommes, Jamie Gregg a patiné la distance en 35.30 pour la huitième place. Vincent Labrie (Saint-Romuald, QC), a fini 20e en 35.65. Tyler Derraugh (Winnipeg, MB) 22e en 35.87 alors que Muncef Ouardi (Charlesbourg, QC) a pris le 23e rang en 36.23.

Au classement de la Coupe du monde, Gregg (306 points) conclut la saison au 12e rang, Labrie (155 points) finit 19e et Ouardi (93 points) mérite le 24e rang.

La course a été remportée en 35.00 par le Coréen Kyou-Hyuk Kee, qui termine également en tête du classement de la Coupe du monde avec 845 points. Le Japonais Yuya Oikawa a fini deuxième en 35.11 et le Coréen Kang-Seok Lee troisième en 35.12. Les deuxième et troisième places du classement de la Coupe du monde appartiennent respectivement à Kang-Seok Lee (745 points) et au Japonais Joji Kato (671 points).

« Plusieurs membres de l’équipe canadienne sont capables de réaliser de grandes performances. Ce sera intéressant de voir comment leur potentiel se compare aux autres athlètes la fin de semaine prochaine », a conclu avec enthousiasme Sean Ireland.

La saison des patineurs canadiens tire à sa fin puisque les Championnats du monde par distances individuelles seront présentés du 10 au 13 mars à Inzell, en Allemagne.

Résultats de l’équipe canadienne en Coupe du monde pour la saison 2010-2011

Nombre de médailles d’or : 10
Nombre de médailles d’argent : 5
Nombre de médailles de bronze : 6

Championnat de la Coupe du monde – 1500m – Christine Nesbitt
Vice-Championne de la Coupe du monde – 1000m – Christine Nesbitt

Athlètes médaillés : Christine Nesbitt (1500m et 1000m), Cindy Klassen (3000m), Kristina Groves (3000m), Brittany Schussler (1500m et 3000m), Denny Morrison (1500m et 1000m) et Jamie Gregg (500m), ainsi que les deux équipes de poursuite.