Klassen et Hughes brillent à la qualification des championnats du monde

Cindy Klassen, de Winnipeg, a complété une performance dominante des Canadiennes quand elle a facilement remporté la médaille d'or du classement général, dimanche, à la qualification nord-américaine pour les championnats du monde du combiné de patinage de vitesse sur longue piste qui auront lieu le mois prochain en Suède.

Klassen a obtenu un total pour les quatre courses de 159,723 points pour s'emparer du premier rang du classement général. Elle a remporté trois des quatre courses, incluant le 1500 m de dimanche. Clara Hughes, de Winnipeg, a remporté la course de 5000 m fémnin et a terminé deuxième du classement général avec 164,282 points. Kristina Groves, d'Ottawa, a pris le troisième rang avec 165,513 points.

Tara Risling, de Medicine Hat, en Alberta, a terminé cinquième et Kerry Simpson, de Melville, en Saskatchewan, sixième. Les six premières se qualifient pour les championnats du monde, mais il y a un maximum de quatre par pays, donc Klassen, Hughes, Groves et Risling ont obtenu les places canadiennes.

Au 1500 m, Klassen a enregistré un temps de 1:54,63 minute pour obtenir le premier rang, tandis que Groves a terminé deuxième en 1:58,95 et Hughes troisième en 1:59,45. Au 5000 m, Hughes, troisième de cette épreuve aux Jeux olympiques la saison dernière, a été la gagnante en 6:56,05 et Klassen a terminé deuxième en 7:02,78.

Chez les hommes, les Canadiens ont aussi obtenu quatre places pour les championnats du monde, mais les Américains ont balayé les médailles du classement général avec Shani Davis qui a obtenu 152,711 points au premier rang, Chris Callis au second avec 153,058 points et K.C. Boutiette au troisième avec 153,204 points.

Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, a terminé quatrième avec 153,812 points, Kevin Marshall, de Coquitlam, en C.-B., le champion en titre, cinquième, Dustin Molicki, de Calgary, sixième et Mark Knoll, de Régina, septième. Les sept premiers se qualifient pour les championnats du monde.

Au 10 000 m masculin, Boutiette a été le vainqueur en 13:44,18. Molicki a terminé deuxième en 13:46,02 et Elm troisième en 13:46,44. Au 1500 m, Callis a terminé premier, Davis deuxième et Marshall troisième.