William Dutton remporte une troisième médaille en trois épreuves de 500m cette saison à Salt Lake City

Le Canada est monté à deux reprises sur le podium, vendredi, à l'occasion de la première journée de la deuxième Coupe du monde de la saison présentée à Salt Lake City, aux États-Unis, alors que William Dutton et Ivanie Blondin ont remporté des médailles de bronze au 500m masculin et au 5000m féminin, respectivement.
 
Lors de la première épreuve de 500m de la fin de semaine, William Dutton d’Humboldt, en Saskatchewan, est monté sur le podium pour une troisième fois en trois épreuves de 500m jusqu’ici cette saison. La semaine dernière, à l'occasion de la première étape disputée à Calgary, Dutton avait mérité l’argent et le bronze aux deux épreuves de 500m.
 
Dutton a inscrit un temps de 34,35 secondes, vendredi. Il a été devancé par le Russe Pavel Kulizhnikov, qui a mérité l’or avec un nouveau record mondial de 33,98, ainsi que par Mitchell Whitmore des États-Unis (34,19).
 
« J’ai eu des problèmes à me concentrer aujourd’hui puisqu’il y a beaucoup de distractions quand on est sur la route, a expliqué Dutton. Toutefois, j’ai été capable de vaincre ces distractions et de me prouver que je ne suis pas seulement un bon patineur à la maison. C’est une très belle sensation. Par ailleurs, c’est bien de réussir ces podiums d'affilée, mais c’est seulement une question de constance dans la préparation. Chaque course représente un nouveau défi et je suis très heureux d’être capable d’y faire face et de les relever à chaque fois. Chaque médaille a une histoire différente et je pense que c’est très bien.»
 
Dutton a vu de près Kulizhnikov battre le record du monde au 500m pour une deuxième semaine consécutive alors qu’ils étaient jumelés dans la même paire.
 
« Pour battre Pavel Kulizhnikov, il me faudra une course de record du monde, a affirmé Dutton. J’étais en avant de lui au milieu du dernier virage, mais il a trouvé une nouvelle vitesse pour les derniers 150 mètres. Mais je ne crois pas être si loin. Si je peux faire exactement ce qui est prévu, j’ai des chances. Présentement, dans ce bassin de patineurs, ça se résume à qui fera le moins d’erreurs. Kulizhnikov n’en a pas fait jusqu’à maintenant, mais je construis à chaque course et je fais des gains à chaque jour. »
 
Alex Boisvert-Lacroix de Sherbrooke, QC, a terminé septième (34,44), Gilmore Junio de Calgary, 10e (34,53), et Laurent Dubreuil de Québec, 15e (34,60).
 
Nouveau record personnel pour Blondin par près de 10 secondes
Au 5000m féminin, Ivanie Blondin d’Ottawa a battu son record personnel par près de 10 secondes pour l’abaisser de 7:04,68 à 6:55,88, ce qui lui a valu la médaille de bronze. La Tchèque Martina Sábliková a mérité l’or (6:47,42), suivie de la Russe Natalya Voronina (6:53,16).

Isabelle Weidemann d’Ottawa a elle aussi battu sa marque personnelle avec un temps de 7:12,00, bon pour la 11e position. Son ancien record personnel était de 7:14,39.
 
Blondin a répété sa performance de l’an dernier à Séoul, en Corée du Sud, où elle avait également gagné le bronze sur cette distance présentée une seule fois au cours de la saison des Coupes du monde.
 
« Je suis contente de ma course, de mon record personnel et de mon podium, a dit Ivanie Blondin. Mais ça n’a pas été facile. J’ai été dans une très bonne paire avec Natalya Voronina (médaillée d’argent). Elle avait un bon rythme et ça été très rapide du début jusqu’à la fin. Elle était un peu comme la carotte et moi le lapin! J’ai vraiment tout donné et je n’avais plus rien dans le corps à la fin mais bon, j’ai presque fait tous mes tours à 32 secondes, ce qui est vraiment super. Je ne savais pas que j’étais capable de faire ce temps-là! »
 
« La glace est très rapide ici cette fin de semaine, mais je pense que ce matin, elle était encore plus vite, a ajouté Blondin. Pendant la course, il fallait vraiment travailler fort. L’avoir fait ce matin, j’aurais pu faire un temps encore plus rapide. Mais je suis quand même très contente de ma performance. »
                                                                                         
D’autres records personnels
Au 1500m (A), Vincent De Haître de Cumberland, en Ontario, semble être guéri de son virus qui l’a ralenti à Calgary la fin de semaine dernière alors qu’il a battu son record personnel de 20 centièmes de secondes au 1500m avec un temps de 1:44,55. Il a ainsi pris le 12e rang.
 
« Je suis très content de cette 12e position, mon meilleur résultat à l’échelle internationale au 1500m jusqu’ici dans ma carrière, surtout que ça été ma course la plus rapide de ma vie, a souligné De Haître. Toutefois, je ne suis pas content de mon dernier tour, la pire partie de ma course, et je travaillerai très dur pour améliorer cet aspect. »
 
Au 5000m féminin de la division B, Josie Spence de Kamloops, en Colombie-Britannique a inscrit son meilleur temps en carrière, arrêtant le chronomètre à 7:04,76, soit près de huit secondes de moins que son ancienne marque de 7:12,71. Elle a pris le septième rang.
 
Au 500m masculin, Alexandre St-Jean de Québec a racheté sa chute subie dans la deuxième épreuve du 500m de la division A de la semaine dernière en terminant premier de l’épreuve de la division B, vendredi. St-Jean a réalisé un temps de 34,57, éclipsant lui aussi un record personnel qui était auparavant de 34,65.
 
Au premier 500m féminin de la division A de la fin de semaine, Heather McLean de Winnipeg a pris le 14e rang (37,98), suivie en 15e position de Marsha Hudey de White City, en Saskatchewan, avec un temps de 38,10.

Au 1500m (B), Ben Donnelly d’Oshawa a abaissé son record personnel avec un temps de 1:46,66, ce qui lui a donné le sixième rang. Son ancienne marque était de 1:47,30. Olivier Jean de Lachenaie, au Québec, a pour sa part été disqualifié pour obstruction lors du changement de couloir.

500m (1) H - A
BRONZE : William Dutton : 34.35
7 : Alex Boisvert-Lacroix : 34.44
10 : Gilmore Junio : 34.53
15 : Laurent Dubreuil : 34.60

5000m F - A
BRONZE : Ivanie Blondin : 6:55.88
11 : Isabelle Weidemann : 7:12.00

1500m H - A
12 : Vincent De Haître : 1:44.55

500m (1) H - B
1 : Alexandre St-Jean : 34.57

500m (1) F - A
14 : Heather McLean : 37.98
15 : Marsha Hudey : 38.10

5000m F - B
7 : Josie Spence : 7:04.76

500m (1) F - B
9 : Kaylin Irvine : 38.65
14 : Jessica Gregg : 38.91

1500m H - B
12 : Ben Donnelly : 1:46.66
24 : Martin Corbett : 1:48.75
30 : Olivier Jean : DQ

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