Sixième aux Pays-Bas, Dubreuil finit parmi les 10 premiers pour la 10e fois de suite au 500m en Coupe du monde

Laurent Dubreuil, de Lévis, a terminé parmi les 10 premiers pour la 10e fois dans une épreuve masculine du 500m à une Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste de l'ISU, alors qu'il a pris la 6e place, dimanche, à Heereveen, aux Pays-Bas.

Cette étape de la Coupe du monde était la dernière avant les Championnats du monde de distances individuelles de l'ISU, qui auront également lieu à Heereveen, du 14 au 16 février.

Dubreuil, qui a décroché quatre médailles durant sa série de top-10 cette saison à la Coupe du monde, a affiché un temps de 35,15 secondes, dimanche. Il a été suivi de son coéquipier Jamie Gregg, d'Edmonton, 8e en 35,16, tandis que Gilmore Junio, de Calgary, a fini 12e en 35,32 et le Sherbrookois Alex Boisvert-Lacroix, 15e en 35,45.

«Ça ressemblait à la course de samedi, a indiqué Dubreuil, qui avait également terminé au 6e rang lors du premier 500m de la fin de semaine. Il y a eu plusieurs aspects positifs, et aussi des aspects qu'il faut améliorer. J'aurais aimé mieux faire dans les 30 premiers mètres. J'avais l'impression d'avoir du retard à rattraper tout au long de la course. Mais de façon générale, c'était un bonne préparation pour les Championnats du monde.»

À la suite des courses de dimanche, Jessica Gregg, d'Edmonton, et Richard Maclennan, de Sault Ste-Marie en Ontario, ont été ajoutés à l'équipe nationale en vue des Championnats du monde de distances individuelles, alors qu'ils se sont avérés les meilleurs patineurs canadiens dans les épreuves de 1000m disputées durant la dernière journée de la Coupe du monde deHeerenveen, dimanche.

Ces places sont devenues disponibles après que des patineurs canadiens s'étant déjà qualifiés pour plusieurs épreuves se soient retirés des courses de 1000m en vue des Championnats du monde afin de favoriser une préparation et une performance optimales.

Jessica Gregg a obtenu la deuxième place du Canada au 1000m en affichant un temps de 1:20,03, bon pour la 8e place dans le groupe B.

«Je suis très excitée d'obtenir cette autre chance de patiner le week-end prochain aux Championnats du monde», a déclaré l'athlète de 26 ans, qui est passée du courte piste au longue piste, l'automne dernier, après une belle carrière qui lui a notamment permis de décrocher une médaille d'argent au relais à l'occasion des Jeux olympiques de 2010 à Vancouver.

«La transition s'est faite en douceur cet été, avec l'aide de mes entraîneurs et des coéquipiers, qui ont été incroyables. C'est certainement très différent du courte piste, mais j'en retire beaucoup de plaisir et je suis très contente d'avoir pu me qualifier pour une Coupe du monde cette année et, maintenant, les Championnats du monde!»

Maclennan a pour sa part obtenu la troisième place du Canada aux Championnats du monde avec un temps de 1:10,56, ce qui lui a valu la 12e place dimanche. Il se joindra à Denny Morrison, de Fort St. John en Colombie-Britannique, et Vincent de Haître, de Cumberland en Ontario, dans le 1000m.
«J'ai eu une semaine assez difficile – loin d'être idéale -, mais j'ai réussi à tout tenir ensemble aujourd'hui pour réussir un 1000m qui était plutôt bon. J'ai eu une de mes meilleures fins de course dans une Coupe du monde cette saison», a affirmé Maclennan, qui peut maintenant regarder de l'avant vers les Championnats du monde de distances individuelles.

«Je vais continuer de faire ce que je fais, parce que ça semble fonctionner plutôt bien, en espérant que j'aurai la meilleure course que je puisse connaître aux Championnats.»

De Haître a été le meilleur Canadien au 1000m, dimanche, alors qu'il a pris le 10e rang en 1:10.16. Tyler Derraugh, de Winnipeg, a fini 13e en 1:10.64. Morrison n'a pas participé à la course après avoir terminé cinquième, samedi, alors qu'il s'est retiré dans le but de mieux se concentrer sur les Championnats mondiaux de distances individuelles de la semaine prochaine.

RÉSULTATS CANADIENS D'AUJOURD'HUI :
500m A - F
16. Marsha Hudey (39.19)

500m A - H
6. Laurent Dubreuil (35.15)
8. Jamie Gregg (35.16)
12. Gilmore Junio (35.32)
15. Alex Boisvert-Lacroix (35.45)

1000m A - H
10. Vincent de Haître (1:10.16)
12. Richard Maclennan (1:10.56)
13. Tyler Derraugh (1.10:64)

500m B - F
3. Heather McLean (39.77)
5. Jessica Gregg (39.87)
7. Kali Christ (39.92)
11. Tamara Oudenaarden (40.18)

500m B - H
6. Tyler Derraugh (35.86)

1000m B - F
8. Jessica Gregg (1:20.03)
12. Alexandra Ianculescu (1:20.52)
15. Heather McLean (1:21.13)
16. Marsha Hudey (1 :21.19)
19. Tamara Oudenaarden (1:21.59)

1000m B - H
7. Alexandre St-Jean (1:11.68)
9. Jamie Gregg (1:11.84)

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