Tout est dans la tête : Groves s’impose sur 1500m

Kristina Groves (Ottawa, ON) est montée sur la plus haute marche du podium à l’épreuve de 1500m, dimanche, à la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste d’Hamar, en Norvège, pour ainsi mettre la main sur une première victoire en Coupe du monde cette saison.

Auteure d’un chrono de 1:55,16, Groves, médaillée d’argent aux Jeux olympiques de Turin à cette épreuve, a devancé la Néerlandaise Ireen Wüst (1:55,95) et la Tchèque Martina Sábliková (1:56,34), respectivement deuxième et troisième. « Le résultat est très bon, c’est mon meilleur temps à l’extérieur de l’Amérique, mais la chose pour laquelle je suis le plus satisfaite est mon approche mentale. Je me suis concentrée sur les choses que je voulais faire et j’ai réussi à les exécuter. D’avoir eu le contrôle sur ces choses aujourd’hui, car je voulais avoir le contrôle, est ce dont je suis le plus fière. »

Championne de la Coupe du monde sur 1500m en 2007-2008 et 2008-2009, Groves s’est maintenant emparée de la tête du classement à cette distance pour la présente saison, devançant par 26 points Wüst, sa plus proche poursuivante.

« Cela démontre que si je travaille sur certaines choses, ça fonctionne, a poursuivi la patineuse de 32 ans. En début de semaine, mon entraîneure m’a défiée de sortir un peu de ma zone de confort. Elle voulait que je me concentre sur la course afin d’aller le plus vite possible. »

Justine L’Heureux (Saint-Tite, QC) a pour sa part conclu la compétition au 16e échelon, revendiquant un temps de 2:00,29, son meilleur chrono de la saison à cette distance. La Québécoise, qui a obtenu son meilleur résultat en Coupe du monde, a profité du désistement de deux patineuses pour concourir dans le groupe A.

Toujours au 1500m, mais dans le groupe B, Nicole Garrido (Edmonton, AB), a obtenu un chrono de 2:01,97 pour prendre le neuvième rang.

Makowsky et Giroux ferment le groupe A

Au 10 000m masculin, les Néerlandais Sven Kramer (12:50,96) et Bob de Jong (12:54,97) ont effectué le doublé tandis que le Russe Ivan Skobrev (13:01,41) est monté sur la troisième marche du podium.

Médaillé d’argent sur 1500m samedi, Lucas Makowsky (Regina, SK) a pour sa part conclu la course au 10e échelon en 13:34,48. Mathieu Giroux (Pointe-aux-Trembles, QC), suit tout juste derrière, au 11e rang, lui qui a inscrit un temps de 13:34,74. « Ce qui est décevant, c’est que si nous avions patiné seulement quatre secondes plus vite, nous aurions pu plus facilement nous assurer des places pour le Canada aux Jeux olympiques à cette distance. Malheureusement, il faudra attendre le classement général après les deux prochains 5000m pour le savoir », a raconté Giroux qui a par ailleurs établi une nouvelle marque personnelle.

Dans le groupe B, Keith Sulzer (Calgary, AB) et Jordan Belchos (Toronto, ON) se sont classés 17e et 20e pour des temps de 13:49,22 et 13:54,08.

La prochaine Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste se tiendra à Calgary, du 4 au 6 décembre.