Samuel Girard mène le Canada à une récolte de quatre médailles à la Coupe du monde sur courte piste de l'ISU à Toronto

Le patineur de 19 ans Samuel Girard s'est retrouvé au milieu d'un doublé canadien pour la deuxième semaine de suite, samedi, alors qu'il a remporté la première des deux épreuves masculines du 500m prévues au programme de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l'ISU à Toronto.

Une semaine après avoir terminé derrière Charles Hamelin au 1000m disputé à la Coupe du monde de Montréal, Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau, Qc) a été le premier à franchir la ligne d'arrivée lors du 500m disputé samedi au Centre MasterCard, pour ainsi remporter la médaille d'or devant son coéquipier Sasha (Alexander) Fathoullin (Calgary, AB). Celui-ci a obtenu la médaille d'argent.

«C'est super de voir le Canada réussir un doublé la semaine dernière et encore aujourd'hui, a déclaré Girard. On trouve que le Canada mérite d'être considéré parmi les meilleurs pays en courte piste et c'est formidable d'être en mesure de le montrer. Et c'était bien de le faire au Canada, devant une foule qui nous encourageait.»

«Je pense que j'aurais pu rattraper (Girard), mais je me préoccupais surtout du patineur derrière moi et de terminer sur le podium, et je cherchais aussi à faire de mon mieux jusqu'à la ligne d'arrivée, a commenté Fathoullin. Je suis très satisfait de ma deuxième place. Si nous avons pu occuper les deux premières places du début à la fin de la finale, c'est grâce à tout le travail que nous avons fait à l'entraînement.»

Samuel Girard, qui en est à sa deuxième saison sur le circuit de la Coupe du monde, avait décroché sa première médaille en carrière sur le circuit de l'ISU la semaine dernière, une d'argent. Celle de samedi est donc sa première médaille d'or.

«J'ai été très rapide durant le premier tour, puis j'ai simplement fait ma course, en suivant le plan établi», a dit Girard.

Fathoullin, qui à 20 ans en est à ses débuts en Coupe du monde cette saison, a quant à lui décroché sa première médaille en carrière à l'échelle mondiale chez les seniors.

«J'ai essayé de ne pas avoir des attentes trop élevés, mais je suis tellement fier de mes deux premières Coupes du monde jusqu'ici, et je suis tellement fier de l'équipe, a affirmé Fathoullin. Parce qu'honnêtement, sans l'équipe, je n'aurais pas été capable de réussir tout ça. Mes coéquipiers m'ont appuyé tout au long des courses, du début à la fin.»

Les deux jeunes patineurs ont contribué à une récolte de quatre médailles de la part de l'équipe canadienne, samedi, à l'occasion de cette première journée de finales tenus à Toronto, qui accueille pour la première fois de son histoire une Coupe du monde de patinage de vitesse.

Marianne St-Gelais (Saint-Félicien, Qc) et François Hamelin (Sainte-Julie, Qc) ont tous deux obtenu une médaille de bronze, au 1500m féminin et au 1500m masculin, respectivement.

St-Gelais en était à sa troisième médaille individuelle de la jeune saison, elle qui a raflé l'or au 500m et l'argent au 1000m lors de la première étape en 2015-2016, disputée à Montréal.

«Pas toutes les patineuses à ce niveau-ci sont capables d'aspirer au podium dans toutes les distances, alors j'en suis vraiment fière, a indiqué St-Gelais. J'ai travaillé vraiment fort cet été, je savais que ça rapporterait des dividendes. Je me sens vraiment très bien sur la glace, ç'a été vraiment une bonne journée.»

François Hamelin a remporté samedi une deuxième médaille individuelle en deux Coupes du monde, après une disette de plus de trois saisons. Il a remporté l'argent au 500m à l'occasion de la dernière étape de la saison 2014-2015. Sa précédente médaille individuelle remontait à la saison 2010-2011. C'était par ailleurs sa première médaille en carrière dans un 1500m à la Coupe du monde.

«Après avoir souvent terminé quatrième, cinquième ou sixième au 1500m, j'ai enfin brisé le mur, j'ai atteint le podium, alors je suis vraiment content, a lancé le vétéran patineur de 28 ans. Ça me montre que je fais encore partie de l'élite. J'ai bien mérité ma médaille aujourd'hui puisque c'était une finale relevée, sans chute ni disqualification.»

