Arne Dankers repense à son plan de retraite à la suite de sa victoire aux championnats nationaux de patinage de vitesse

Arne Dankers, de Calgary, a trouvé une autre raison de retarder son plan de retraite à la fin de cette saison à la suite d'une solide victoire au 5000 m masculin, vendredi, aux championnats canadiens par distances individuelles de patinage de vitesse sur longue piste.

Dankers a réussi un de ses meilleurs temps en carrière en 6:15,44 minutes sur l'Ovale olympique. Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, et Justin Warsylewicz, de Régina, ont tous deux réussi le meilleur temps suivant en 6:30,50.

Deux fois olympien, Dankers avait planifié mettre un terme à sa carrière en patinage de vitesse cette saison. Mais il connaît une solide saison jusqu'à maintenant et a eu des débuts réussis, vendredi, avec une nouvelle paire de patins.

«C'est un temps très bizarre pour changer de patins, mais j'ai patiné avec l'autre paire au cours des quatre ou cinq dernières années, a dit Dankers, âgé de 26 ans. Mais je suis vraiment satisfait de mon temps d'aujourd'hui. C'est mon meilleur cette année. J'ai une approche totalement différente dans mon entraînement cette saison et je patine vraiment bien. Je vais certainement repenser à mon avenir. J'aime vraiment patiner présentement.»

Il y a eu un balayage par Winnipeg au 3000 m féminin: Clara Hughes a remporté la victoire en 4:03,99 tandis que la quintuple médaillée olympique Cindy Klassen a terminé deuxième en 4:05,13 et Brittany Schussler troisième en 4:15.19.

Hughes a participé aux épreuves de sprint (500 et 1000 mètres) sur le circuit de la Coupe du monde cet automne.

«Pour moi, c'est le début de ma saison, a dit Hughes, la championne olympique au 5000 m. Je me sentais bien. C'était décent et j'ai eu un bon rythme. Les sprints m'ont certainement aidée dans la première portion de ma course aujourd'hui, mais par-dessus tout je suis présentement excitée de participer à des courses de longue distance.»

Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a complété un balayage des sprints avec une victoire au 1000 m masculin en 1:08,41. Francois-Olivier Roberge, de St-Nicolas, au Québec, a terminé deuxième en 1:08,83 et Mike Ireland, de Winnipeg, troisième en 1:08,84.

Au 1000 m féminin, Klassen qui est revenue à la compétition jeudi, a remporté sa première victoire de la saison en 1:14,99. Kristina Groves, d'Ottawa, a terminé deuxième en 1:15,10 et Shannon Rempel, de Winnipeg, troisième en 1:15,99.

La compétition se poursuivra jusqu'à dimanche. Le début des courses est à 10h chaque jour.

Résultats

Hommes

1,000: 1. Denny Morrison, Fort St. John, C.-B., 1:08.41; 2. Francois-Olivier Roberge, St-Nicolas, 1:08.83; 3. Mike Ireland, Winnipeg, 1 :08.84; 4. Brock Miron, Calgary, 1 :09.00; 5. Phillippe Riopel, Lachenaie, 1:09.89; 6. Adam McCabe, Cambridge, Ont., 1:10.88; 7. Jamie Gregg, Edmonton, 1:10.90; 8. Cailean Duggan, Gloucester, Ont., 1:11.06; 9. Muncef Ouardi, Québec, 1:11.26; 10. Matt McLean, Winnipeg, 1:11.61.

5,000: 1. Arne Dankers, Calgary, 6:15.44; 2. Steven Elm, Red Deer, Alta., 6:30.50; 3. Justin Warsylewicz, Regina, 6:30.50; 4. Mark Jesney, Saskatoon, 6:33.93; 5. Lucas Makowsky, Regina, 6:343.03; 6. Neal Zalusky, Moose Jaw, Sask., 6:36.06; 7. Jay Morrison, Fort St. John, 6:40.28; 8. Jamie Ivey, Ottawa, 6:45.24; 9. Aaron Sadlier, Calgary, 6:46.06; 10. Peter Martel, Red Deer, 6:55.80.

Femmes

1,000: 1. Cindy Klassen, Winnipeg, 1:14.99; 2. Kristina Groves, Ottawa, 1:15.10; 3. Shannon Rempel, Winnipeg, 1:15.99; 4. Christine Nesbitt, London, Ont., 1:16.07; 5. Brittany Schussler, Winnipeg, 1:16.07; 6. Krisy Myers, Lloydminster, Sask., 1:18.23; 7. Kim Weger, Regina, 1:20.17; 8. Kylee Toth, Calgary, 1:20.86; 9. Kirsti Lay, Medicine Hat, Alta., 1:21.13; 10. Marie-Pier Gervais-Moreau, Cap-Rouge, 1:21.41.

3,000: 1. Clara Hughes, Winnipeg, 4:03.99; 2. Cindy Klassen, Winnipeg, 4:05.13; 3. Brittany Schussler, Winnipeg, 4:15.19; 4. Shannon Sibold, Calgary, 4:15.29; 5. Michelle d'Amours, Ste-Foy, 4:16.26; 6. Tara Risling, Medicine Hat, Alta., 4:17.70; 7. Justine L'Heureux, Ste-Tite, 4:17.98; 8. Nicole Garrido, Edmonton, 4 :25.52; 9. Joanna Russell, Alberta, 4:30.94; 10. Meaghan Buisson, Saskatoon, 4:31.21.