Ireland et Klassen dominent les classements de sprint aux championnats nationaux de patinage de vitesse

Les patineurs de vitesse sur longue piste de Winnipeg Mike Ireland et Cindy Klassen sont les meneurs des classements généraux des sprints masculins et féminins à la suite des premières courses, jeudi, des championnats canadiens.

Chez les hommes, Ireland a remporté les courses de 500 m et 1000 m pour se classer premier des sprints avec 69,930 points. Brock Miron, de Calgary, est deuxième avec 70,925 points et Éric Brisson, de Sainte-Foy, au Québec, troisième avec 71,440 points.

Ireland, qui a débuté lentement sur le circuit de la Coupe du monde à cause d'une blessure à l'aine, a d'abord remporté le 500 m en 35,27 secondes, suivi de Brisson en 35,46 et de Miron, troisième en 35,57. Au 1000 m, Ireland a réussi un temps de 1:09,32 pour obtenir la première place, tandis que Jason Parker, de Yorkton, en Saskatchewan, a terminé deuxième en 1:10,39 et Miron troisième en 1:10,71.

Les trois premiers hommes, cette semaine, se qualifieront pour les championnats du monde de sprint qui auront lieu les 18 et 19 janvier à Calgary. Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, qui a remporté les quatre courses de 500 m en Coupe du monde cette saison, a un laissez-passer dans l'équipe et n'a pas patiné jeudi.

Chez les femmes, Klassen a démontré qu'elle est aussi une excellente patineuse de sprint en terminant deuxième du 500 m et première du 1000 m pour s'emparer du premier rang du classement général avec 76,595 points. Shannon Rempel, de Winnipeg, est deuxième avec 77,675 points et Kim Weger, de Régina, troisième avec 78,135.

«Mes temps auraient dû être meilleurs, a déclaré Klassen, qui a remporté les trois courses de 1500 m en Coupe du monde cette saison. Je m'attends à ce que mon patinage soit beaucoup plus intense demain (vendredi). Les championnats du monde de sprint ne sont pas mon principal objectif cette saison, mais puisque la compétition aura lieu à Calgary et que ma famille sera présente, j'aimerais y participer.»

La championne olympique Catriona Le May Doan, de Saskatoon, qui a un laissez-passer dans l'équipe des championnats du monde de sprint, a remporté le 500 m en 38,08 secondes, puis s'est relevée, comme prévu, après 600 m dans la course de 1000 m. Le May Doan est victime d'une blessure au dos cette saison.

Klassen a terminé deuxième du 500 m en 38,59 et Rempel troisième en 39,21. Au 1000 m, Klassen a gagné en 1:16,01, suivie de Rempel, deuxième en
1:16,93, et de Weger, troisième en 1:17,81.

Les deux meilleures femmes se joindront à Le May Doan dans l'équipe des championnats du monde.La compétition de sprint se terminera vendredi.

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Résultats

Hommes

Sprint

500: 1. Mike Ireland, Winnipeg, 35.27; 2. Éric Brisson, Ste-Foy, 35.46; 3. Brock Miron, Calgary, 35.57; 4. Mark Nielsen, Calgary, 35.72; 5. James Monson, Winnipeg, 35.93; 6. Sterling Sobczak, Winnipeg, 36.01; 7. Patrick Bouchard, Cap-Rouge, 36.16; 8. Ian Houghton, Abbotsford, C.B., 36.36; 9. Mark Wild, Cambridge, Ont., 36.51; 10. Vincent Labrie, Ste-Foy, 36.62.

1,000: 1. Ireland, 1:09.32; 2. Jason Parker, Yorkton, Sask., 1:10.39; 3. Miron, 1:10.71; 4. Sobczak, 1:11.24; 5. Peter Volcic, Cambridge, Ont., 1:11.34; 6. Wild, 1:11.80; 7. Brisson, 1:11.96; 8. Labrie, 1:12.04; 9. Houghton, 1:12.10; 10. Monson, 1:12.15.

Cumulatif (après deux courses): 1. Ireland, 69.930 points; 2. Miron, 70.925; 3. Brisson, 71.440; 4. Sobczak, 71.630; 5. Parker, 71.825; 6. Monson, 72.005; 7. Houghton and Wild, 72.410; 9. Bouchard, 72.515; 10. Labrie, 72.640.

FEMMES

Sprint

500: 1. Catriona Le May Doan, Saskatoon, 38.08; 2. Cindy Klassen, Winnipeg, 38.59; 3. Shannon Rempel, Winnipeg, 39.21; 4. Krisy Myers, Lloydminster, Sask., et Kim Weger, Régina, 39.23; 6. Danielle Wotherspoon, Red Deer, Alta., 40.04; 7. Sarah Smith, Calgary, 40.30; 8. Brittany Schussler, Winnipeg, 40.44; 9. Marie-Josée Ares-Pilon, Calgary, 40.82; 10. Marilou Asselin, Québec, 40.83.

1,000: 1. Klassen, 1:16.01; 2. Rempel, 1:16.93; 3. Weger, 1:17.81; 4. Schussler, 1:18.10; 5. Myers, 1:18.14; 6. Wotherspoon, 1:19.08; 7. Smith, 1:19.77; 8. Asselin, 1:20.42; 9. Andrea Gordon, C.B., 1:21.67; 10. Mireille Savard, Québec, 1:22.58.

Cumulatif (après deux courses): 1. Klassen, 76.595 points; 2. Rempel, 77.675; 3. Weger, 78.135; 4. Myers, 78.300; 5. Schussler, 79.490; 6. Wotherspoon, 79.580; 7. Smith, 80.185; 8. Asselin, 81.040; 9. Gordon, 82.435; 10. Ares-Pilon, 82.545.