Heather McLean et Isabelle Weidemann ratent le podium de peu à l'occasion de la dernière journée de la Coupe du monde longue piste

McLean termine quatrième au 500m, Weidemann obtient la cinquième place au 3000m

HEERENVEEN, PAYS-BAS – Heather McLean et Isabelle Weidemann ont obtenu les meilleurs résultats du jour de l'équipe canadienne longue piste, dimanche, à l'occasion de la dernière journée de la Coupe du monde de patinage de vitesse de l'ISU disputée à Heerenveen, aux Pays-Bas, alors qu'elles ont raté le podium de peu dans leurs distances respectives.

Après avoir remporté une médaille de bronze, samedi, dans la première course de 500m de la fin de semaine, McLean a terminé à 0,11 seconde seulement d'une médaille dans l'épreuve de dimanche, alors que la Manitobaine de Winnipeg a pris la quatrième place (37,522) tout juste derrière la Néerlandaise Femke Kok (37.276) ainsi que les Russes Angelina Golikova (+0,02) et Olga Fatkulina (+0,13). La Canadienne de 28 ans a par ailleurs fini 11e au 1000m féminin.

De son côté, Isabelle Weidemann a affiché le cinquième temps de l'épreuve du 3000m féminin avec un temps de 3:59,437. Un trio de Néerlandaises, composé d'Irene Schouten (3:57,155), Antoinette de Jong (+1,36) et Joy Beune (+1,75), y est allé d'un balayage du podium. Il s'agit d'un début de saison encourageant pour la spécialiste des distances de fond originaire d'Ottawa, qui a remporté quatre médailles individuelles de la Coupe du monde la saison dernière (deux d'or, deux de bronze) et raté le podium de peu lors du 5000m des Championnats du monde, avec une sixième place.

Plus tôt dans la journée de dimanche, le sprinteur canadien Laurent Dubreuil, qui a raflé la médaille d'argent à l'occasion du 500m disputé samedi, a été victime d'un coup dur durant la deuxième épreuve de 500m du week-end.

Son partenaire de course, le Russe Ruslan Murashov, a perdu pied et glissé dans le couloir extérieur occupé par Dubreuil, forçant ainsi l'athlète de Lévis, au Québec, à ralentir et à contourner son adversaire afin d'éviter la possibilité d'une collision. On lui a permis de recommencer sa course en solo peu après, mais dans ce contexte difficile, il a seulement pu enregistrer un temps de 35,19, ce qui lui a donné la 15e place.

Outre les résultats top-5 de McLean et Weidemann, trois patineurs canadiens ont percé le top-10 dans leur épreuve, dimanche.

Au 5000m masculin, le Torontois Jordan Belchos a signé le meilleur résultat canadien de l'épreuve avec une septième place en 6:18,054; Gilmore Junio, de Calgary, a affiché le temps le plus rapide au 500m masculin (34,816), bon pour la neuvième place ; et Dubreuil a fini neuvième (1:08,880) à l'occasion de la première course de 1000m de la saison.

Même si l'équipe canadienne n'a pas accédé au podium à l'occasion de la dernière journée de compétition, elle a conclu cette première étape de la Coupe du monde en cette saison écourtée à l'échelle internationale avec un surprenant total de cinq médailles – deux d'or, deux d'argent et une de bronze.

La Coupe du monde de l'ISU sera de retour la fin de semaine prochaine, soit du 29 au 31 janvier, alors qu'une deuxième étape de suite sera disputée à Heerenveen, aux Pays-Bas. CBC Sports assurera la webdiffusion en direct des courses ; consultez l'horaire pour connaître les heures de télédiffusion et de webdiffusion dans votre région.

Résultats

  • Ivanie Blondin (Ottawa, Ont.): 13e au 1000m
  • Kaylin Irvine (Calgary, Alb.): 12e au 500m, 15e au 1000m
  • Béatrice Lamarche (Québec, Qué.): 20e au 500m, 3e au 1000m (division B)
  • Valérie Maltais (Saguenay, Qué.): 11e au 3000m
  • Abigail McCluskey (Penticton, C.-B.): 24e au 500m, 14e au 3000m
  • Heather McLean (Winnipeg, Man.): 4e au 500m, 11e au 1000m
  • Isabelle Weidemann (Ottawa, Ont.): 5e au 3000m
  • Jordan Belchos (Toronto, Ont.): 7e au 5000m
  • Ted-Jan Bloemen (Calgary, Alb.): 12e au 5000m
  • Alex Boisvert-Lacroix (Sherbrooke, Qué.): 16e au 500m
  • Laurent Dubreuil (Lévis, Qué.): 15e au 500m, 9e au 1000m
  • Connor Howe (Canmore, Alb.): 17e au 1000m
  • Gilmore Junio (Calgary, Alb.): 9e au 500m

Ce qu'ils ont dit

  • « Je suis contente d'avoir pu disputer une autre solide course, ça me donne confiance en vue des deux prochaines compétitions. J'aborde chacune de mes courses comme une opportunité de faire des petits ajustements qui auront un impact sur mon entraînement la saison prochaine. J'ai eu du plaisir pendant les 600 premiers mètres de mon 1000m, et je vais travailler pour faire en sorte que je sois plus efficace la prochaine fois ! » – Heather McLean
  • « C'était une sensation bizarre d'entreprendre le 5000m aujourd'hui sans avoir pu disputer une seule course sur cette distance depuis le mois de mars dernier. Mon but, aujourd'hui, c'était de me concentrer sur le processus pendant la course, et d'avoir la foi que je serais en mesure de toutmettre en application. Dans l'ensemble, j'étais content de voir que malgré tous les défis que nous avons connus cette saison, j'ai pu finir septième. J'avais de grandes attentes à mon arrivée ici et je considère qu'il s'agit d'un début de saison positif pour moi. Il y a certains aspects que je dois améliorer, mais j'ai hâte de voir ce que je serai en mesure d'accomplir dans les trois prochaines semaines. » – Jordan Belchos

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