Parcours en bronze pour Groves sur 3000m

Après être passée tout près de monter sur le podium sur 3000m depuis le début de la saison sans y accéder, voilà qui est fait pour Kristina Groves, qui a pris le troisième rang de l’épreuve, vendredi, à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste de Salt Lake City.

La patineuse d’Ottawa a inscrit un chrono de 3:58,67, bon pour le troisième meilleur temps de la journée. Seules la Tchèque Martina Sablikova (3:56,29) et l’Allemande Stephanie Beckert (3:57,78), respectivement première et deuxième ont été plus rapides.

« C’était une bonne course, relativement constante avec le temps que j’ai réalisé la semaine dernière à Calgary. Il y a une partie de la course qui est meilleure que la semaine dernière et une autre qui doit être améliorée », a commenté Groves qui a eu 33 ans le 4 décembre dernier.

Auparavant deux fois quatrième et une fois cinquième à cette distance cette saison, la Canadienne se réjouit d’enfin mériter une médaille. « Je suis contente du travail accompli et c’est intéressant de terminer le circuit de la Coupe du monde avec ces premiers pas sur le podium », a ajouté celle qui est quatrième au classement de la Coupe du monde sur la distance.

Même si Sablikova et Beckert se sont échangé la plus haute marche du podium sur 3000m cette saison, la Canadienne ne croit pas qu’elles soient inatteignables. « Il y en a deux à battre, mais ce n’est tout de même pas comme si elles dominaient par 5 ou 6 secondes, c’est plutôt 1, 2 ou 3, tout au plus. C’est une bonne place où être et il reste à apprécier le travail afin de faire mieux la prochaine fois », a rappelé la championne du monde de la distance en 2008.

Aussi en action au 3000m, Clara Hughes a pour sa part terminé au huitième rang. Ralentie par le changement de corridor compliqué au troisième tour, la résidante de Glen Sutton est toutefois satisfaite de la façon dont elle a patiné. « Sans la situation au troisième tour, je crois que j’aurais pu finir quatrième, mais je suis tout de même contente de la façon dont j’ai réagi à la situation. Je n’ai pas abandonné et j’ai continué de me battre. J’ai de bonnes jambes et ma technique est beaucoup mieux. J’ai été même plus rapide que la semaine dernière par une seconde et demie alors c’est un bon indicateur. »

Brittany Schussler (Winnipeg, MB) et Cindy Klassen (Winnipeg, MB) ont respectivement terminé 9e et 12e, enregistrant des chronos de 4:03,17 et 4:04,30.

Seule patineuse canadienne en action dans le groupe A au 500m, Christine Nesbitt (London, ON) a stoppé le chrono à 38,12, ce qui l’a placée 13e.

Denny Morrison cinquième

Chez les hommes, le meilleur résultat appartient à Denny Morrison (Fort St-John, CB), qui a pris le cinquième rang au 1500m. Auteur d’un chrono de 1:43,18, le patineur a fini à 33 centièmes de seconde du podium dominé par l’Américain Shani Davis (1 :41,04 – record du monde). Chad Hedrick, aussi des États-Unis, a fini deuxième en 1:42,19 tandis que le Coréen Tae-Bum Mo a terminé troisième en 1:42,85.

Lukas Makowsky (Regina, SK) et Mathieu Giroux (Pointe-aux-Trembles, QC) ont pour leur part pris les 8e et 18e échelons, terminant leurs courses avec des temps de 1:43.53 et 1:45.31.

Sur 500m, Jamie Gregg (Edmonton, AB) s’est classé neuvième en 34,56. Mike Ireland (Winnipeg, MB) et Kyle Parrott (Minnedosa, MB) sont 11e et 14e, grâce à des chronos de 34,75 et 34,89.

La Coupe du monde de Salt Lake City se poursuivra samedi alors qu’une autre épreuve de 500m sera disputée autant chez les femmes que les hommes. Un 5000m sera également couru du côté masculin alors qu’un 1500m sera aussi à l’honneur du côté féminin.

Autres résultats :

500m groupe B hommes
Vincent Labrie (Saint-Romuald, QC), 3e – 35,10
Muncef Ouardi (Charlesbourg, QC),8e – 35,36

500m groupe B femmes
Shannon Rempel (Winnipeg, MB), 4e – 38,41
Anastasia Bucsis (Calgary, AB), 14e – 38,92 s
Tamara Ouedenaarden (St-Albert, AB), 17e – 39,02
Justine L’Heureux (Saint-Tite, QC), 28e – 40,41

3000m groupe B femmes
Justine L’Heureux (Saint-Tite, QC), 15e – 4 :15,36

1500m groupe B hommes
Steven Elm (Red Deer, AB) 3e – 1:45,78
Mykola Makowsky (Regina, SK) 10e – 1 :46,91