François-Olivier Roberge produit sous la pression aux championnats canadiens des distances individuelles Postes Canada et la sélection de l’équipe olympique

François-Olivier Roberge, de Saint-Nicolas, au Québec, a confiance d’ajouter son nom à la liste des mises en nomination de l”équipe olympique à la suite de sa performance au 1000 m masculin, samedi, aux championnats canadiens des distances individuelles Postes Canada et la sélection de l’équipe olympique de patinage de vitesse sur longue piste.

Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a remporté la course en 1:08.02 avec Denny Morrison, de Fort. St. John, en C.-B., deuxième en 1 :08.03 et Roberge troisième en 1:08.67. Steven Elm, de Red Deer, a fini quatrième 1 :08.80.

«J’en étais à ma dernière chance, dans ma meilleure épreuve et tout s’est passé comme prévu, a dit Roberge, âgé de 20 ans. Ma vitesse la plus rapide a été très solide et j’ai pu dépenser moins d’énergie grâce à une meilleure technique. Cela a vraiment rapporté de participer aux Coupes du monde plus tôt cette année. Même si j’étais pas mal nerveux, je suis demeuré concentré.»

Au 1000 m féminin, Kristina Groves, d’Ottawa, a ajouté une cinquième épreuve à son agenda olympique, samedi, à la suite d’une victoire avec un record personnel de 1:14,99. Cindy Klassen, de Winnipeg, a terminé deuxième en 1:15.12, Christine Nesbitt, de London, en Ontario, troisième en 1:15.37 et Shannon Rempel, de Winnipeg, quatrième en 1:15.49.

«J’aurai un programme chargé aux Jeux olympiques, a dit Groves, âgée de 29 ans, pré-sélectionnée aux 1500 m, 3000 m, 5000 m et en poursuite. Le 1000 m n’était pas ma priorité cette année, mais c’est une épreuve que j’ai beaucoup utilisée pour m’aider dans les plus longues distances. J’ai fait des courses de 1000 m toute l’année et j’aime cette épreuve parce qu’elle belle et courte. Vous pouvez mettre le paquet d’un bout à l’autre. J’était nerveuse avant la course, mais j’ai eu mon meilleur premier tour à vie.»

Wotherspoon et Klassen étaient déjà présélectionnés pour l’épreuve de 1 000 m.

Le Canada peut envoyer un maximum de 20 athlètes (10 hommes et 10 femmes) en patinage de vitesse longue piste aux Jeux olympiques. Avant le début des essais, neuf places (cinq hommes et quatre femmes) avaient déjà été allouées à des athlètes en vertu de leurs résultats aux Championnats du monde 2005 ou de leurs résultats en Coupe du monde cette saison.

La compétition reprend lundi, à 14h, à l’anneau olympique, avec la présentation des épreuves de 3 000 m chez les femmes et 5 000 m chez les hommes.

L’équipe olympique de longue piste sera officiellement dévoilée mercredi, 4 janvier 2006, lors d’un point de presse à Calgary.