Richard MacLennan obtient son meilleur résultat en carrière à la Coupe du monde sur longue piste de l'ISU à Séoul

Richard MacLennan, de Sault-Ste-Marie en Ontario, a obtenu le meilleur résultat de sa carrière dans une épreuve de 1000m disputée à la Coupe du monde ISU de patinage de vitesse sur longue piste, samedi, quand il a fini 10e sur cette distance à Séoul, en Corée du Sud.

MacLennan a enregistré un temps d'une minute 11,09 secondes, derrière le vainqueur de l'épreuve Pavel Kulizhnikov, de la Russie (1:09.56). C'était la première fois que le Canadien de 23 ans terminait parmi les 10 premiers dans un 1000m de la Coupe du monde depuis qu'il a commencé à participer à des épreuves du circuit en 2009.

À ses 10 courses précédentes de la Coupe du monde sur cette distance, son meilleur résultat en division A avait été une 13e place à Moscou, le 30 janvier 2011.

MacLennan a été le meilleur Canadien dans le 1000m masculin disputé samedi alors que la vedette de l'équipe canadienne masculine Denny Morrison a été victime du mauvais sort. L'athlète de Fort St. John en Colombie-Britannique, qui a décroché la médaille d'argent olympique au 1000m aux Jeux de Sotchi, au mois de février dernier, a été disqualifié à la suite d'un changement de couloir alors qu'on a jugé qu'il avait fait de l'obstruction sur le Néerlandais Hein Otterspeer, le patineur avec qui il avait été jumelé.

Vincent de Haître a pris le 19e rang dans la même course en 1:12,20, lui qui avait pris le quatrième rang à son tout premier 1000m en Coupe du monde, la semaine dernière, à Obihiro au Japon. Tyler Derraugh, de Winnipeg, a été quatrième dans le groupe B du 1000m masculin.

Dans les autres courses disputées samedi, Jordan Belchos de Markham, en Ontario, a fini 12e dans le 10 000m masculin. À ses débuts au sein de l'équipe canadienne, Ted-Jan Bloemen, de Calgary, a fini troisième du 10 000m B.

Chez les femmes, Kali Christ de Regina a fini au 11e rang au 1500m en 2:01.33.

Marsha Hudey, de White City en Saskatchewan, a été la meilleure des quatre Canadiennes en lice dans le 500m B féminin avec une sixième place. La patineuse d'Edmonton Tamara Oudenaarden a suivi au neuvième rang, Heather McLean de Winnipeg a fini 10e et la Torontoise Alexandra Ianculescu, 13e.

Au 1500m B féminin, Josie Spence de Kamloops, en Colombie-Britannique, a pris le neuvième rang, Kate Hanly de Calgary, le 12e, et Lauren McGuire, d'Ottawa, le 15e.

Ivanie Blondin en quête d'un troisième podium d'affilée
Ivanie Blondin, d'Ottawa, tentera d'accéder au podium lors d'une troisième course de suite à la Coupe du monde, dimanche à Séoul, et de décrocher une deuxième victoire d'affilée en départ de masse.

Blondin a mérité la première médaille d'or de sa carrière à la Coupe du monde, il y a une semaine à Obihiro, au Japon, lors de la première course de la saison en départ de masse. Elle a ensuite remporté une médaille de bronze au 5000m féminin, vendredi, à Séoul. L'athlète de 24 ans prendra également part au 1000m dimanche.

«C'était bien de pouvoir se détendre un peu (samedi) dans le but de remettre le compteur à zéro afin d'aborder la journée de dimanche gonflée à bloc, a-telle déclaré. J'aurai une journée occupée dimanche, mais je devrais quand même être en mesure d'avoir de bonnes courses. J'ai vraiment hâte au départ de masse. J'ai maintenant une cible sur le dos, mais je n'ai jamais eu peur des défis.»

Les résultats complets des courses disputées samedi et les détails des épreuves de dimanche se trouvent par le biais du site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.speedskating.ca.

Pour suivre en direct les courses du groupe A à la Coupe du monde de Séoul : http://livemanager.eurovision.edgesuite.net/isu/index.html.

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