Un autre titre pour Nesbitt

Christine Nesbitt (London, ON) a remporté sa troisième course en autant de départs au Championnat canadien par distances individuelles 2011, aujourd’hui, en dominant le peloton sur 1000m. Plusieurs des meilleurs patineurs canadiens ont choisi de ne pas prendre part au 5000m féminin et au 10 000m masculin afin de se reposer un peu en vue du Championnat continental de la semaine prochaine, et c’est Ivanie Blondin (Ottawa, ON) qui a remporté le titre chez les femmes, tandis que Jordan Belchos (Toronto, ON) l’a emporté chez les hommes.

Nesbitt s’est avérée invaincue ce weekend, remportant le titre de Championne canadienne dans toutes ses courses à date (1000m, 1500m, 3000m) par des avances assez grandes. Elle doit également prendre part au 500m demain, mais puisqu’il s’agit de sa moins bonne distance cette saison, la compétition promet d’être relevée.

La patineuse de London a terminé son 1000m en 1:14.03 aujourd’hui, plus de deux secondes devant la deuxième position, qui est allée à Brittany Schussler (Winnipeg, MB). Schussler connaît elle aussi une excellente compétition, elle qui s’est qualifiée dans toutes ses courses. Aujourd’hui, elle a mis 1:16.18 pour compléter le parcours, et c’est sa coéquipière Shannon Rempel, également de Winnipeg, qui a terminé troisième (1:16.54).

« J’ai connu une bonne course, » a raconté Nesbitt. « Je l’ai aimée. J’aurais aimé faire un 1:13, mais c’est quand même très proche. C’est un de mes meilleurs temps à vie sur la distance, et mon ouverture est la plus rapide que j’ai jamais connue, alors je suis vraiment contente. »

C’est Sarah Gregg (Edmonton, AB) qui a terminé quatrième en 1:16.98. Gregg devrait normalement se joindre à son frère ainé Jamie sur le circuit de la Coupe du monde cet hiver, puisque les patineuses canadiennes ont cinq places sur 1000m. Cindy Klassen (Winnipeg, MB) a choisi à la toute dernière minute de ne pas prendre part à la course afin d’éviter d’aggraver une légère blessure subie lors de l’échauffement.

Les visages étaient différents à la ligne de départ des 5000m et 10 000m, puisque plusieurs des stars canadiennes n’ont pas pris part à la course. La qualification pour les Coupes du monde sur ces distances se fait en fonction des résultats du 3000m féminin et du 5000m masculin, donc les courses d’aujourd’hui n’avaient pas d’impact sur les équipes de Coupe du monde.

Ivanie Blondin a connu une solide course bien rythmée pour compléter la distance en 7:20.21 et remporter le titre du 5000m féminin. Elle a été suivie à l’arrivée par Keara Maguire de la Colombie-Britannique (7:37.10) et Lauren McGuire de l’Ontario (7:48.68). Au 10 000m masculin, c’est Jordan Belchos qui a terminé la difficile course avec un temps très respectable de 13:53.41. Léo Landry (Chelsea, QC) a terminé deuxième en 14:00.49 et Stefan Waples du Manitoba troisième (14:05.32).

Le Championnat canadien par distances individuelles se terminera demain à l’Anneau Olympique de Calgary avec la présentation des courses de 500m du côté masculin et féminin.