Balayage de Shannon Rempel, Jean-René Bélanger mène chez les hommes

La grippe n’a pas empêché Shannon Rempel, de Winnipeg, de remporter dimanche les courses de 500 m et de 1 000 m aux Championnats Sprint Poste Canada de patinage de vitesse longue piste 2003.

Rempel a remporté l’épreuve de 500 m en 39,17 secondes, suivie de Kim Weger, de Regina, en 39,43 secondes, et Krisy Myers, de Lloydminster en Saskatchewan, en troisième position en 39,51 secondes. Rempel s’est à nouveau imposée au 1 000 m en 1 minute 17,84 secondes, suivie de Myers en 1 minute 18,05 secondes. Kerry Simpson, de Melville en Saskatchewan, a terminé troisième en 1 minute 18,12 secondes.

« Aujourd’hui, le plus difficile était de respirer », a commenté Rempel. L’athlète de 19 ans a connu un bon début de saison en Coupe du monde cet automne, terminant quatre fois parmi les 10 premières en sept courses. « Mes poumons brûlaient mais la journée a été assez bonne malgré tout. »

Championne du monde junior en titre, Rempel mène au classement cumulatif avec 78,090 points, suivie de Myers qui a 78,535 points et Weger qui en a 78,790. Au championnat de l’an dernier, Rempel avait obtenu la deuxième position derrière Cindy Klassen, de Winnipeg, qui est présentement blessée.

Si Rempel semble la favorite pour remporter le titre national féminin de sprint, la compétition chez les hommes est beaucoup plus ouverte.

James Monson, de Winnipeg, a remporté le 500 m en 35,69 secondes, suivi de Mark Nielsen, de Calgary, en 35,74 secondes, et du champion défendant Brock Miron, de Cornwall en Ontario, en 36,02 secondes. Jason Parker, de Yorkton en Saskatchewan, a gagné le 1 000 m en 1 minute 10,94 secondes. Steven Elm, de Red Deer en Alberta, a pris le deuxième rang en 1 minute 10,99 secondes alors que Jean-René Bélanger, de Sherbrooke, terminait troisième en 1 minute 11,3 secondes.

En chutant dans la deuxième courbe du 1 000 m, Monson est toutefois hors jeu dans la conquête du titre de champion canadien.

« J’ai connu réellement un bon départ et, en essayant de prendre de la vitesse, mon pied gauche a glissé à l’extérieur en touchant une marque lors du premier croisement », a commenté Monson. « J’ai dû passer sur quelque chose car j’ai ensuite vérifié mes lames et elles étaient bien aiguisées. »

Le médaillé mondial Jason Parker se bat depuis le début de l’année mais a été encouragé par son résultat sur 1 000 m.

« C’est ma meilleure course de la saison », a-t-il dit. « C’est bon signe que j’ais moins senti l’effort. J’ai travaillé fort cette année pour obtenir cette sensation. J’étais plus détendu et j’ai laissé venir le résultat. Ce serait bien de débuter la deuxième moitié de saison sur une bonne note. »

A mi-chemin de la compétition, Jean-René Bélanger, le champion en 2001, mène avec 71,810 points, suivi de Parker qui a 71,870 points, et Miron qui en compte 71,900.

La compétition se terminera lundi avec une nouvelle série de 500 m et de 1 000 m. Elle permettra aussi de compléter la composition de l’équipe canadienne en vue des Championnats du monde de sprint qui auront lieu en janvier prochain et des dernières épreuves de la Coupe du monde.

Etant qualifiés pour participer à ces événements, le champion du monde Jeremy Wotherspoon, de Red Deer en Alberta, et Mike Ireland, de Winnipeg, ne participent pas aux championnats canadiens.


Résultats



HOMMES



500

1. James Monson, Winnipeg, 35.69

2. Mark Nielsen, Calgary, 35.74

3. Brock Miron, Cornwall, Ont.

3. Éric Brisson, Ste-Foy, Que., 36.02

5. Jean-René Bélanger, Sherbrooke, Que., 36.16

6. Peter Volcic, Kitchener, Ont., 36.29

7. Sterling Sobczak, Winnipeg, 36.32

8. Jason Parker, Yorkton, Sask., 36.40

9. Vincent Labrie, Ste-Foy, 36.53

10. Jeff Moir, Oakville, Ont., 36.58.


1,000

1. Jason Parker, 1:10.94

2. Steven Elm, Red Deer, Alta., 1:10.99

3. Jean-René Bélanger

3. Dustin Molicki, Calgary, 1:11.30

5. Jay Morrison, Fort St. John, B.C.

5. Denny Morrison, Fort St. John, 1:11.37

7. Peter Volcic, 1:11.,45

8. Brock Miron, 1:11.76

9. Jeff Kitura, Langley, B.C., 1:12.19

10. Sterling Sobczak, 1:12.28.


Cumulatif (après deux courses sur quatre):

1. Bélanger, 71.810

2. Parker, 71.870

3. Miron, 71.900

4. Nielsen, 71.940

5. Volcic, 72.015

6. Brisson, 72.165

7. Denny Morrison, 72.445

8. Sobczak, 72.460

9. Molicki, 72.570

10. Jay Morrison, 72.705.



FEMMES

500

1. Shannon Rempel, Winnipeg, 39.17 seconds

2. Kim Weger, Regina, 39.43

3. Krisy Myers, Lloydminster, Sask., 39.51

4. Danielle Wotherspoon, Red Deer, Alta., 40.23

5. Marie-Josee Ares-Pilon, Calgary, 40.32

6. Sarah Smith, Medicine Hat, Alta., 40.47

7. Kristina Groves, Ottawa, 40.60

8. Marilou Asselin, Quebec City, 40.80

9. Tiffany Hughes, Kingston, Ont., 40.92

10. Brittany Schussler, Winnipeg, 40.97.

1,000

1. Shannon Rempel, 1:17.84

2. Krisy Myers, 1:18.05

3. Kerry Simpson, Melville, Sask., 1:18.12

4. Kristina Groves, 1:18.62

5. Kim Weger, 1:18.72

6. Brittany Schussler, 1:19.15

7. Clara Hughes, Glen Sutton, Que., 1:19.64

8. Tiffany Hughes, Kingston, Ont., 1:19.67

9. Sarah Smith, 1:20.62

10. Wotherspoon, 1:20.79.

Cumulatif (après deux courses sur quatre):

1. Rempel, 78.090

2. Myers, 78.535

3. Weger, 78.790

4. Groves, 79.910

5. Schussler, 80.545

6. Wotherspoon, 80.625

7. Tiffany Hughes, 80.775

8. Smith, 80.780

9. Asselin, 81.365

10. Clara Hughes, 81.980.