Bloemen de retour sur le podium: il rafle le bronze au 5000m à la Coupe du monde en Norvège

Blondin, Belchos et Weidemann obtiennent des top-10; Maltais et Fish atteignent le podium en division B

HAMAR, NORVÈGE – La conquête de la médaille de bronze par Ted-Jan Bloemen au 5000m masculin, vendredi, a couronné une première journée de compétition fructueuse pour l’équipe canadienne sur longue piste à la Coupe du monde de patinage de vitesse de l'ISU tenue à Hamar, en Norvège.

Bloemen en était à sa première médaille de la saison, alors que le médaillé d’argent des Jeux olympiques de 2018 et détenteur du record du monde du 5000m semble en voie de retrouver sa forme à la suite d’un lent début de campagne. Son temps de 6:20,446, vendredi, lui a valu de se retrouver sur le podium lors d’une épreuve internationale pour la première fois depuis les JO de PyeongChang.

« On dirait bien que je suis de retour, a dit Bloemen en riant après sa course. Je suis vraiment content de me retrouver à nouveau sur le podium. »

Le patineur qui est installé à Calgary, Alb., a foulé le podium aux côtés du Norvégien Sverre Lunde Pedersen (6:16,168), qui se retrouvait chez lui devant des milliers de ses propres partisans, et du Russe Alexander Rumyantsev (6:19,249).

« J’ai travaillé vraiment fort et investi beaucoup de temps dans mon entraînement depuis la dernière Coupe du monde, et ceci était en quelque sorte un test pour voir où j’en étais, a ajouté Bloemen. J’ai fait un grand pas dans la bonne direction.

« La glace était un peu lente ici, ce qui m’a rendu la vie difficile. Elle sera plus rapide la semaine prochaine aux Championnats du monde à Inzell (en Allemagne), donc j’ai hâte de voir ce que je serai en mesure de faire à ce moment-là. »

Son coéquipier Jordan Belchos de Toronto, Ont., a lui aussi obtenu son meilleur résultat de la saison au 5000m, lui qui a pris la sixième place en 6:21,669.

Ivanie Blondin d’Ottawa, Ont., a été la meilleure Canadienne au 3000m féminin, vendredi, alors qu’elle a terminé sixième avec un temps de 4:06,478. Elle continue donc de faire preuve de constance dans cette distance, ayant déjà décroché trois résultats top-10 durant la première moitié de la saison.

« Je trouve que la course d’aujourd’hui a, dans les faits, été vraiment positive, a déclaré Blondin. J’ai été en mesure de batailler tout au long de la course et de montrer ce que j’étais capable de faire.

« Une sixième place, une semaine avant les Championnats du monde, c’est bon, a-t-elle ajouté. J’ai certaines choses sur lesquelles je dois travailler, mais je ne suis pas trop loin du niveau visé. Il me reste encore une semaine de préparation, et je pense que je m’en vais dans la bonne direction. »

Isabelle Weidemann, elle aussi d’Ottawa, Ont., a complété le 3000m en septième position (4:08,412). Même si elle n’a pas atteint le podium, elle demeure la Canadienne la mieux classée dans les distances de fond au classement général de la Coupe du monde. Elle occupe présentement le troisième rang en tout avec 236 points, grâce en bonne partie aux trois médailles qu’elles a remportées dans les épreuves du 3000m et du 5000m disputées jusqu’ici cette saison.

Deux athlètes canadiens ont par ailleurs atteint le podium dans les épreuves de la division B, vendredi.

Graeme Fish, de Moose Jaw, Sask., a établi un nouveau record personnel de 6:23,387 en route vers la victoire dans l’épreuve masculine du 5000m dans le groupe B, avec plus de quatre secondes d’avance sur son plus proche concurrent. Il en était à son deuxième podium de division B cette saison, lui qui a auparavant fini troisième lors du 10 000m disputé en Pologne.

« J’étais pas mal détendu avant la course », a reconnu Fish, qui représentera le Canada dans les courses du 5000m et du 10 000m aux prochains Championnats du monde des distances individuelles. « Je n’ai pas trop cherché à prendre de la vitesse. Je savais que je devais rester détendu au début pour qu’il me reste assez d’énergie à la fin.

« En fin de course, j’ai commencé à en arracher un peu, mais [l’entraîneur] Bart (Schouten) m’a rappelé que je devais continuer de faire ce que je faisais, et j’ai pu recommencer à réduire mes temps par tour. Techniquement parlant, la course a été bonne, mais il me reste quelques petits détails à régler en vue de la semaine prochaine. »

Valérie Maltais de Saguenay, Qué., a continué dans la même veine que son impressionnant début de saison et de carrière en longue piste, alors qu’elle a terminé deuxième dans le groupe B du 3000m féminin. Son chrono de 4:10,427 est venu tout près des 10 meilleurs temps de la journée dans cette distance. Il s’agit là d’un résultat prometteur alors qu’elle se prépare à concourir dans deux compétitions d’importance au cours des prochaines semaines, soit les Championnats du monde des distances individuelles et les Championnats du monde toutes distances.

La Coupe du monde de Hamar se poursuivra samedi avec le 500m(1) et le 1000m. Dix Canadiens seront alors en lice, soit Kali Christ, Marsha Hudey, Kaylin Irvine, Heather McLean, Laurent Dubreuil, Christopher Fiola, Connor Howe, Antoine Gélinas-Beaulieu, Gilmore Junio et Tyson Langelaar.

Un horaire détaillé des courses et les résultats en direct se trouveront sur le Portail des résultats de l'ISU. Les épreuves de samedi seront webdiffusées en direct par Radio-Canada Sports et CBC Sports à compter de 10h30 HE.

La liste complète des athlètes participants et des distances auxquelles ils sont inscrits cette fin de semaine se trouve ci-dessous. Des notes biographiques sur chaque athlète se trouvent sur le site web de Patinage de vitesse Canada.

Équipe féminine

  • BLONDIN, Ivanie (Ottawa, ON) – 1500m, 3000m
  • CHRIST, Kali (Regina, SK) 1000m, 1500m
  • HUDEY, Marsha (White City, SK) – 500m(1), 500m(2)
  • IRVINE, Kaylin (Calgary, AB) – 500m(1), 500m(2), 1000m
  • MALTAIS, Valérie (Saguenay, QC) 1500m, 3000m
  • MCLEAN, Heather (Winnipeg, MB) – 500m(1), 500m(2), 1000m
  • WEIDEMANN, Isabelle (Ottawa, ON) 1500m, 3000m

Équipe masculine

  • BELCHOS, Jordan (Toronto, ON) 1500m, 5000m
  • BLOEMEN, Ted-Jan (Calgary, AB) 1500m, 5000m
  • DUBREUIL, Laurent (Lévis, QC) – 500m(1), 500m(2), 1000m
  • FIOLA, Christopher (Montreal, QC) – 500m(1), 500m(2), 1000m
  • FISH, Graeme (Moose Jaw, SK) 5000m
  • HOWE, Connor (Canmore, AB) – 500m(1), 500m(2)
  • LINAS-BEAULIEU, Antoine (Sherbrooke, QC) 1000m, 1500m
  • JUNIO, Gilmore (Calgary, AB) – 500m(1), 500m(2)
  • LANGELAAR, Tyson (Winnipeg, MB) – 500m(1), 500m(2), 1000m, 1500m