Klassen prend la tête du classement général avec deux médailles d’argent pour diriger une offensive de quatre médailles par les Canadiens aux championnats du monde de patinage de vitesse

Cindy Klassen, de Winnipeg, est en tête du classement général féminin après avoir remporté deux médailles d’argent, samedi, aux championnats du monde de patinage de vitesse sur longue piste, tandis que Clara Hughes, de Winnipeg, et Kevin Marshall, de Coquitlam, en C.-B., ont obtenu une médaille de bronze chacun.

Klassen, deuxième du classement général l’an dernier, a terminé deuxième des courses de 500 m et de 3000 m sur l’ovale extérieur et a un total de 83,706 points en tête du classement général. Il y aura deux autres courses dimanche, incluant le 1500 m, sa meilleure épreuve cette saison.

«Il s’agit d’une performance normale pour Cindy, a déclaré l’entraîneur de Klassen, Xiuli Wang. Je suis satisfait de ses deux courses. Mais il est difficile de patiner à l’extérieur quand vous n’y êtes pas habituée. Vous devez réapprendre à patiner dans différentes conditions et avoir une stratégie de course différente."

La quadruple championne olympique Claudia Pechstein, d’Allemagne, considérée comme la principale adversaire de Klassen, a remporté le 3000 m et est deuxième du classement général avec 84,531 points. L’Américaine Jennifer Rodriguez a remporté le 500 m et est troisième du classement général avec 84,908 points.»

Kristina Groves, d’Ottawa, a connu une excellente journée et est sixième du classement général à la suite d’une cinquième position au 3000 m et d’une 16e au 500 m.

Clara Hughes, de Winnipeg, a aussi terminé; 23e du 500 m, ce qui l’a fait glisser au 13e rang du classement général, une place derrière Tara Risling, de Medicine Hat, en Alberta, 12e. Risling a terminé 12e du 500 m et 14e du 3000 m.

«Je ne vise pas vraiment le titre général, mais plutôt remporter des médailles au 3000 m et au 5000 m, a déclaré Hughes, qui demeure maintenant à Glen Sutton, au Québec Et je suis évidemment satisfaite de mon 3000 m. C’est une indication de comment les choses vont aller demain (dimanche).»

Chez les hommes, Ids Postma, vainqueur du 500n m, domine un trio de patineurs des Pays-Bas au sommet du classement général avec 78,277 points. Rintje Ritsma est deuxième avec 78,477 points et Gianne Romme troisième avec 78,497 points.

Marshall est en 11e position après une troisième place au 500 m et une 19e au 5000 m. Dustin Molicki, de Calgary, 15e au 500 m et 13e au 5000 n, est 14e du classement général, tandis que Mark Knoll, de Régina, et Steven Elm, de Red Deer, en Alberta sont respectivement 22e et 23e du classement général.

La compétition se terminera dimanche.