Klassen s’empare de la tête du combiné avec le meilleur temps au 500 m à la Coupe du monde

La médaillée olympique Cindy Klassen, de Winnipeg, est en tête du classement du combiné après avoir obtenu le meilleur temps au 500 m féminin, vendredi, à la deuxième étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste.

Klassen, qui a remporté sa première médaille d’or en carrière en Coupe du monde, la fin de semaine dernière, au 1500 m, a réussi un temps de 39,08 secondes pour devancer l’Américaine Jennifer Rodriguez, deuxième en 39,22 et l’Italienne Chiara Simionato, troisième en 39,620. Aucune médaille n’est remise pour chaque distance dans le combiné.

C’est la première fois qu’une compétition de la Coupe du monde a une épreuve combiné qui est le meilleur temps moyen pour les courses de 500 m, 1000 m, 1500 m et 3000 m pour les femmes, et de 500 m, 1500 m, 3000 m et 5000 m pour les hommes. Les courses de 1500 m et de 5000 m pour les hommes et de 1500 m et 3000 m pour les femmes, cette fin de semaine, sont aussi des courses individuelles de la Coupe du monde, comme d’habitude.

«Les athlètes aiment ce genre de compétition dans une Coupe du monde, a déclaré l’entraîneur de l’équipe nationale canadienne Gregor Jelonek, de Sainte-Foy, au Québec. Cela signifie plus de courses et c’est important si tôt dans la saison quand les patineurs font du gros entraînement. De plus, c’est un format semblable aux championnats du monde du combiné, donc c’est aussi une bonne préparation.»

De plus, la compétition de cette fin de semaine est la première compétition internationale majeure au tout nouvel Ovale (intérieur) Gunda Niemann-Stirnemann, en l’honneur de la multiple championne du monde et olympique qui a pris sa retraite la saison dernière.

Kristina Groves, d’Ottawa, a terminé 24e au 500 m, Tara Risling, de Medicine Hat, en Alberta, 26e, Clara Hughes, de Winnipeg, 34e et Michelle D’Amours, de Sainte-Foy, au Québec, 36e.

Dans le combiné masculin, Derek Parra, des États-Unis, détient le premier rang du classement général après deux épreuves, les 500 m et 3000 m, avec 75,193 points. Alexander Kibalko, de Russie, vainqueur du 500 m, est deuxième avec 75,300 points et Carl Verheijen, des Pays-Bas, vainqueur du 3000 m, troisième avec 75,570 points.

Kevin Marshall, de Coquitlam, en C.-B., troisième du 500, est septième avec 75,498 points, Jason Parker, de Yorkton, en Saskatchewan, cinquième du 500 m, est 14e, Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, 15e, Dustin Molicki, de Calgary, neuvième du 3000 m, 21e, et Arne Dankers, de Calgary, 28e.

La compétition se poursuivra samedi.