Girard et Fathoullin… mais pas Charles Hamelin
Samuel Girard a remporté la première des deux courses de 500m de la fin de semaine pour devancer Fathoullin et le Français Sébastien Lepape.

Charles Hamelin (Sainte-Julie, Qc) participait lui aussi à ce 500m, mais sa route s'est arrêtée en quarts de finale quand il a été pénalisé pour un contact avec le Chinois Wu Dajing.

Au 1500m féminin, Marianne St-Gelais a décroché le bronze pour terminer derrière les Sud-Coréennes Choi Minjeong et Shim Suk Hee et tout juste devant sa compatriote canadienne Valérie Maltais.

«Ç'a été une course mouvementée, mais je suis restée en bonne position pour m'assurer d'être bien placée en vue de la fin de course, a déclaré Maltais. Je me sentais très bien vers la fin. Marianne était devant moi et j'ai cherché à tenter un dépassement, mais en même temps je ne voulais pas commettre d'erreur coûteuse aux dépens d'une coéquipière. Quatrième, c'est bien compte tenu que j'ai fait une très bonne course. La saison est encore jeune.»

Au 1500m masculin, François Hamelin a terminé troisième derrière le Sud-Coréen Kwak Yoon-Gy et le Néerlandais Sjinkie Snegt, et devant son coéquipier Charle Cournoyer, quatrième. L'autre Canadien qui participait à cette finale A qui regroupait huit patineurs, Patrick Duffy (Oakville, ON), a pris le sixième rang.

François Hamelin a atteint le podium après être passé par le repêchage, samedi matin.

«Je ne me sentais pas très bien vendredi, mais aujourd'hui je me suis levé du bon pied, je me sentais d'attaque, a-t-il dit. Ç'a été une longue journée, mais j'y suis allé course par course, en cherchant à me donner les meilleures chances possibles de passer à chaque fois, de façon à me frayer un chemin jusqu'en finale.»

Kasandra Bradette (Saint-Félicien, Qc) a été la meilleure Canadienne au 500m féminin disputé samedi, alors qu'elle a remporté la finale B pour conclure au cinquième rang du classement général.

Les deux équipes canadiennes au relais ont terminé au premier rang de leur vague respective en demi-finale, samedi, et obtenu leur qualification en vue des finales A de dimanche. Les patineurs qui ont pris part aux demi-finales, samedi, sont Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Kasandra Bradette et Audrey Phaneuf (Saint-Hyacinthe, Qc) chez les femmes, ainsi que Charles Hamelin, Charle Cournoyer, Samuel Girard et Patrick Duffy chez les hommes.

Dix membres de l'équipe canadienne seront en lice lors des épreuves prévues au programme dimanche au Centre MasterCard. Lors de la deuxième épreuve du 500m de la fin de semaine, Marianne St-Gelais, Kim Boutin et Audrey Phaneuf seront présentes à partie des quarts de finale chez les femmes, tandis que Charles Hamelin et Samuel Girard seront de la partie lors des quarts de finale du 500m masculin. Patrick Duffy, lui, passera par le repêchage sur cette distance, dimanche matin. Au 1000m, Valérie Maltais, Kasandra Bradette et Jamie MacDonald ont obtenu leur place en quarts de finale chez les femmes, tandis que Charle Cournoyer et Sasha Fathoullin ont fait de même chez les hommes.
Les rondes de repêchage commenceront à 9 h 10 au Centre MasterCard, tandis que les rondes éliminatoires commenceront à 13h.

Après la présentation de la première Coupe du monde de la saison, la semaine dernière à Montréal, un total de 146 athlètes provenant de 22 pays, soit 64 femmes et 82 hommes, se disputent en fin de semaine les honneurs des épreuves au programme. Les amateurs de vitesse peuvent voir à l’œuvre neuf des dix premières femmes au classement général des Championnats du monde 2015, ainsi que huit des dix premiers du côté masculin.

Parmi les têtes d’affiche en action au cours de la fin de semaine, on retrouve les champions du monde 2015 Choi Minjeong de la Corée du Sud et Sjinkie Knegt des Pays-Bas, ainsi que les médaillés olympiques Shim Suk Hee et Alang Kim de la Corée du Sud, en plus de Fan Kexin, Shi Jingnan, Han Tianyu et Wu Dajing de la Chine, qui en mettront également plein les yeux.

