Jeremy Wotherspoon cinquième au 1000 m aux championnats du monde de sprint de patinage de vitesse sur longue piste

Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a été le meilleur Canadien, samedi, aux championnats du monde de sprint de patinage de vitesse sur longue piste en terminant cinquième au 1000 m masculin, mais s’est éliminé de la course à une médaille au combiné en glissant au début du 500 m.

Au 500 m, Wotherspoon a éprouvé des difficultés au départ et n’a pu retrouver son rythme avant la fin de la course. Quatre fois champion du monde de sprint, Wotherspoon a remporté une médaille au combiné à chacun des huit derniers championnats du monde de sprint, terminant deuxième lors des deux dernières années.

«Dès que j’ai poussé, la glace s’est brisée et la lame a glissé directement vers l’arrière, a expliqué Wotherspoon. J’ai essayé de nouveau, mais j’étais complètement hors d’équilibre. À ce moment-là, j’étais déjà trop loin derrière.»

Dmitry Dorofeyev, de Russie, vainqueur du 500 m et troisième du 1000 m, est en tête du combiné après deux des quatre courses avec 69,745 points. Joey Cheek, des États-Unis, deuxième des deux courses, est deuxième avec 69,815 points et Jan Bos, des Pays-Bas, vainqueur du 1000 m et troisième du 500 m est troisième avec 69,845 points.

Brock Miron, de Calgary, est 21e au combiné et Jean-René Bélanger, de Sherbrooke, au Québec, 29e. Les difficultés de Wotherspoon au 500 m l’ont fait glisser au 49e rang.

Wotherspoon n’est pas encore au sommet de sa forme, puisqu’il met la dernière touche à sa préparation pour les Jeux olympiques du mois prochain, mais il vise des médailles en fin de semaine.

«Je me sentais pas mal bien cette semaine, a-t-il dit. Au 500 m, j’étais dans la dernière paire et je pensais que les temps étaient définitivement à ma portée. J’avais vraiment hâte à cette compétition. J’aurai une autre chance dans le 500 m de demain (dimanche) et si je patine de mon mieux, je peux définitivement obtenir une médaille.»

Wotherspoon est revenu pour terminer cinquième au 1000 m.

«J’étais un peu hésitant au départ à cause du 500 m, a-t-il expliqué. Mais ensuite j’ai eu une bonne course. J’étais un peu fatigué à la fin, mais il s’agit du résultat de la période d’entraînement que nous effectuant présentement.»

Chez les femmes, Svetlana Zhurova, de Russie, a terminé troisième des 500 m et 1000 m pour se classer première au combiné avec 76,950 points. Marianne Timmer, des Pays-Bas, est deuxième avec 77,070 à la suite de sa deuxième place au 1000 m. Manli Wang, de Chine, gagnante du 500 m, est troisième avec 77,170 points. Chiara Simionato, d’Italie, a gagné le 1000 m et est quatrième au combiné.

Shannon Rempel, de Winnipeg, est 13e au combiné après s’être classée neuvième au 1000 m et 17e au 500 m. Kerry Simpson, de Melville, en Saskatchewan, a terminé 10e au 1000 m pour se hisser au 19e rang au combiné et Krisy Myers, de Lloydminster, en Saskatchewan, est 28e au combiné.

La compétition se terminera dimanche avec une autre série de 500 m et 1000 m masculins et féminins.