Troisième au 500m, Laurent Dubreuil occupe le septième rang au classement général après la première journée des Championnats du monde de sprint en patinage de vitesse sur longue piste

Le Canadien Laurent Dubreuil occupait le septième rang au classement général après les premières des deux courses de 500m et de 1000m de la fin de semaine, samedi, aux Championnats du monde de sprint de patinage de vitesse sur longue piste tenus à Astana, au Kazakhstan.

Au 500m, sa spécialité, Dubreuil de Lévis, QC, a enregistré son deuxième meilleur temps cette saison en compétition internationale, soit 34,89 secondes, pour terminer derrière le Russe Pavel Kulizhnikov (34,56) et le Néerlandais Michel Mulder (34,84).

Puis, au 1000m, Dubreuil a enregistré un temps de 1:10,28 pour prendre le 13e rang.

« Au 500m, j'ai connu un très bon départ et j'ai vraiment profité de ma paire dans le deuxième droit », a affirmé Dubreuil, qui a fait partie du dernier duo de l'épreuve en compagnie du Néerlandais Hein Otterspeer. «Je suis content de mon temps, le deuxième meilleur de ma carrière, mis à part mes courses sur les glaces très rapides de Calgary et Salt Lake City. »

«Mon 1000m a par contre été plus difficile, a reconnu Dubreuil. Ma préparation des dernières semaines était axée sur le 500m en vue des Championnats du monde de distances individuelles, et ç'a paru dans le dernier tour du 1000m! »

Après les premières épreuves du 500m et du 1000m, Dubreuil se retrouve à 92 centièmes de points du meneur provisoire au classement général, le Russe Pavel Kulizhnikov.

« Mon but est de terminer parmi les cinq premiers au final, donc septième, c'est un peu en-deçà de mes espérances, a indiqué Dubreuil. Mais je suis toujours dans la lutte et je vais essayer d'améliorer mon classement demain (dimanche). »

Ce résultat parmi les trois premiers au 500m était le sixième de Dubreuil en 12 courses de 500m jusqu'ici cette saison en compétition internationale. Il a récolté trois médailles de bronze et une d'argent sur cette distance en Coupe du monde, en plus d'avoir pris le deuxième rang dans la deuxième des deux courses de 500m disputées aux Championnats du monde de distances individuelles, ce qui lui a permis de décrocher une médaille de bronze à cette compétition.

Alors qu'il reste une autre journée au programme, Dubreuil a donc déjà mieux fait qu'aux Championnats du monde de sprint de l'an dernier, à Nagano au Japon, alors qu'il avait obtenu une quatrième place au 500m masculin. Il avait terminé neuvième au classement général à l'issue de la compétition.

Également dans le 500m disputé samedi, Gilmore Junio (Calgary, AB) a fini 11e en 35,22 tandis que Jamie Gregg (Edmonton, AB) a terminé 17e en 35,42.

Junio a par la suite terminé au 27e rang au 1000m avec un temps de 1:11,74 alors que Gregg a pris le 29e rang en 1:11,75.

Au classement général, Junio est 22e, à 1,89 point de Kulizhnikov, tandis que Gregg est 24e, à 2,18 points d'écart.

Les grands gagnants des Championnats du monde de sprint seront couronnés sur la base du classement général à l'issue des deux courses (500m et 1000m) de samedi, ajoutées aux épreuves de 500m et 1000m de dimanche. L’équipe canadienne tentera de monter sur le podium du classement général pour une première fois depuis 2008 chez les hommes (Jeremy Wotherspoon, argent) et depuis 2012 chez les femmes (Christine Nesbitt, argent).

Des meilleurs temps pour Marsha Hudey et Jessica Gregg
Chez les femmes, Jessica Gregg (Edmonton, AB), Marsha Hudey (White City, SK) et Heather McLean (Winnipeg, MN) étaient respectivement 19e, 20e et 24e au classement général provisoire après deux courses.

Gregg, qui est passée du patinage de vitesse courte piste au longue piste durant l'été, a pris la 19e place au 1000m féminin, avec un temps de 1:19,58. Hudey a suivi au 20e rang en 1:19.94, un sommet personnel cette saison en compétition internationale, et McLean, en 25e place en 1:21,56.

Au 500m féminin, Hudey a fini 18e (39,39), Gregg 20e en 39,48, son meilleur temps en compétition internationale, et McLean, 22e (39,52).

Les courses de samedi seront diffusées à partir de 16h (HE) aujourd'hui sur CBCsports.ca et le réseau CBC. Les épreuves de 500m et 1000m de dimanche seront présentées à CBCsports.ca à 13h, puis sur le réseau télé à 14h.

Des informations supplémentaires, incluant un horaire détaillé, sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.speedskating.ca.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI :
500m F
18. Marsha Hudey (39,39)
20. Jessica Gregg (39,48)
22. Heather McLean (39,52)

500m H
3. Laurent Dubreuil (34,89)
11. Gilmore Junio (35,22)
17. Jamie Gregg (35,42)

1000m F
19. Jessica Gregg (1:19,58)
20. Marsha Hudey (1:19,94)
25. Heather McLean (1:21,56)

1000m H
13. Laurent Dubreuil (1:10,28)
27. Gilmore Junio (1:11,74)
29. Jamie Gregg (1:11,75)

Classement général (après le jour 1) – F
19. Jessica Gregg
20. Marsha Hudey
24. Heather McLean

Classement général (après le jour 1) – H
7. Laurent Dubreuil
22. Gilmore Junio
24. Jamie Gregg

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