Les billets ainsi que l’horaire complet pour la journée de compétition dimanche sont disponibles à www.speedskating.ca/toronto2015.

Le dimanche 8 novembre : venez rencontrer les membres de l’équipe canadienne
À la fin de la journée des compétitions présentées le dimanche 8 novembre, les membres de l’équipe canadienne vous invitent à venir les rencontrer pour une séance d’autographes au Centre MasterCard.
Les médaillés olympiques Charles Hamelin, Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Charle Cournoyer et François Hamelin seront présents en compagnie de leurs coéquipiers afin de discuter avec leurs partisans torontois.

Sur les ondes de CBC et au radio-canada.ca
Les compétitions seront présentées sur les ondes de CBC, télédiffuseur officiel de l’événement le dimanche 8 novembre de 15 h à 16 h (heure de l’Est), ainsi que sur son site Internet à cbcsports.ca, de 13 h à 16 h.

Les partisans francophones pourront également suivre les compétitions dans leur langue alors que l’événement sera webdiffusé sur le site Internet de radio-canada.ca de 13 h à 17 h.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI
500m (1) H
-Samuel Girard : médaille d’or (classement final : 1)
-Sasha Fathoullin : médaille d’argent (classement final : 2)
-Charles Hamelin : pénalité en quarts de finale et éliminé (classement final : 16)

1500m F
-Marianne St-Gelais : médaille de bronze (classement final : 3)
-Valérie Maltais : 4e dans la finale A (classement final : 4)
-Kim Boutin : 6e en demi-finale et éliminée (classement final : 16)

1500m H
-François Hamelin : médaille de bronze (classement final : 3)
-Charle Cournoyer : 4e dans la finale A (classement final : 4)
-Patrick Duffy : 6e dans la finale A (classement final : 6)

500m (1) F
-Kasandra Bradette : 1ère de la finale B (classement final : 5)
-Jamie MacDonald : 3e en quarts de finale et éliminée (classement final : 9)
-Audrey Phaneuf : pénalité en qualification et éliminée (classement final : 35)

Relais F
Canada : 1er en demi-finale et sera dans la finale A dimanche
(Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Kasandra Bradette, Audrey Phaneuf)

Relais H
Canada : 1er en demi-finale et sera dans la finale A dimanche
(Charles Hamelin, Charle Cournoyer, Patrick Duffy, Samuel Girard)

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.speedskating.ca.

Au sujet de la Coupe du monde sur courte piste de l’ISU 2015 à Toronto
La Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste 2015 de l’ISU présentée du 6 au 8 novembre au MasterCard Centre de Toronto regroupera les meilleurs patineurs de vitesse sur courte piste au monde pour la deuxième étape de la saison comptant un total de six Coupes du monde.
Le comité organisateur de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste 2015 de l’ISU à Toronto désire remercier ses partenaires et commanditaires :

Partenaires corporatifs : Intact, Li-Ning, Usana, The Westin Harbour Castle, Snapd, 7-11, City-Chevrolet Buick Cadillac GMC

Partenaires gouvernementaux : Gouvernement du Canada, Tourisme Ontario, Ville de Toronto

Partenaires sportifs : ISU, Ontario Speed Skating Association et Patinage de vitesse Canada

À propos de Patinage de vitesse Canada
Patinage de vitesse Canada (PVC) est l’organisme régissant le patinage de vitesse longue piste et courte piste de compétition au Canada. Fondé en 1887, il se compose aujourd’hui de 13 associations provinciales et territoriales, ce qui représente plus de 14 000 membres. Depuis 1932, 63 médailles olympiques ont été récoltées par les patineurs de vitesse canadiens. PVC les salue, ainsi que les entraîneurs, officiels et intervenants qui ont permis à ces athlètes de marquer l’histoire du sport. L’organisme croit que le sport est un apprentissage pour la vie et prône le respect des autres, l’intégrité, l’excellence dans l’effort ainsi qu’un environnement sain et sécuritaire. PVC reconnaît et valorise ses généreux bénévoles qui consacrent leur temps et leur expertise à la bonne pratique du sport.

PVC est fier de son commanditaire Premium Intact Assurance avec lequel il partage des valeurs d’excellence. PVC compte aussi sur le soutien financier de ses fidèles partenaires, le gouvernement du Canada, À nous le podium, la Ville de Montréal, l’Ovale olympique de Calgary et WinSport Canada.

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Responsable des communications et des relations avec les médias
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