Nesbitt remporte l’or et Morrison une médaille d’argent à la Coupe du monde

Nesbitt remporte l’or et Morrison une médaille d’argent à la Coupe du monde à Salt Lake City

SALT LAKE CITY, au Utah – Christine Nesbitt, Christine Nesbitt, de London, en Ontario, est demeurée invaincue au 1000 mètres en Coupe du monde cette saison remportant aujourd’hui sa quatrième médaille d’or dans autant de compétitions. Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a remporté sa troisième médaille cette saison en prenant l’argent au 1000 mètres en une minute et 7,39 secondes à la Coupe du monde (sprint) Essent ISU à Salt Lake City. Les courses du 500 et 1000 mètres seront répétées dimanche.

«Je pensais trop. J’ai eu un très bon 500 (mètres) et j’ai été heureuse, a dit Nesbitt, qui a remporté dans un chrono d’une minute et 13,36 secondes. Je voulais vraiment battre le record du monde (1:13,11, par Cindy Klassen en 2006). Peut-être que j’y pensais trop. J’essayais de ne y penser. Je n’ai pas eu un bon départ (au 1000 mètres). J’était un peu lent et je ne m’attendais pas à ça.»

Brittany Schussler, de Winnipeg, a patiné à la 20e position (1:16,64) dans la division A du 1000 mètres. Dans la division B, Kali Christ, de Regina, a terminé quatrième (1:15.93), et les patineuses de Calgary, Anastasia Bucsis (1:16,05) et Kaylin Irvine (1:16,07), ont terminé sixième et septième, respectivement. Christ et Irvine étaient à leur première Coupe du monde.

«J’espère toujours de gagner la course, a dit Morrison. Avant chaque course, je me pompe psychologiquement et mentalement et je me dis, je vais gagner cette course aujourd'hui. Je vais à la ligne de départ pensant que je vais gagner.»

Shani Davis, des États-Unis, a remporté l’or au 1000 mètres (1:07,20), mais seulement 0,19 secondes d’avance sur Morrison. Stefan Groothuis des Pays-Bas a terminé troisième, et Jamie Gregg d’Edmonton a terminé sixième (1:07,92). Dans la division B, Philippe Riopel, de Lachenaie, au Québec, a terminé neuvième (1:09,58), tandis que Lucas Makowsky, de Regina, était au 13e rang (1:09,84). Kyle Parrott de Minnedosa, au Manitoba, a été disqualifié de la course.

Chez les dames au 500 mètres, Nesbitt a pris la quatrième place (37,59) mais seulement à 0,01 secondes de l’Américaine Heather Richardson, qui a remporté de bronze. Sang-Hwa Lee, de la Corée, a remporté la médaille d’or dans un temps de 37,36, et Nao Kodaira du Japon celle d’argent (37,42). Dans la division B, Bucsis a terminé deuxième en 38,06 secondes et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a terminé septième (38,66).

Au 500 mètres chez les hommes, Gregg s’est classée quatrième avec un temps de 34,47 secondes. Il était seulement de à 0,10 secondes du gagnant Keiichiro Nagashima du Japon (34,37). Jan Smeekens des Pays-Bas a pris l’argent (34,40) et l’américain Tucker Fredricks a remporté la médaille de bronze (34,40). Gilmore Junio de Calgary a terminé 18e ​​dans un temps de 34,87.

«Bonnes courses, donc j’ai été heureux, a dit Gregg de sa course au 1000 mètres. Dans chaque course j’ai fait de petites erreurs mais j’ai quand même été très vite. J’espère de ne pas faire des erreurs demain et d’aller plus vite.»

Dans la division B du 500 mètres, Laurent Dubreuil, de Lévis, au Québec, était premier dans un temps de 34,78 secondes. Muncef Ouardi, de Québec, a terminé cinquième avec un temps de 34,86, et Alex Boisvert-Lacroix de Sherbrooke, au Québec, s’est classé huitième (35,11). Ce fut pour Dubreuil et Boisvert-Lacroix leur première Coupe du monde de carrière.

L’équipe compte maintenant 10 médailles individuelles et deux d’équipe cette saison – 8 or, 3 argent et 1 bronze.

Cette Coupe du monde représente une compétition importante sur le circuit cette saison car elle précède le Championnat du monde sprint à Calgary, qui se déroulera le samedi 28 janvier et dimanche 29 janvier. Seulement six athlètes représenteront le Canada à Calgary. Bucsis, Irvine et Nesbitt y seront pour les femmes et Gregg, Morrison et Ouardi chez les hommes. Les billets pour le championnat sont disponibles sur le site Internet www.speedsk8.ca. Seulement les billets premium, avec accès aux sièges réservés, sont en vente sur ce site. Ces billets garantissent un siège si le championnat est à salle comble.

Après la compétition à Salt Lake City, le circuit de la Coupe du monde longue piste se poursuivra à Hamar, en Norvège, les 11 et 12 février.

Avec les médailles individuelles d’aujourd’hui, le Relais des médaillés d’Intact Assurance est à 32 000 $ (18 médailles d’or, 10 d’argent et quatre de bronze). Intact Assurance remettra 1000 $ en argent et en prix à un club local de patinage de vitesse pour chaque médaille individuelle gagnée. La saison dernière, Intact Assurance a remis plus de 50 000 $ en argent et en prix.