Riopel, Schussler & Belchos win at trials

Riopel gagne le 1000 mètres, Schussler le 1500 et Belchos le 5000 à la sélection pour les Coupes du monde sur longue piste de l’automne

CALGARY – Philippe Riopel, de Lachenaie, au Québec, a devancé Tyler Derraugh, de Winnipeg, par quatre centièmes de seconde pour gagner le 1000 mètres d’aujourd’hui à sélection nationale pour les Coupes du monde sur longue piste de l’automne de Patinage de vitesse Canada à l’Anneau olympique de Calgary. Brittany Schussler, de Winnipeg, a terminé première du 1500 mètres féminin et le Torontois Jordan Belchos a décroché le premier rang du 5000 mètres masculin. La sélection nationale se poursuivra jusqu’à dimanche. (Photo à la gauche: Philippe Riopel, crédit Dave Holland)

Riopel a gagné le 1000 mètres en 1:8,95 minute. Derraugh, qui a aussi réussi un record personnel, a terminé deuxième en 1:08,99. Laurent Dubreuil, de Lévis, au Québec, a pris le troisième rang en 1:09,07, suivi de Richard MacLennan, de Sault Ste. Marie, en Ontario, quatrième en 1:09,43 et de Dustin Miller, de Kitchener, en Ontario, cinquième en 1:09,52.

«Aujourd'hui, ça très bien été. J'ai eu un bon départ et bon premier tour, a dit Riopel. La course (4e au 1500 mètres) d'hier avait bien été aussi. J'avais des petites choses que je voulais changer aujourd'hui pour être sure que j'allais avoir la meilleure course possible.»

Schussler a terminé première du 1500 mètres féminin en 1:59,46 minute. Kali Christ, de Regina, a terminé deuxième en 1:59,63, et Kaylin Irvine, de Calgary, a réussi un record personnel en 1:59,77 au troisième rang. Ivanie Blondin, d’Ottawa, a terminé quatrième (2:00,22) et Kate Hanly, de Calgary, cinquième (2:00,81).

«Mon 1500, aujourd’hui, a paru bien meilleur que mon 3000 d’hier, a dit Schussler, qui a été récemment commanditée par Newalta. Je suis encore loin de mon record personnel (pour le 1500, 1:54,85). J’aimerais être plus rapide que je le suis présentement. C’est un pas dans la bonne direction et pour revenir là où je veux être.»

Patinant dans la dernière paire du 5000 mètres, Belchos a terminé premier en 6:28,45 minutes. Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a terminé deuxième en 6:29,28. Lucas Makowsky, de Regina, s’est classé troisième en 6:30,42, suivi par Mathieu Giroux, de Pointe-aux-Trembles, au Québec, en 6:31,48 et par Stefan Waples, de Winnipeg, en 6:34,23.

«Je veux être le gars dans la dernière paire qui terminera la course et la gagnera, a dit Belchos. Je ressens encore la pression d’essayer de m’améliorer en tant que le meilleur patineur de longue distance au Canada. À mi-course, je n’étais pas vraiment certain si je ferais ou non l’équipe, pour être honnête. Donc j’ai décidé que j’avais six tours pour décider ce que je ferai au cours des trois prochains mois, donc que j’étais mieux de me battre.»

Mark Wild et Xiuli Wang, du programme des équipes nationale et de développement, entraînent Riopel, Schussler et Belchos.

Regardez les résultats complets dans le site Internet de PVC du peloton de 19 hommes pour la sélection du 1000 mètres, des 10 femmes du 1500 mètres et des 16 hommes du 5000 mètres.

Les courses de samedi présenteront le 3000 mètres masculin junior et le 10 000 mètres masculin. Les femmes patineront les 1000 et 5000 mètres. Lors de la dernière journée des sélections, dimanche, les hommes et les femmes patineront deux fois le 500 mètres. Les départs de groupe masculin et féminin auront lieu dimanche.

La sélection aide à identifier les équipes pour les cinq premières Coupes du monde de la saison 2012-13. La première Coupe du monde sur longue piste aura lieu du vendredi 16 novembre au dimanche 18 novembre à Heerenveen, aux Pays-Bas. La première compétition offrira toutes les distances: deux courses de 500 mètres, les 1000, 1500, 3000 (femmes), 5000 (hommes), le départ de groupe et la poursuite par équipe.